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5 mögliche Klimazukünfte – von optimistisch bis seltsam

20 August, 2021
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Die fünf Szenarien, die das Rückgrat des jüngsten IPCC-Berichts bilden, erzählen radikal unterschiedliche Geschichten über die Zukunft der Menschheit.

Der jüngste Bericht der Vereinten Nationen über den Zustand des Klimas warnt eindringlich davor, dass die Zukunft der Menschheit von apokalyptischen Naturkatastrophen geprägt sein könnte. Aber diese Zukunft ist nicht in Stein gemeißelt. Je nach den globalen Wirtschaftstrends, dem technologischen Fortschritt, den geopolitischen Entwicklungen und vor allem je nachdem, wie aggressiv wir bei der Reduzierung der Kohlenstoffemissionen vorgehen, könnte die Welt am Ende des 21. Oder auch nicht.

Das Spektrum der möglichen Zukünfte, die uns erwarten, liegt den Projektionen des Sechsten Sachstandsberichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) zugrunde, dessen erstes Kapitel über die physikalischen Grundlagen des Klimawandels letzte Woche veröffentlicht wurde. Der neue Bericht enthält fünf Klimageschichten, die sich in Bezug auf das Ausmaß der prognostizierten Erwärmung und die Fähigkeit der Gesellschaft, sich an die bevorstehenden Veränderungen anzupassen, unterscheiden. Jede Erzählung verbindet ein anderes sozioökonomisches Entwicklungsszenario mit einem anderen Kohlenstoffemissionspfad, so dass die Geschichte des Klimawandels des 21. Jahrhunderts im Stil einer “Choose Your Own Adventure”-Reihe endet.

In einigen dieser Endszenarien stellt sich die Menschheit der klimatischen Herausforderung und unternimmt gleichzeitig Anstrengungen zur Verringerung der Armut und zur Verbesserung der Lebensqualität für alle. Die Welt ist heißer und das Wetter gefährlicher, aber die schlimmsten Klimaauswirkungen werden abgewendet und die Gesellschaften können sich anpassen.

In anderen Fällen wird die globale Zusammenarbeit durch Nationalismus, zunehmende Armut, steigende Emissionen und unvorstellbar heißes Wetter gebrochen.

Im IPCC-Bericht, der letzte Woche veröffentlicht wurde, führen die unterschiedlichen Emissionsniveaus der verschiedenen Szenarien zu einer unterschiedlich starken Erwärmung in den Klimamodellen, was zu einer Reihe von physikalischen Auswirkungen auf den Planeten führt. Die Auswirkungen der verschiedenen sozioökonomischen Szenarien werden im zweiten und dritten Kapitel des neuen IPCC-Berichts, der 2022 veröffentlicht werden soll, stärker ins Spiel kommen, da sich diese Kapitel auf die Anpassung an den Klimawandel und die Abschwächung des Klimawandels konzentrieren, sagt Jessica Tierney, Klimawissenschaftlerin an der Universität von Arizona und Mitautorin des IPCC.

“Die Anpassung hängt stark von der Frage ab, ob die Welt kooperativ ist, ob die reichen Länder den weniger reichen Ländern helfen”. sagt Tierney. “Auch die Abschwächung hängt von diesen Szenarien ab, weil sie unterschiedliche Einstellungen zum technologischen Fortschritt darstellen. Ich freue mich also sehr auf diese Berichte.”

Ausgehend von den aktuellen Trends in der weltweiten Energienutzung und der jüngsten Klimapolitik scheinen einige der Zukunftsszenarien des IPCC wahrscheinlicher zu sein als andere. Die Autoren des Berichts haben sich jedoch dafür entschieden, eine breite Palette von Szenarien zu präsentieren, um den politischen Entscheidungsträgern und der Öffentlichkeit zu verdeutlichen, vor welchen Entscheidungen wir stehen – und was auf dem Spiel steht, wenn wir uns nicht klug entscheiden.

