Startseite » Meinungen » Das kommende Zeitalter des Klimatraumas

Das kommende Zeitalter des Klimatraumas

  • von

Drei Jahre nach einem verheerenden Waldbrand steht eine kalifornische Gemeinde vor einer neuen Krise: PTSD. Ist das, was dort passiert, eine Warnung für den Rest von uns?

Jess Mercer erhielt an diesem Morgen kurz nach 8 Uhr einen Anruf von ihrer Stiefmutter Annette. “Wir kommen”, sagte Annette, deren Stimme so unkenntlich war, dass sie fremd klang. Jess war in ihrer Wohnung in Chico, Kalifornien, einer leicht verwilderten Universitätsstadt, die in einem Tal unterhalb der etwa 20 Minuten entfernten Berggemeinde Paradise liegt. Sie war verwirrt. Es war früh, an einem Wochentag: Donnerstag, 8. November 2018. Sie rechnete nicht mit einem Besuch von Annette oder ihrem Vater Tommie.

Aber dann sagte Annette es wieder: “Wir kommen.”

Die Dinge wurden merkwürdiger: Der Himmel verdunkelte sich. Asche fiel wie schwarzer Schnee, aber sie war warm und roch nach Rauch. Jess wurde klar, dass ihre Familie versuchte, einem riesigen Waldbrand zu entkommen.

Sie hörte die Stimme ihres Vaters in der Leitung. Alles, was er sagte, war in kurzen Sätzen: “Denk an alles, was ich dir je gesagt habe. Ich weiß es nicht. Ich versuche es.”

Und dann nichts mehr.

Der Anruf versetzte Jess in Panik und brachte sie auf den Gedanken, dass “Ich weiß es nicht” bedeuten musste, dass sie nicht wussten, ob sie es rechtzeitig rausschaffen würden. Sie sprang in ihr Auto, lenkte es in Richtung Paradise und fuhr fast nirgendwo hin, bevor sie feststellte, dass die Straßen bereits gesperrt waren. Stattdessen stand Jess an der Einmündung des Skyway, des landschaftlich reizvollen Highways, in der Nähe des Walmart-Parkplatzes und sah zu, wie die Autos aus Paradise davonfuhren. Sie rief ihre Familie 60, 70, 80 Mal an, aber die Mobilfunkmasten brannten wie Mistgabeln und der Dienst war unzuverlässig.

Eine Stunde lang scannte sie die panischen Gesichter in jedem vorbeifahrenden Auto, um zu sehen, ob sie sie wiedererkannte. Eine Frau mit sechs Kindern in ihrem Fahrzeug, gut. Limousinen, in denen so viele Menschen saßen, dass ihre Köpfe an die Decke stießen – tief durchatmen. Keine Spur von Tommie und Annettes grünem Truck, verdammt.

Jess, heute 36, war mit 16 Jahren aus Wyoming nach Paradise gezogen. Das erste Jahr lebte sie im Lantern Inn, zusammen mit Tommie und Annette. Ihr kleines Motelzimmer hatte dünne Wände und ein Bett; Jess schlief auf dem Boden. Das Geld war knapp. Abends gab das Personal des Cozy Diner auf der anderen Straßenseite Jess Essensreste von der Salatbar, meist Brötchen und Gemüse.

Schließlich zog ihre Familie in ein hellbeiges Haus mit drei Schlafzimmern am Dolores Drive in Paradise. Jess erinnert sich, wie stolz ihr Vater war, als er einzog. Es war das erste Haus, das er seit seinem Umzug nach Kalifornien vor etwa 20 Jahren kaufen konnte.

Als Jess 18 Jahre alt wurde, zog sie nach Chico, um näher an ihrem Job als Kassiererin in einem großen Einkaufszentrum zu sein. Selbst dann verbrachte sie irgendwie immer noch ihre ganze Zeit oben auf dem Hügel, einem Gebiet, das den Einheimischen als “Ridge” bekannt ist. In den nächsten zehn Jahren pendelte sie immer wieder zwischen Chico und Paradise hin und her, bis sie 2018 zusammen mit ihrer Partnerin Ashley in ein hellblaues Haus in Paradise einzog, in dem sie für immer bleiben wollte. Doch im Mai desselben Jahres entdeckten sie, dass das Haus grundlegende Probleme aufwies, und sie fanden sich in einer Wohnung in Chico wieder.

Dort tauchten Tommie und Annette an der Tür auf, vier Stunden nachdem sie Jess angerufen hatten. Tommie, damals 70, trug eine verbrannte Jogginghose, zerschlissene Schuhe und kein Gebiss. Er hatte eine Katzenkiste dabei, hatte aber vergessen, die Katze hineinzulegen.

Als das Camp Fire fertig brannte, wurde die Stadt Paradise und ein großer Teil der umliegenden Gemeinden dem Erdboden gleichgemacht: Magalia, Concow, Pulga und Butte Creek Canyon. Über 150.000 Hektar wurden verbrannt, 18.000 Gebäude zerstört. Mindestens 85 Menschen kämen ums Leben. Es war und ist der tödlichste und zerstörerischste Waldbrand in der Geschichte Kaliforniens.

Das Lantern Inn am Skyway, das hellbeige Haus am Dolores und sieben weitere Häuser, die Jess einst sein Zuhause genannt hatte, waren verschwunden. Was übrig blieb, war grausamerweise gerade genug, um sie daran zu erinnern, dass sie einmal eine Stadt hatte: ascheverblasste Werbung im Cozy Diner für Cheeseburger für 4,99 Dollar, Filmplakate im Kino für “A Star Is Born”. Drei Jahre später stehen die Schilder immer noch, was Jess frustriert. “Leerstehend zu sein ist eine Sache”, sagt sie. “In der Zeit eingefroren zu sein, ist ein Auslöser.”

