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COP26: Warum mich die Kipppunkte des Klimawandels nachts wach halten

28 Oktober, 2021
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COP26: Warum mich die Kipppunkte des Klimawandels, die zu einer unkontrollierten globalen Erwärmung führen könnten, nachts wach halten – Professor Tim Lenton

Als Klimawissenschaftler werde ich immer öfter gefragt: Wie schlafen Sie nachts?

Natürlich halten mich dieselben Dinge wach wie jeden anderen auch. Manchmal mache ich mir Sorgen um meine Kinder und ihre Zukunft. Das Problem ist, dass diese Sorge mit dem Wissen einhergeht, dass wir allmählich Zeuge schädlicher Klimakipppunkte werden.

Was ist ein Kipppunkt? Wachsein oder Schlafen ist ein gutes Beispiel: Es handelt sich um zwei unterschiedliche Zustände von Geist und Körper, zwischen denen ein Kipppunkt liegt. Wenn man in den Schlaf abdriftet, fühlt es sich an, als würde das Bewusstsein instabil werden. Wenn man Glück hat, kommt man an einen Punkt, an dem das Zählen eines weiteren Schafes einen in einen Übergang versetzt, in dem die Lichter des Bewusstseins für die Nacht erlöschen.

Allgemeiner ausgedrückt, liegt ein Kipppunkt vor, wenn eine kleine Veränderung einen großen Unterschied in einem System bewirkt. Zum Beispiel, wenn ein kleines bisschen zusätzliche Erwärmung eine große Veränderung in einem Teil des Klimas auslöst.

Umkipppunkte können durch das entstehen, was Wissenschaftler und Ingenieure als Rückkopplungsschleifen bezeichnen: Eine kleine anfängliche Veränderung hat Folgen, die sie noch verstärken. Dann wird die nun größere Veränderung in der Schleife weitergegeben und weiter verstärkt, und so weiter.

Wenn beispielsweise das Meereis in der Arktis schmilzt, wird eine viel dunklere Meeresoberfläche freigelegt, die mehr Sonnenlicht absorbiert, was zu einer Erwärmung und zum Schmelzen von noch mehr Meereis führt, wodurch sich die Dinge weiter erwärmen.

Normalerweise sind solche Rückkopplungen begrenzt: Die anfängliche Veränderung wird verstärkt, aber nicht so stark, dass die ganze Sache außer Kontrolle gerät. Manchmal wird die Rückkopplung jedoch stark genug, um die Veränderung von einem Zustand in einen anderen zu treiben. (Vielleicht haben Sie eine solche unkontrollierte Rückkopplung schon einmal bei einem Konzert erlebt, bei dem die Band ein Mikrofon zu nahe an einen Lautsprecher gehalten hat).

Der Punkt, an dem dies geschieht, wenn es denn geschieht, ist der Kipppunkt. Was mich nachts wach hält, ist das Wissen, dass die verstärkenden Rückkopplungen stark genug sind, um uns gefährlich nahe an einige Klimakipppunkte zu bringen.

In Grönland beschleunigt sich das Abschmelzen des Eisschildes, und da die Spitze des Eisschildes an Höhe verliert, erwärmt sie sich weiter, was das Abschmelzen beschleunigt. In einem Teil der Westantarktis ziehen sich die Gletscher in einer Weise zurück, die den Rückzug beschleunigt. Über Jahrhunderte hinweg könnten diese Kipppunkte des Eisschilds den Meeresspiegel um mehr als zehn Meter ansteigen lassen. Heute leben eine Milliarde Menschen innerhalb von zehn Metern unter dem Meeresspiegel.

Im Ozean hat sich die große Umwälzzirkulation des Atlantiks seit den 1950er Jahren um 15 Prozent abgeschwächt. Durch die Erwärmung der Arktis und das Schmelzwasser aus Grönland besteht die Gefahr, dass das Absinken des Oberflächenwassers in den Meeren um Grönland, das die Zirkulation antreibt, zum Stillstand kommt und Europa in ein Klima wie in der “Kleinen Eiszeit” gestürzt wird.

An Land erhält sich der Amazonas-Regenwald selbst, indem er seine eigenen Niederschläge wiederverwertet und Brände unterdrückt, aber zunehmende Dürren und Abholzung drohen ihn in einen trockenen, feurigen Savannenzustand zu verwandeln. Die Liste lässt sich fortsetzen.

Früher hielten Klimawissenschaftler Kipppunkte für unwahrscheinlich, bis wir eine globale Erwärmung von 4 °C erreicht hatten. Jetzt sehen wir, dass wir uns bei knapp über 1 °C globaler Erwärmung in der Gefahrenzone befinden.