Die Anatomie eines Klimaszenarios

Für den Fünften Sachstandsbericht des IPCC, der 2013 und 2014 veröffentlicht wurde, verwendeten die Modellierer eine Reihe von “repräsentativen Konzentrationspfaden” (RCPs), um unsere Klimazukunft zu prognostizieren. Die RCP-Szenarien unterscheiden sich je nach dem Umfang der Anstrengungen, die die Menschheit zur Begrenzung des Klimawandels unternimmt, und reichen vom Szenario RCP-2.6 mit hohem Klimaschutz und geringen Emissionen bis zum Szenario RCP-8.5 ohne Klimaschutz und mit hohen Emissionen. Die Zahl hinter jedem Szenario gibt den “Strahlungsantrieb” an, d. h. wie viel zusätzliche Energie unsere Emissionen dem Erdsystem bis 2100 zuführen, gemessen in Watt pro Quadratmeter. Wenn die Erde über den Strahlungsantrieb mehr Energie erhält, steigen die Temperaturen.

Die Szenarien, die dem Sechsten Sachstandsbericht zugrunde liegen, enthalten zusätzliche menschliche Elemente, die ihre Entschlüsselung ein wenig komplizierter machen. Wie die RCPs enthält jedes einen Emissionspfad, der durch den Strahlungsantrieb am Ende des Jahrhunderts repräsentiert wird – in diesem Fall reicht die Spanne von 1,9 Watt pro Quadratmeter im günstigsten Fall bis zu 8,5 Watt pro Quadratmeter, wie in einem Science-Fiction-Katastrophenfilm.

Das 1,9-Szenario, das die globale Erwärmung auf weniger als 2,7 Grad Fahrenheit (1,5 Grad Celsius) begrenzt, wurde dem jüngsten IPCC-Bericht als direkte Folge der Annahme eines 1,5°C-Ziels für die globale Erwärmung im Pariser Abkommen hinzugefügt, so Zeke Hausfather, Leiter des Bereichs Klima und Energie beim Breakthrough Institute, einem Umweltforschungszentrum, das sich auf technologische Lösungen konzentriert. Wie sein Vorgänger enthält auch die Sechste Bewertung Szenarien für den Strahlungsantrieb von 2,6 und 4,5 Watt pro Quadratmeter sowie ein High-End-Szenario von 7 Watt pro Quadratmeter.

Die größte Änderung im neuen Bericht besteht darin, dass diese Emissionspfade nicht für sich allein stehen. Jeder von ihnen ist mit einem “gemeinsamen sozioökonomischen Pfad” (SSP) gepaart: ein globales Entwicklungsszenario für das 21. Jahrhundert, das Projektionen des Bevölkerungs- und Wirtschaftswachstums sowie technologische und geopolitische Trends enthält – allesamt Faktoren, die sich sowohl auf die Emissionen als auch auf unsere Fähigkeit auswirken können, diese zu reduzieren und uns an den dadurch verursachten Klimawandel anzupassen. Jedes der SSP-Szenarien kann mit mehreren Emissionspfaden kombiniert werden, wodurch sich viele potenzielle Handlungsstränge ergeben.

Für seinen jüngsten Bericht hat sich der IPCC auf fünf Szenarien konzentriert: zwei relativ optimistische Szenarien (SSP1-1.9 und SSP1-2.6), ein mittleres Szenario (SSP2-4.5), eine düstere Zukunft (SSP3-7.0) und ein seltsames Szenario (SSP5-8.5).

The good, the bad, and the weird

Beide optimistischen Szenarien stehen im Einklang mit dem Ziel des Pariser Abkommens, die globale Erwärmung auf unter 2°C (3,6°F) zu begrenzen. In diesen Zukunftsszenarien handeln die Nationen sofort und aggressiv, um ihre Nutzung fossiler Brennstoffe zu reduzieren. Die globalen Emissionen erreichen Mitte bis Ende des 21. Jahrhunderts einen Wert von Null, bevor sie in den negativen Bereich fallen, da die Menschheit beginnt, riesige Mengen an Kohlendioxid aus der Luft abzuscheiden, und zwar mithilfe von Technologien, die sich erst noch in großem Maßstab bewähren müssen. Bis zum Ende des Jahrhunderts hat sich die Erde im ersten optimistischen Szenario um etwa 1,4°C (2,5°F) und im zweiten Szenario um 1,8°C (3,2°F) erwärmt, wobei die Unterschiede von der Geschwindigkeit der Emissionsreduzierung und der Geschwindigkeit abhängen, mit der wir die Kohlenstoffabscheidungstechnologie einsetzen.