Im Mai 2016 wurde bei Jess offiziell eine posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert, die größtenteils darauf zurückzuführen ist, dass sie in einem Haus mit einem schizophrenen Bruder lebte. Doch nach dem Brand verschlimmerte sich ihr Trauma. Jetzt geht sie ein paar Mal im Monat zu einem Therapeuten und nimmt mehrere Medikamente. In den sechs Monaten nach dem Brand beschrieb ihr Partner sie als “leer”. Die erste Panikattacke hatte sie am einjährigen Jahrestag des Brandes. Die zweite war im vergangenen Dezember. Beide Male musste sie ins Krankenhaus eingeliefert werden.

Sie habe immer das Gefühl, dass sie sich im Kampf-oder-Flucht-Modus befinde, sagt sie. Wenn sie nach unten greift, um etwas aufzuheben, winkelt sie nie ihre Knie an. Wenn sie dann losrennen muss, ist sie bereit zu sprinten. Ein Sekundenbruchteil kann über Leben und Tod entscheiden. Sie weiß das. Kürzlich ging während eines Arbeitstreffens ein Feueralarm los und sie rannte aus dem Raum.

Manchmal fühlt sie sich wütend, als ob eine “Bestie” in ihr wäre, die jeden Moment herauskommen könnte. Manchmal ist sie so gefühllos, dass sie über schmerzhafte Erinnerungen sprechen kann, als würde sie ein Sandwich bestellen.

Sie kann das Trauma in ihrem Körper spüren. Die ständige Erinnerung an das Feuer hat dazu geführt, dass sie sich übergeben muss und so starke Schmerzen hat, dass sie in der Wanne baden muss; es hat sogar zu Krampfanfällen geführt. Wenn die Anfälle auftreten, ist es, als würde ihr Körper versuchen, das PTBS loszulassen, erklärt sie.

Es wäre falsch zu sagen, dass alle Menschen in dem vom Camp Fire betroffenen Gebiet an PTBS leiden. Aber von den Dutzenden von Menschen, mit denen ich für diese Geschichte gesprochen habe, berichteten fast alle, dass sie unter PTBS oder PTBS-ähnlichen Symptomen leiden. Natürlich gab es auch andere Symptome: erhöhter Alkohol- und Drogenkonsum, Angstzustände, Depressionen, Wut, Schuldgefühle der Überlebenden, Trauer. Einige wenige waren völlig gesund und erzählten mir, wie das Feuer ihnen die Chance gab, ihr Leben neu aufzubauen. Aber meistens hörte ich von PTSD.

Von Hippie, einem Kriegsveteranen um die 60, der immer noch Brandspuren von dem Tag hat, an dem er mit seinem Motorrad durch die Flammen fahren musste. Von Iris, einer Ladenbesitzerin, die ihren Freund bei dem Feuer verloren hat. Von Dawn, einer Mutter von zwei Kindern, die immer noch unter Panikattacken leidet. Von Sean, der es so leid war, dass Feuersirenen sein PTBS auslösten, dass er an einen See fuhr und daran dachte, sich das Leben zu nehmen. Von Corinne, einer Künstlerin, die mit Anfang 50 aufgrund von Stress einen Herzinfarkt erlitt.

Ein wissenschaftlicheres Maß: Eine von Wissenschaftlern der University of California San Diego durchgeführte Studie, die im Februar im International Journal of Environmental Research and Public Health veröffentlicht wurde, ergab, dass eine überwältigende Zahl der Überlebenden des Camp Fire an verschiedenen psychischen Störungen litt, vor allem an PTBS. “Das Ausmaß der PTBS, das wir bei einzelnen Personen feststellten, war auffallend und sehr signifikant”, sagt Jyoti Mishra, Hauptautorin der Studie und Professorin in der Abteilung für Psychiatrie an der UC San Diego School of Medicine. “Es entsprach dem, was wir bei Kriegsveteranen erwarten würden, aber jetzt sehen wir es auch in Gemeinden, in denen die Menschen Waldbränden ausgesetzt sind. Das zeigt wirklich, dass der Klimawandel ein Stressfaktor für die psychische Gesundheit ist.

Was als Nächstes kommt, so die Experten, ist eine andere Art von Katastrophe. Das psychische Gesundheitssystem ist nicht darauf ausgelegt, mit einer Welt umzugehen, in der ganze Bevölkerungsgruppen routinemäßig und ständig traumatisiert sind oder in einem Zustand der Angst leben, und seine veralteten Ansätze bedeuten, dass die meisten Menschen nie die Hilfe bekommen werden, die sie brauchen. “Therapeuten, Berater, die Gemeinschaft der psychischen Gesundheit im Allgemeinen, sind sehr spät dran”, sagt Susanne Moser, eine führende Expertin für die Anpassung an den Klimawandel. “Sie sind 20 Jahre im Rückstand – mindestens.”

Lise Van Susteren, eine Allgemein- und forensische Psychiaterin in Washington, sagt, sie könne sich nichts Wichtigeres vorstellen als psychische Gesundheit und Klima”. Sie fügt hinzu: “In vielen Fällen können die durch das Klima verursachten physischen Schäden behoben werden. Man kann sie wieder aufbauen, wiederherstellen und neu bepflanzen. Aber die tiefgreifenden Auswirkungen auf unsere psychische Gesundheit sind so gravierend, dass sie das Funktionieren der Gesellschaft bestimmen können. Die Probleme der psychischen Gesundheit sind keine unsichtbaren Narben. Sie wirken sich auf unser individuelles, politisches, wirtschaftliches und soziales Leben aus, Tag für Tag.

Es ist nicht zu übersehen, dass der Klimawandel ein politisches Thema ist. Nicht jeder erkennt ihn als existenzielle Bedrohung an. Vielleicht ist es deshalb noch schwieriger zuzugeben oder leichter zu übersehen, dass der Klimawandel unsere psychische Gesundheit langsam in den Würgegriff nimmt: bevor die Verschmutzung durch die Emissionen unsere Lungen verstopft, wird sie viele von uns wahrscheinlich in den Wahnsinn treiben.

“Physische Schäden durch das Klima können korrigiert werden. … Aber die tiefgreifenden Auswirkungen auf unsere psychische Gesundheit fordern einen hohen Tribut”, sagt die Psychiaterin Lise Van Susteren.