Schlimmer noch, diese Kipppunkte stehen in einer Wechselwirkung zueinander, so dass ein Kippen des einen das Kippen des nächsten wahrscheinlicher machen kann. Im schlimmsten Fall könnte dies zu einer “Domino-Dynamik” führen, bei der das Umkippen einer Sache die nächste nach sich zieht und zu einem unkontrollierbaren Klimawandel führt.

Glücklicherweise sind wir noch nicht an diesem Punkt angelangt, und wir sind nicht einmal sicher, ob dies möglich ist – aber wir können es nicht ausschließen.

Wie können wir also Kipppunkte des Klimas vermeiden? Die Antwort ist im Pariser Abkommen von 2015 verankert: Wir müssen uns bemühen, die globale Erwärmung auf 1,5 °C zu begrenzen. Leider haben wir es sehr spät geschafft, das zu erkennen und noch etwas dagegen zu tun.

Um überhaupt eine Chance zu haben, die globale Erwärmung auf 1,5 °C zu begrenzen, müssen alle unsere Treibhausgasemissionen bis 2030 halbiert und bis Mitte des Jahrhunderts gestoppt werden. Die Verbrennung fossiler Brennstoffe muss aufhören. Die Abholzung der Wälder muss gestoppt werden. Die Ernährungssysteme müssen umgestaltet werden. Dies erfordert eine globale Umstellung.

Angesichts all dessen überrascht es vielleicht nicht, dass die andere Frage, die mir zunehmend gestellt wird, lautet: Wie kommen Sie morgens aus dem Bett? Die Antwort, abgesehen davon, dass ich meinen Kindern helfen muss, zur Schule zu kommen, ist das Wissen, dass es positive Kipppunkte gibt, die wir alle auslösen können, um den notwendigen Wandel zu beschleunigen.

Als Greta Thunberg ihren Schulstreik vor dem schwedischen Parlament begann, erleichterte das die nächste Person, die sich ihr anschloss, die es wiederum der nächsten Person etwas leichter machte, und so weiter.

Ehe wir uns versahen, gingen Hunderttausende von uns auf die Straße und forderten politische Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels. Erfreulicherweise zeichnen sich allmählich positive Wendepunkte ab.

Die rasche Verbreitung von Elektrofahrzeugen in Norwegen ist ein solcher, die Abschaltung der Kohleverstromung im Vereinigten Königreich seit 2012 ein anderer. Diese werden durch wohlverstandene verstärkende Rückkopplungen angetrieben, einschließlich “sozialer Ansteckung”, “Learning-by-doing” und dem Erreichen von Größenvorteilen.

Es gibt auch positive Wechselwirkungen: Die Revolution der Elektrofahrzeuge treibt die immer billigere Batterietechnologie voran. Diese billige Speicherkapazität trägt dazu bei, die kritische Herausforderung bei erneuerbaren Energien zu lösen: den Ausgleich von Angebot und Nachfrage. Immer billigerer Strom aus erneuerbaren Energien trägt dazu bei, dass der elektrische Verkehr billiger wird.

Jetzt brauchen wir Führungspersönlichkeiten aus unserer Mitte, die zusammenarbeiten, um ein positives Kippen auszulösen. Das ist es, was die COP26 in Glasgow leisten muss, aber es liegt nicht nur an den Politikern.

Wir alle können eine Rolle dabei spielen, positive Kipppunkte auszulösen – mit unseren Entscheidungen als Verbraucher, was wir essen, wie wir reisen, wo wir unsere Renten investieren. Dies kann uns allen angesichts des enormen Ausmaßes des Klimawandels ein Gefühl der Macht zurückgeben. Es ist die einzige Möglichkeit, die uns bleibt, um einen Klimakipppunkt zu vermeiden. Vielleicht kann ich dann sogar nachts besser schlafen.

Professor Tim Lenton ist Direktor des Global Systems Institute an der Universität von Exeter

Quellen/Original/Links:
https://www.scotsman.com/news/opinion/columnists/cop26-why-climate-change-tipping-points-that-could-lead-to-runaway-global-warming-keep-me-awake-at-night-professor-tim-lenton-3427699

Übersetzung:
https://www.deepl.com/en/translator

Direktor, Global Systems Institute - Klimaforschung
Tim Lenton

Tim Lenton

Meine Forschung konzentriert sich darauf, das Verhalten der Erde als Gesamtsystem zu verstehen, das komplexe Geflecht aus biologischen, geochemischen und physikalischen Prozessen, die die chemische Zusammensetzung der Atmosphäre und der Ozeane sowie das Klima der Erde bestimmen. Ich interessiere mich besonders dafür, wie das Leben den Planeten in der Vergangenheit umgestaltet hat und welche Lehren… Weiterlesen »Tim Lenton