Während diese Erwärmung die Häufigkeit und Schwere von Wetterextremen erhöht und zu einem Anstieg des Meeresspiegels um bis zu einem Meter führt, werden schwerwiegendere Klimaauswirkungen vermieden. Gleichzeitig führt in jedem dieser optimistischen Szenarien ein starkes Wirtschaftswachstum zusammen mit umfangreichen Investitionen in Bildung und Gesundheitsversorgung zu einem Anstieg des Lebensstandards auf der ganzen Welt. Die Welt ist am Ende des 21. Jahrhunderts sowohl reicher als auch gleichberechtigter, und den Gesellschaften fällt es leichter, sich an das veränderte Klima anzupassen, als dies bei weniger globaler Zusammenarbeit und gemeinsamer Nutzung von Ressourcen der Fall wäre.

Das mittlere Szenario ist etwas weniger rosig. In diesem Szenario bleiben die Kohlenstoffemissionen bis zur Mitte des Jahrhunderts hoch, bevor sie abnehmen. Am Ende des 21. Jahrhunderts hat sich die Welt um etwa 2,7°C (4,9°F) erwärmt. Laut Hausfather entspricht dieses Szenario in etwa den Klimazusagen der Länder für 2030 im Rahmen des Pariser Abkommens, d. h. es ist die Zukunft, die uns bevorsteht, wenn die Welt keine aggressiveren Maßnahmen zur Emissionssenkung ergreift.

Es ist auch die Zukunft, die den historischen Mustern der sozioökonomischen Entwicklung am ehesten entspricht. Das mittlere Szenario sieht ein ungleichmäßiges globales Wirtschaftswachstum vor, wobei einige Länder auf dem Weg zu mehr Wohlstand und sozialer Gleichheit voranschreiten und andere zurückbleiben. Die Fruchtbarkeitsraten in den Entwicklungsländern bleiben hoch, und die Weltbevölkerung erreicht gegen Ende des Jahrhunderts mit etwa 9,5 Milliarden ihren Höhepunkt. Zu diesem Zeitpunkt sind viele Teile der Welt weiterhin anfällig für schwere Klimaauswirkungen.

In der düsteren Zukunft des IPCC bricht die globale Zusammenarbeit zusammen, da der Nationalismus die Länder fest im Griff hat. Wirtschaftswachstum und sozialer Fortschritt kommen zum Stillstand. In den vielen verarmten Ländern der Welt bleiben die Geburtenraten hoch, was dazu führt, dass die Weltbevölkerung bis zum Ende des Jahrhunderts von derzeit fast 8 Milliarden auf über 12 Milliarden ansteigen wird. Auch die Kohlenstoffemissionen steigen im Laufe des Jahrhunderts weiter an, so dass die globalen Temperaturen bis zum Jahr 2100 um 3,6 °C (6,5 °F) über dem vorindustriellen Niveau liegen werden. Dürren und Überschwemmungen werden sich erheblich verschlimmern, das sommerliche Meereis in der Arktis wird verschwinden, und Hitzewellen, die einst 50 Jahre dauerten, werden fast 40 Mal häufiger auftreten.

Schließlich gibt es noch ein seltsames, fast schon Science-Fiction-artiges Szenario. In dieser Welt gelingt es der Menschheit nicht nur nicht, ihre Emissionskurve umzukehren, sondern sie verdoppelt auch die Förderung fossiler Brennstoffe und den energieintensiven Lebensstil. Da die Länder im Laufe des Jahrhunderts immer mehr Kohle abbauen und verbrennen, erwärmt sich die Welt um unvorstellbare 4,4 °C (7,9 °F) und ist damit so heiß wie seit Millionen von Jahren nicht mehr.