Im Jahr 2014 flog Van Susteren nach London. Es fühlte sich wie ein letzter Ausweg an. Jahrelang hatten sie und einige ihrer Kollegen das Gefühl, dass die psychische Gesundheitsbranche die drohende Welle von Klimatraumata weitgehend leugnete. Nach dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005 zeigten verschiedene Studien einen starken Anstieg der langfristigen psychischen Probleme, selbst als die Fluten zurückgingen. Man nannte dies salopp “Katrina-Gehirn”, aber die Realität war alarmierend: In einer Studie im American Journal of Orthopsychiatry wurde festgestellt, dass sich die Rate schwerer psychischer Erkrankungen nach dem Sturm verdoppelt hatte. Ein späterer Bericht zeigte, dass 12 Jahre nach der Katastrophe noch immer 1 von 6 Personen mit PTBS zu kämpfen hatte.

Für Van Susteren und sicherlich auch für andere war dies ein Vorgeschmack auf das, was noch kommen würde, denn in einer sich erwärmenden Welt würden Katastrophen wie Katrina nur noch schneller, härter, stärker und häufiger auftreten. Der Planet veränderte sich, und zwar nicht nur auf eine Art und Weise, die wir in den zerfallenden, vom Hurrikan zerstörten Häusern entlang der Küste sehen konnten, sondern auch in unseren zerfallenden, vom Klima zerstörten Köpfen spüren konnten.

Van Susterens Treffen mit der Climate Psychology Alliance in Großbritannien führte schließlich zur Gründung von zwei Gruppen in den USA: Die Climate Psychiatry Alliance, die im Herbst 2015 gegründet wurde, und die Climate Psychology Alliance North America im Jahr 2018.

Die Gruppen setzen sich unter anderem für die Beeinflussung der Politik und die Aufklärung von Anbietern psychosozialer Versorgung ein. Anfang des Jahres haben sie ein Verzeichnis klimabewusster Therapeuten entwickelt. Das Netzwerk besteht derzeit aus 97 Psychiatern, Psychologen, Beratern und Sozialarbeitern aus dem ganzen Land (zum Vergleich: in den USA gibt es etwa 150.000 Psychologen und Psychiater). Jeder von ihnen unterschreibt eine Selbstverpflichtung, die unter anderem lautet: “Ein klimabewusster Therapeut akzeptiert, dass infolge der globalen Krise neue Formen der Not entstehen, und glaubt, dass die Berufsausbildung der verwandten Psychotherapie- und Beratungsgemeinschaft dieser Not begegnen kann.”

Dies ist wichtig, sagt Ariella Cook-Shonkoff, eine zugelassene Psychotherapeutin in Berkeley, Kalifornien, und Mitglied des Lenkungsausschusses der nordamerikanischen Psychologie-Allianz. “Klimastörungen sind auf dem Vormarsch, von Öko-Angst über PTBS bis hin zu Selbstmordgefährdung”, sagt sie. “Es liegt in unserer Verantwortung als Psychologen, die sich verändernden Bedürfnisse unserer Klienten zu erkennen und entsprechend zu reagieren, damit wir ihnen am besten helfen und sie unterstützen können.

In Kalifornien, einem Bundesstaat mit rund 40 Millionen Einwohnern, sind 19 Anbieter psychosozialer Dienste im Verzeichnis aufgeführt. Die nächstgelegene Einrichtung im Gebiet des Camp Fire befindet sich anderthalb Stunden entfernt in Sacramento. In Staaten, die anfällig für Klimakatastrophen sind, wie Florida, Texas, Louisiana oder die meisten Staaten entlang der Süd- und Unterostküste, gibt es keine. Fast alle Anbieter befinden sich in städtischen Gebieten, obwohl die Zahl der Mitglieder weiter zunimmt.

Doch das Problem in Butte County besteht nicht nur darin, einen klimabewussten Therapeuten zu finden. Es geht darum, überhaupt einen Therapeuten zu finden. “Es gibt nur sehr wenige Therapeuten, die dem Bedarf gerecht werden können”, sagt Jess. “Es ist furchtbar traurig. Die Leute sprechen es in jeder Stadtversammlung an.”

Eine Frau, Pat Bryant, 66, erzählt mir bei einem Kaffee in einem Kirchensaal in Magalia, dass sie nach dem Brand niemanden finden konnte, der ihr half. Ihr Haus ist nicht abgebrannt, aber ihre gesamte Nachbarschaft. Das Leben in den Trümmern und im Staub verfolgte sie. Monatelang saß sie nur auf einem Stuhl in ihrem Wohnzimmer und stand nur auf, um zur Toilette zu gehen. Sie kann sich nicht daran erinnern, etwas gegessen zu haben, obwohl sie sicher ist, dass sie es getan hat. Als Überlebende von Brustkrebs wandte sie sich schließlich an ihren Onkologen, der ihr Medikamente verschrieb. Schließlich warf sie die Pillen weg und engagierte sich stattdessen als Freiwillige in einer Kirche – ein Schritt, der ihr das Leben rettete, wie sie sagt.

Zum Teil ist niemand daran schuld. Das Feuer verschonte auch die Anbieter psychosozialer Dienste nicht. Auch ihre Büros und Häuser brannten nieder. Das Krankenhaus war sogar eines der ersten Gebäude, das zerstört wurde. Es wurde noch immer nicht wiedereröffnet.

Es gab einige Dienste, wie z. B. ein Programm von United Way, das acht kostenlose Therapiesitzungen für Überlebende des Feuers anbot. Das Geld für dieses Programm ging jedoch schnell zur Neige, und als viele Menschen davon erfuhren, war es schon wieder vorbei. “Die Zahl der Menschen, die Hilfe brauchten, hat uns ein wenig schockiert”, sagt Melissa Jamison, eine Spezialistin für Gemeindedienste bei United Way of Northern California. “Wir wussten, dass die Menschen zu kämpfen hatten, aber der Bedarf wurde immer größer. Es ist ein Bedarf, der immer noch besteht. Es gibt immer noch so viel Arbeit zu tun. Die Region befindet sich zwar im vollen Aufschwung, hat aber noch viele Jahre vor sich.

Das System ist nicht unbedingt kaputt, sondern funktioniert so, wie es geplant ist. Die Maßnahmen zur psychischen Gesundheit, die nach Katastrophen ergriffen werden, sind auf Kurzzeitigkeit ausgelegt. Doch wie Katrina und das Camp Fire zeigen, ist der Bedarf an psychischer Gesundheit nicht nur akut und unmittelbar, sondern auch chronisch und langfristig.

“Die Ressourcen, die Organisationen wie [die Federal Emergency Management Agency] nach einer Katastrophe für psychosoziale Dienste zur Verfügung stellen, sind zeitlich begrenzt”, sagt Moser. “Nach einem Jahr sind die Mittel in der Regel erschöpft. Und was sie zur Verfügung stellen, ist absolut unzureichend. Ein Trauma lässt sich nicht in 10 Therapiestunden heilen. Das ist einfach lächerlich.” Die FEMA-Verwalterin Deanne Criswell antwortete über einen Sprecher per E-Mail: “Die psychische Gesundheit eines Überlebenden ist ein ebenso wichtiger Teil der Erholung von einer Katastrophe wie Unterkunft, Beschäftigung und Sicherheit; sie sind alle direkt miteinander verbunden. Die FEMA wird auch weiterhin alle unsere Möglichkeiten und die unserer Partner nutzen, um sicherzustellen, dass die Überlebenden die Unterstützung erhalten, die sie auf dem Weg zur Genesung brauchen.”

An einem Samstagmorgen Ende Juni, inmitten einer Hitzewelle in der Trockenzeit, fahre ich 25 Meilen von Paradise nach Concow, vorbei an Gräsern in der Farbe der Erschöpfung und einem roten Schild, das mich warnt, dass ich in ein Waldbrandgebiet einfahre. Dort stehen Bäume, viele von ihnen sind noch verkohlt. Eine sichtbare Erinnerung daran, dass die Zerstörung eines Waldbrandes schmerzt – dass sie hier immer noch schmerzt.

Bevor das Camp Fire Paradise erreichte, brannte es Concow nieder, eine ländliche Stadt an der State Route 70, tief in den Ausläufern der Sierra Nevada, wo die meisten Menschen auf einspurigen Schotterstraßen leben. Es ist eine Gemeinschaft von Hippies, Grasanbauern, Künstlern und Rentnern, die nicht am Netz hängen. Für Außenstehende ist es ein armer Ort in der Mitte von Nirgendwo, aber für diejenigen, die hier zu Hause sind, ist es ein Ort, an dem die Menschen eng miteinander verbunden sind.

Jenny Lowrey, 61, und ihr Partner Bruce Matthews, 72, gehören zu einer Gruppe, die den Lake Concow Campground betreibt. Das mehr als 80 Hektar große Gelände wird traditionell als Erholungsort genutzt, an dem Familien für 15 Dollar pro Nacht Weißkopfseeadler beobachten, Fische fangen oder schwimmen gehen können.

In letzter Zeit wurde der Campingplatz auch für Überlebende des Feuers geöffnet, die dort kostenlos übernachten können. Viele kommen aus Concow, aber auch aus Paradise und Magalia sind sie angereist. “Es ist hart, hier draußen zu leben”, sagt Jenny. Die meisten Menschen leben in Wohnmobilen, manche ohne Wasser, Klimaanlage, Strom oder Sanitäranlagen.

In Paradise herrscht ein Kampf um Wohnraum. Von den 12.000 Häusern, die beim Camp Fire abgebrannt sind, wurden nur etwas mehr als 1.000 vollständig wieder aufgebaut. Viele Menschen waren unterversichert. Viele andere waren überhaupt nicht versichert. Im Jahr 2020 erklärte sich Pacific Gas and Electric, dessen veraltete Stromleitungen den Brand ausgelöst hatten, bereit, den Opfern 13,5 Milliarden Dollar zu zahlen. Die meisten Menschen warten immer noch auf die Entschädigungszahlungen.

Häufig sieht man verbrannte Grundstücke, auf denen Wohnmobile geparkt sind. Doch als die Stadt den Menschen mitteilte, dass sie nicht mehr in Wohnmobilen auf ihren Grundstücken leben dürfen, wenn sie keine Baugenehmigung haben, fühlten sich viele gezwungen, ihre Grundstücke zu verlassen und nirgendwohin zu gehen.

Während Jenny und Bruce mich über das Gelände führen, nennt Jenny die dort lebenden Überlebenden des Feuers oft ihre PTSD-Gemeinschaft”. Wir kommen an einem heruntergekommenen Wohnmobil vorbei, das die Größe eines Mittelklassewohnzimmers hat, und Jenny erzählt mir, dass darin fünf Menschen leben. “PTBS ist eine Sache, aber Gebrochenheit ist etwas anderes, und diese Menschen sind gebrochen”, sagt sie. “Sie sind in einem unvorstellbaren Ausmaß traumatisiert.

Sie und Bruce sind es auch. Sie haben Freunde begraben, die im Camp Fire gestorben sind. Verbrannte Leichen, direkt an der Straße. Noch erschreckender ist, dass sie beinahe Bruces Tochter verloren hätten, nachdem sie auf der Granite Ridge Road eingeklemmt war. Ein brennender Telefonmast traf einen Lastwagen mit Anhänger und kippte ihn um, wodurch die einzige Ausfahrt vom Berg blockiert wurde. Das Feuer hatte sich schnell ausgebreitet. Da es keinen Ausweg gab, legte sie den Rückwärtsgang ein und fuhr bis zum letzten Haus auf der Straße. Sie legte einen laufenden Wasserschlauch auf ihr Auto, sicherte es mit einem Stein und schrieb ihrem Mann eine SMS. “Ich liebe dich. Jetzt geht’s los.” Drei Tage später wurde sie gerettet.