Doch in diesem Szenario bedeutet ein starker Schub für die globale wirtschaftliche und soziale Entwicklung, dass die Vorteile der fossilen Brennstoffe überall verteilt werden, was am Ende des Jahrhunderts zu Gesellschaften führt, die Hausfather als “sehr reich, sehr gleichberechtigt und sehr hochtechnisiert” beschreibt. Die Erde ist höllisch heiß, aber die Menschen könnten besser darauf vorbereitet sein, sich anzupassen, als sie es in einer armen, sehr ungleichen und von Nationalismus geprägten Welt wären.

Endresultate: unwahrscheinlich, aber wichtig

Die verrückte Zukunft mag ein interessantes Gedankenexperiment sein, aber eine Welt, in der die Menschheit in diesem Jahrhundert mehr Kohle verbrennt, als in den bekannten Reserven vorhanden ist, erscheint höchst unwahrscheinlich, vor allem angesichts der Art und Weise, wie sowohl die Marktkräfte als auch die Klimapolitik den Rückgang der Kohlenutzung in den wohlhabenden Ländern vorantreiben. (Der Anteil der Kohle an der gesamten Stromerzeugung in den USA ist von fast 50 Prozent im Jahr 2007 auf weniger als 20 Prozent gesunken).

Das räumt der IPCC in seinem jüngsten Bericht ein. Dennoch wurde dieses Szenario aufgenommen, zum einen aus dem Wunsch nach Kontinuität mit dem letzten Bericht – SPP5-8.5 ähnelt weitgehend dem RCP8.5 des letzten Berichts – und zum anderen, weil Wissenschaftler, die die Auswirkungen der globalen Erwärmung untersuchen, es oft “nützlich finden, das Klima mit einem großen Hammer zu schlagen”, so Hausfather.

Es ist auch möglich, dass Rückkopplungen innerhalb des Klimasystems, wie z. B. ein massiver Impuls von CO2 und Methan durch auftauende Permafrostböden, die Erwärmung auch ohne eine plötzliche Wiederbelebung der Kohleindustrie in Richtung dieser Worst-Case-Prognosen treiben werden. Das Gleiche könnte passieren, wenn das Klima empfindlicher auf die vom Menschen verursachten Kohlendioxidemissionen reagiert, als die Wissenschaftler derzeit erwarten.

“Aus der Sicht des IPCC muss man das höchstmögliche Ergebnis betrachten”, sagt Tierney. “Wenn man nur Szenarien durchspielt, die man für am wahrscheinlichsten hält, kennt man die Bandbreite der Ergebnisse nicht”.

Auch das optimistische Szenario, bei dem die Erwärmung auf weniger als 1,5 °C begrenzt wird, erscheint angesichts der bisherigen langsamen Klimaschutzmaßnahmen relativ unwahrscheinlich. Aber das könnte sich ändern.

Hausfather merkt an, dass Nationen, die etwa zwei Drittel der weltweiten Emissionen repräsentieren, sich nun verpflichtet haben, ihre Emissionen bis Mitte des Jahrhunderts auf Null zu reduzieren. Wenn diese Länder in der Lage sind, ihre Zusagen einzuhalten, und wenn andere Entwicklungsländer ihrem Beispiel folgen – was natürlich sehr unwahrscheinlich ist -, “dann sind Erwärmungsergebnisse zwischen 1,5 und 2 [Grad] durchaus möglich”.

“We can still choose to go down the better pathway,” Hausfather says.

Quellen/Original/Links:
https://www.nationalgeographic.com/environment/article/5-possible-climate-futures-from-the-optimistic-to-the-strange

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Wissenschaftsjournalistin
Maddie Stone

Maddie Stone

Maddie ist eine Wissenschaftsjournalistin. Sie ist auch Doktorin der Erd- und Umweltwissenschaften, eine Auszeichnung, die sie sich verdient hat, indem sie tief in die Böden der Regenwälder Puerto Ricos eingedrungen ist und mit Hilfe ausgefallener Laborgeräte die biogeochemischen Geheimnisse aufgedeckt hat, die den Raum zwischen Waldboden und Felsen definieren. Ja, darin kann man einen Doktortitel… Weiterlesen »Maddie Stone