“Das bringt deinen Kopf durcheinander”, sagt Jenny. “Im Auto zu sitzen und die Flammen auf dich zukommen zu sehen, mit deinem Hund und 12 Hühnern – wie kannst du das überhaupt verarbeiten? Wir können es nicht.” Bruce’ große, freundliche Augen füllen sich mit Tränen.

Die Temperatur steigt auf über 40 Grad und Jenny stellt mir Dinah Coffman vor, eine Überlebende des Camp Fire aus Paradise. Sie wohnt auf dem Grundstück in einem weißen Wohnmobil, ordentlich und aufgeräumt, mit einer Heißluftfritteuse vor der Haustür. Wir sitzen in nicht zusammenpassenden Plastikstühlen im Schatten, und zwei weitere Frauen gesellen sich zu uns: Tami Donnelson und Tamatha Romer, 53, beide Überlebende des Feuers aus Concow.

In der Stunde, in der ich mich mit Dinah unterhalte, erzählt sie mir von allem, was sie bei dem Feuer verloren hat. Ihre Katzen, die unersetzlichen Besitztümer, die sie gerade von ihrer Mutter geerbt hatte, ihr Gefühl von Heimat. Sie weint, als sie mir von den Albträumen erzählt, die nicht aufhören wollen, und wie unruhig sie wird, wenn der Wind weht. Sie weint, als sie mir erzählt, dass sie nicht aufhören kann, auf Facebook zu scrollen und wie besessen in den Community-Gruppen nach Neuigkeiten über mögliche Brände zu suchen.

Dann ist es Tamatha, die weint. “Seit dem Feuer kann ich nicht mehr rechnen”, sagt sie. “Ich kann mich an nichts erinnern. Ich kann kein Vorstellungsgespräch führen, ohne zu weinen.”

Hier sprechen die Menschen fließend und sachlich über PTBS-Symptome. Aber es ist nicht nur so, dass sie mir davon erzählen, ich sehe es auch. Als ein Feuerwehrauto auf den Campingplatz fährt und in den Kiefernwäldern verschwindet, ändert sich das Verhalten der Frauen sichtlich. “Ich habe das Gefühl, ich zittere”, sagt Tami und geht auf und ab. “Mir stellen sich die Haare im Nacken auf. Mein Herz klopft.”

Schon jetzt kann sie die meisten Nächte nicht schlafen und wacht immer wieder auf, um nach draußen zu gehen und nach Rauch zu riechen. Sie möchte eigentlich nicht darüber sprechen, was sie am Tag des Brandes gesehen hat, außer dass ihre 11-jährige Tochter den Brandopfern beim Verbinden ihrer Wunden helfen musste.

Keine der Frauen hat bisher eine Therapie besucht, vor allem, weil ihre Zeit mit dem physischen Wiederaufbau ihres Lebens verbracht wird. Diese Prioritätensetzung ist typisch für die meisten Orte nach einer Katastrophe – aber auch für sie scheint eine Therapie nicht in Frage zu kommen. Eine Fahrt nach Chico, der nächstgelegenen größeren Stadt, bedeutet, dass man 80 Meilen hin und zurück fahren und bis zu 30 Dollar für Benzin ausgeben muss. Es gibt zwar Online- und Telemedizin-Optionen, aber Handy- und Internetverbindungen sind nur sporadisch vorhanden.

In einem Wohnmobil, das auf einer Lichtung geparkt ist, lebt Lucas Anderson, 34, den Hügel hinunter von den Frauen. Seine Lebensgefährtin Pamela, ihre beiden kleinen Kinder im Alter von 3 und 7 Jahren und Lucas’ 71-jährige Mutter leben ebenfalls dort. Wie jeder hat auch Lucas eine Evakuierungsgeschichte, und sie endet so, wie viele von ihnen enden: Er hat alles verloren.

Lucas arbeitet sechs oder sieben Tage pro Woche als Klempner, Landschaftsgärtner und Bauarbeiter, aber es war schwierig, eine dauerhafte Unterkunft zu finden. Sie hatten keine Versicherung für ihr Haus in Paradise. In den letzten drei Jahren sind sie von Motels über ein vorübergehendes Haus zu einem Wohnmobil gewechselt, das sie auf unbebauten Grundstücken, auf dem Grundstück ihrer Freunde und einmal auf einem Kirchengrundstück abgestellt haben. “Ich habe viele Traumata”, sagt Lucas. “Ich merke, wenn es mir zu schaffen macht, weil ich mich dann mit meinem Chef und meiner Frau streite. Albträume halten ihn nachts wach. Wenn es brennt, wie soll er seine Familie in Sicherheit bringen, wenn er schläft?

Er hat sich nie in Therapie begeben, weil er mit Nierensteinen zu kämpfen hat und eine Familie zu versorgen hat, und sein Chef bezeichnet Menschen mit psychischen Problemen als “schwach”, und andere Familienmitglieder haben harte Zeiten durchgemacht, ohne eine Therapie zu machen, und wie viel kostet so etwas überhaupt? Er nennt das, woran er leidet, nicht PTSD. Er bezeichnet es austauschbar als Stress und Trauma und “etwas, mit dem er irgendwann fertig werden muss”.

Experten streiten sich darüber, aber einige sagen, dass er sich nicht irrt und dass es sich um eine andere Form von PTSD handelt – oder um eine völlig neue Art von Trauma. Die Mitglieder des Klimapsychiatrie-Bündnisses setzen sich sogar dafür ein, dass die American Psychiatric Association das Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5) ändert. Eine formelle Diagnose auf der Grundlage des DSM-5 könnte möglicherweise dazu führen, dass Versicherungen verschiedene Arten von Behandlungen abdecken und den Zugang zu Dienstleistungen verbessern. Der Prozess ist jedoch langsam, sagt David Pollack, Gründungsmitglied des Klimapsychiatrie-Bündnisses und emeritierter Professor für öffentliche Politik an der Oregon Health and Science University, wegen des “sehr verworrenen und komplexen Prozesses, den die APA hat, um Änderungen am DSM vorzunehmen.”

“Das DSM-5 hat sich nicht an diese besondere Situation angepasst”, sagt Van Susteren. “Wir brauchen eine richtige Nomenklatur dafür, damit wir bestätigen können, woran die Menschen leiden”.

Moser stimmt dem zu: “Es gibt Forscher, die dies als eine neue Kategorie von Trauma betrachten. Es handelt sich um eine existenzielle Art von Trauma, und ich bin mir daher nicht sicher, ob es dasselbe ist wie PTSD, so wie wir es uns heute vorstellen. Es gibt drei verschiedene Arten von Traumata: Traumata, die mit bestimmten, zeitlich begrenzten Ereignissen verbunden sind; Traumata, die auf andauernde, aber klar definierte Täter zurückzuführen sind; und Traumata, die chronisch sind und diffusere Täter haben, aber normalerweise keine Bedrohung für die gesamte Menschheit darstellen. Der Klimawandel weist Aspekte von all diesen auf”. Eine Studie, die dies als eine neue Art von Trauma etablieren würde, sei jedoch noch Jahre entfernt, und es sei schwierig, dies zu beweisen.

Es gab klare Anzeichen dafür, dass es den Schülern nicht gut ging. Jess konnte es daran erkennen, wie sie sich an Tagen mit 100 Grad in weiten Sweatshirts abmühten, wie der Geruch von Rauch sie hyperventilieren oder völlig erstarren ließ, die ständige Erwähnung des “Feuerhirns” – eine Art, Gedächtnisverlust, Gefühle von Müdigkeit und Lethargie und Schwierigkeiten bei der Ausführung alltäglicher Aufgaben zu beschreiben.

Die Administratoren der Achieve Charter School haben es auch gesehen. Ihr Highschool-Campus in Paradise brannte beim Camp Fire nieder, und die Grundschule wurde schwer beschädigt, so dass einige Schüler gezwungen waren, nach Chico zu fahren, um dort in einem provisorischen Gebäude und auf dem Parkplatz einer Megakirche in einem Dixieklo zur Schule zu gehen.

Mary Tickle, die Schulpsychologin von Achieve, berichtet mir, dass sich in den letzten Jahren die Zahl der Selbstmordrisikobewertungen innerhalb der Schulbevölkerung im Vergleich zu den Vorjahren mehr als verdoppelt hat. Eine in diesem Jahr durchgeführte Umfrage unter Viert- bis Achtklässlern ergab, dass mehr als 40 Prozent der Schüler immer noch unter PTBS-Symptomen leiden.

Was sie sahen, war kein Einzelfall. Laut Scott Kennelly, dem Leiter des Butte County Behavioral Health Department, wurde in der Region ein erhöhtes Selbstmordrisiko festgestellt, insbesondere bei Jugendlichen. Angesichts der Auswirkungen der Pandemie ist es unmöglich zu sagen, was auf das Camp Fire zurückzuführen ist, und schon vor dem Feuer wies die Region einige der höchsten ACE-Werte (Adverse Childhood Experiences) in Kalifornien auf. Dennoch sagt Kennelly, dass der Anstieg von PTBS zusammen mit Depressionen, Angstzuständen und Drogenmissbrauch unbestreitbar und signifikant ist.

Unmittelbar nach dem Brand wusste Jess, dass sie helfen wollte. Sie hatte einen Hintergrund in Sozialarbeit und arbeitete zuvor mit Kindern in Pflegefamilien und Jugendheimen. “Wir brauchten eine andere Denkweise, um die PTBS bei unseren Jugendlichen anzugehen”, sagt Jess, während wir an einem hinteren Tisch im Nic’s, einem der ersten Restaurants, die in Paradise wiedereröffnet wurden, Sandwiches essen. “Ich wollte die Kunst wirklich nutzen, um Kindern und mir selbst bei der Heilung zu helfen.

Ihren ersten Zuschuss in Höhe von 15 000 Dollar erhielt sie im Februar 2019 zusammen mit einem gespendeten weißen Lieferwagen, den sie Gertie nannte. Mit dem Geld, das sie erhalten hatte, belud sie Gertie mit Kunstzubehör und begann, ihn zu Schulen, Jugendprogrammen und Gemeindeveranstaltungen zu bringen. Die Kinder malten ihre Gefühle auf die Außenseite des Wagens. PTBS in Form von Graffiti mit Buntstiften. Auf einer Zeichnung ist das Bild eines Jungen zu sehen, dessen Kopf mit roten Flammen bekritzelt ist. Daneben ein weiteres Strichmännchen, diesmal blau, und eine Gedankenblase über seinem Kopf mit der Aufschrift: “Danke, dass ich Kunst machen darf, denn sie hilft mir, mich zu beruhigen.”

Im Laufe des nächsten Jahres rüstete Jess Gertie zu Marge auf, einem neueren Van, bei dem sie nicht mehr auf einem Telefonbuch sitzen musste, um ihn zu fahren, und begann, etwas Formelleres zu entwickeln. Das Ergebnis war ein 13-teiliger, traumabewusster Kunstlehrplan namens Balanced Brain Project. Seit diesem Herbst unterrichtet sie Kinder in den Achieve-Nachschulprogrammen in Paradise und Chico sowie in einem örtlichen Obdachlosenheim. Zu den Themen gehören Alpträume, Körpersprache und Kommunikation, um den Kindern zu helfen, ihre “Trauma-Rückstände” zu verarbeiten, erklärt Jess.

Führende Experten für psychische Gesundheit sagen, dass dies genau die Art von Ansatz ist, der lebensverändernde Auswirkungen auf die Gemeinden haben wird. “Das bestehende System der psychischen Gesundheit konzentriert sich auf Krisen und Krankheiten, eine Person nach der anderen und erst dann, wenn sie Symptome einer Psychopathologie zeigt”, sagt Bob Doppelt, Koordinator der International Transformational Resilience Coalition, einem Netzwerk von Fachleuten, die sich mit den Auswirkungen des Klimawandels auf die psychische Gesundheit beschäftigen. “Seit Jahrzehnten hat sich gezeigt, dass dies äußerst ineffektiv und ineffizient ist. Selbst in den besten Zeiten erhalten nur 50 Prozent derjenigen, die psychische Hilfe benötigen, diese auch. Der klinische Krisenbehandlungsansatz hat keine Chance, das Ausmaß und den Umfang der psychischen Gesundheitsprobleme oder den Alkohol- und Drogenmissbrauch, die negativen Kindheitserfahrungen, die Gewalt oder andere psychosoziale Probleme, die durch den Klimanotstand entstehen, zu bewältigen.”

“Kein Teil des Landes wird vom Klimatrauma verschont bleiben”, sagt Gary Belkin, Gründer des Billion Minds Institute.

Stattdessen brauchen wir mehr Programme wie das von Jess, sagt Gary Belkin, ehemaliger stellvertretender Gesundheitsbeauftragter von New York City und Gründer des Billion Minds Institute, einer Organisation, die sich für die Modernisierung der Infrastruktur für psychische Gesundheit in unserem Land einsetzt. “Wir müssen die psychische Gesundheit als eine gemeinschaftseigene Aufgabe betrachten und Programme aufbauen, die es der Gemeinschaft ermöglichen, darauf zu reagieren”, sagt er. “Hilfe sollte so einfach zu finden sein, dass man darüber stolpert.”

Alternative Ansätze sind auch nicht nur für Kinder geeignet. Dank der Ökologischen Reservate an der California State University Chico findet Heilung durch ein Pilotprogramm für Waldtherapie statt. “Andere Länder schicken ihre Feuerwehrleute, die an PTBS leiden, in den Wald, um dort Traumata zu behandeln, und es funktioniert”, sagt Eli Goodsell, Leiter des Reservats. “In Gesprächen mit meinen Freunden, die nach dem Camp Fire eindeutig an einer schweren PTBS litten, wollte ich die Natur von einer auslösenden Umgebung zu einer heilenden Umgebung machen.” Goodsell startete das Pilotprogramm Ende Juli, nachdem er jahrelang Zuschüsse beantragt, Schulungen durchgeführt und die Pandemie verzögert hatte.

Die Funktionsweise der Waldtherapie ist sowohl wissenschaftlich als auch wissenschaftlich fundiert: Sie basiert auf einer japanischen Praxis namens shinrin-yoku (auch bekannt als Waldbaden), und die Idee ist, dass die Natur therapeutisch sein kann. Ein geschulter Führer führt eine kleine Gruppe von Menschen durch die freie Natur. Das Ziel ist es, langsam zu gehen und die Dinge um sich herum wahrzunehmen, meist in Stille. Der Prozess endet mit einer Teezeremonie, die aus entlang des Weges gesammelten Gegenständen zubereitet wird. Die Sitzungen dauern normalerweise ein bis zwei Stunden. Das Programm wird den Überlebenden des Feuers kostenlos angeboten und hatte in den ersten Wochen bereits über 200 Teilnehmer.

Die Führer durchlaufen eine sechsmonatige Ausbildung, um von der Association of Nature and Forest Therapy zertifiziert zu werden, und können aus allen Bereichen kommen. Das Programm an der Chico State University besteht aus Führern, die als Psychotherapeuten, Naturpädagogen und Mitarbeiter der Parkverwaltung tätig sind.

“Zu viele unserer Ansätze zur psychischen Gesundheit zielen darauf ab, im Frontallappen zu bleiben”, sagt Kate Scowsmith, die im Rahmen des Pilotprogramms zur ANFT-Führerin ausgebildet wurde. (Der Frontallappen des Gehirns konzentriert sich auf exekutive Funktionen.) “Es muss viele Möglichkeiten geben, Traumata außerhalb des Körpers zu verarbeiten. Die Waldtherapie ist ein wunderbar einfacher Ansatz, bei dem die Natur der Therapeut ist. Sie ist sehr heilungsorientiert.”

Nachdem Scowsmith ihr Haus in Magalia durch das Camp Fire verloren hatte, litt auch sie unter PTBS, was dazu führte, dass sie Alpträume hatte, schlecht schlafen konnte und sich häufig vorstellte, wie ihr Haus und ihr Hab und Gut brannten. “Die Waldtherapie war Teil meiner fortgesetzten Heilung von dem Feuer”, sagt sie. “Sie hat mir geholfen, Frieden, Ruhe und etwas Verlässliches zu finden.

Wie alles brauchen auch diese Programme Geld. Bevor Jess diesen Sommer als Mitarbeiterin bei Achieve eingestellt wurde, um ihr Kunsttherapieprogramm zu unterrichten, musste sie 14 Zuschüsse beantragen, nur um ihre Arbeit fortzusetzen.

Die Hoffnung besteht darin, dass die Bundesregierung mit finanziellen Mitteln helfen kann: Im Februar legten demokratische Gesetzgeber den Climate Emergency Act of 2021 vor, der vorschlägt, den Klimawandel zum nationalen Notstand zu erklären, eine Bezeichnung, die helfen könnte, Geld für unzählige Dinge zu beschaffen, von mehr Ladestationen für Elektroautos bis hin zu psychischen Gesundheitsdiensten. Aber der Gesetzentwurf hat nicht viel Bewegung gesehen.

Da wir uns dafür entschieden haben, in brandgefährdeten Gebieten zu leben, in Häusern aus Holz, die wegen ihrer Nähe zu Bäumen und ihrer Privatsphäre begehrt sind, wäre es wohl die einfachste Lösung, umzuziehen. Verlassen Sie die Straße, die nach den Generationen der Familie benannt ist, die vor Ihnen dort lebten, und das Land, auf dem Sie Ihren Lebensunterhalt mit Viehzucht oder Aprikosenanbau in der kalifornischen Sonne verdienten. Verlassen Sie Ihren Arbeitsplatz, Ihre Schule, Ihre Gemeinde.

Nach dem Camp Fire haben viele Einwohner genau das getan. Die Stadt Paradise zählte vor dem Feuer etwas mehr als 26.000 Einwohner. Drei Jahre später sind es noch etwa 6.000. In anderen Städten, die vom Feuer betroffen waren, gab es ähnliche Abwanderungen. Die Menschen zogen nach Washington, Tennessee, Idaho und anderswohin. Verlassene Grundstücke stehen dort, wo früher Familiengrillpartys stattfanden.

Aber die Vorstellung, dass wir einfach umziehen und der Bedrohung davonlaufen können, ist eine Illusion. Ein Ort, der nicht vom Klimatrauma betroffen sein wird? Experten wie Belkin wissen von keinem. “Früher dachten wir, dass ein Katastrophentrauma eine Reaktion auf ein einmaliges Ereignis ist, vor dem man fliehen kann, um sich zu erholen, sich neu zu formieren und wieder aufzubauen”, sagt er. “Aber kein Teil des Landes wird unberührt bleiben”.

Waldbrände nehmen an Zerstörungskraft und Häufigkeit zu. In dieser Saison sind in den Vereinigten Staaten bereits mehr als 5 Millionen Hektar Land verbrannt. Das Bootleg Fire, das Anfang Juli in Oregon wütete, war so gewaltig, dass es in der Lage war, sein eigenes Wetter zu erzeugen: Feuerwirbel (sich drehende Wirbel aus Luft und Flammen), Blitze und Wind. Im August wütete ein Feuer auf der griechischen Insel Evia und verbrannte mehr als 100.000 Hektar Land. Der Premierminister des Landes erklärte dies zu einer der größten Umweltkatastrophen Griechenlands. Zur gleichen Zeit führte eine historische Dürre in Sibirien, einem Gebiet, das normalerweise für seine strengen Winter bekannt ist, zu sich schnell ausbreitenden Waldbränden, die größer waren als alle anderen Brände auf der Welt zusammen. Diese Liste ist unvollständig.

Wenn es kein Waldbrand ist, dann ist es etwas anderes. In Kalifornien herrschen ebenfalls verheerende Dürren, und kürzlich gab es Überschwemmungen in Miami und Houston sowie Hurrikane, die Städte wie New Orleans und New York verwüsteten. Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration war der vergangene Juli der wärmste Monat in der Geschichte der Erde. Ein Rekord, der angesichts der düsteren Ergebnisse des jüngsten Berichts des Zwischenstaatlichen Ausschusses für den Klimawandel wahrscheinlich nur von kurzer Dauer sein wird. Allein in diesem Sommer erlebte fast jeder dritte Amerikaner eine Wetterkatastrophe.

Das Klimatrauma ist kein Einzelfall in der Camp Fire-Region. Die Katastrophe in Nordkalifornien ist ein Mikrokosmos des Problems – und eine Warnung. Sie erinnert uns daran, dass es Fragen gibt, denen wir nicht bereit waren, Priorität einzuräumen: Wie sollte eine Reaktion auf die psychische Gesundheit nach einer Klimakatastrophe aussehen? Wie können wir Gemeinschaften besser auf den Moment vorbereiten, in dem sie gezwungen sind, sich dem Klimawandel zu stellen? Müssen wir die Menschen auf eine Klimadystopie vorbereiten, in der das Klimatrauma allgegenwärtig und allgegenwärtig ist? Wie sollen wir das nennen, was wir alle fühlen?

Das zweite Mal spreche ich mit Dinah per SMS Mitte Juli, nachdem sie gerade den Lake Concow Campground evakuiert hat: “Mein PTBS ist im Gange … Blutdruck steigt, ich höre Herzrasen, Magengrummeln, Wut, Hilflosigkeit … was auch immer, ich fühle es, viele Tränen.”

Dann zwei Minuten später: “Ich bin so durcheinander, dass ich nicht mal mehr buchstabieren kann.”

Es gibt ein weiteres Feuer.

Es wurde unter dem Namen Dixie Fire bekannt, und unglaublicherweise brach es an derselben Stelle (Camp Creek Road) und angeblich auf dieselbe Weise aus (eine PG&E-Stromleitung geriet in Brand) wie das Camp Fire. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung brannte es bereits seit Monaten und war noch immer nicht vollständig eingedämmt. Er hatte bereits fast 1 Million Hektar Land verschlungen, darunter die gesamte Goldgräbergemeinde Greenville, und ist damit der zweitgrößte Brand in der Geschichte Kaliforniens.

Auch Paradise war von der Evakuierung bedroht. Videos, die von Überlebenden des Camp Fire auf Facebook hochgeladen wurden und den Rauch über dem Feather River Canyon zeigten, waren mit einer Warnung vor PTBS versehen, die besagt, dass der Inhalt auslösend sein könnte.

Alle waren bereit zu fliehen. Jess erzählte mir, dass sie sich wütend fühlte, aber versuchte, ruhig zu bleiben. “Es ist unheimlich, die Flashbacks im wirklichen Leben zu erleben”, schrieb sie in einer E-Mail.

Tage später drang der Rauch des Dixie-Feuers bis nach New York vor und verwandelte die Sonne in eine trübe, graue Perle. Bei einem Telefonat am Nachmittag, während ich in den Himmel starre, frage ich Moser: Wie fühlt sich ein solches Trauma an? “Als hätte man seine Mutter viermal bei einem Autounfall verloren”, sagt sie. Wenn wir Glück haben, ist das alles, was es sein wird.

Andrea Stanley ist Schriftstellerin und Redakteurin in New York.

Quellen/Original/Links:
https://www.washingtonpost.com/magazine/2021/10/27/camp-fire-ptsd/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/en/translator

Journalistin
Andrea Stanley

Andrea Stanley

Andrea ist freiberufliche Journalistin und berichtet über Politik, Menschen, Kultur, gesellschaftliche Trends, körperliche und geistige Gesundheit und vieles mehr.