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Der bisher grausamste Sommer? Kalifornien hat mit Dürre, Hitze, Stromausfällen und Bränden zu kämpfen – alles auf einmal

18 Juni, 2022
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Nächste Woche beginnt offiziell der Sommer – und in Kalifornien könnte es ein grausamer Sommer werden.

Auch wenn die Erschütterungen durch die Pandemie größtenteils hinter uns liegen, drohen Trockenheit und steigende Temperaturen die Rückkehr zur Normalität zu verhindern.

Die außergewöhnlich trockene und warme Witterung in diesem Jahr, die sich in den kommenden Monaten fortsetzen soll, schürt die Angst vor einer Vielzahl von Problemen: zunehmende Wassereinschränkungen, extreme Hitze, Stromausfälle, Flächenbrände und Rauch – möglicherweise alles auf einen Schlag.

“Es gibt einfach all diese Dinge, wenn es um Klima und Wetter geht, über die die Kalifornier mehr nachdenken müssen”, sagte Mark Ghilarducci, Direktor des Governor’s Office of Emergency Services, kürzlich gegenüber The Chronicle. “Wir wissen wissenschaftlich, dass sich das Klima verändert. Es sind die kaskadenartigen Auswirkungen dieses Wandels, die uns alle treffen.”

Die Union of Concerned Scientists, eine landesweite Interessenvertretung von Wissenschaftlern und Politikexperten, ging in diesem Monat sogar so weit, den Begriff “Gefahrensaison” zu verwenden, um den Sommer zu charakterisieren, der Teilen der Vereinigten Staaten möglicherweise bevorsteht.

In Kalifornien hat sich die Klimaschwankung, so spürbar sie auch war, bereits in die Liste der Gründe eingereiht, die die Menschen anführen, um wegzuziehen – nach steigenden Immobilienpreisen, hohen Steuern und Verkehr. Die Bevölkerung des Bundesstaates, die jahrzehntelang gewachsen war, ist in den letzten beiden Jahren jeweils zurückgegangen.

“Wir haben Leute, die sagen, dass sie wegen der Dürre besorgt sind, dass sie wegen der Waldbrände besorgt sind”, sagt Scott Fuller, Gründer von LeavingTheBayArea.com, einer 7 Jahre alten Immobilienfirma, die Menschen bei der Umsiedlung hilft. “Wir haben Kunden, die sagen, dass dies buchstäblich der letzte Strohhalm ist.

Historische Dürre: Die jüngsten Klimaveränderungen haben dazu beigetragen, dass Kalifornien das dritte Jahr in Folge von einer Dürre heimgesucht wird. Sieben der letzten 10 Jahre waren trocken. Einige Wissenschaftler sagen, dass sich der Bundesstaat in einer Mega-Dürre befindet, die es seit 1.200 Jahren nicht mehr gegeben hat.

Die Stauseen nähern sich historischen Tiefstständen, die verräterische Badewannenringe und Risse in der Erde offenbaren, und die Grundwasserleiter leeren sich aufgrund der starken Abpumpung, so dass mehrere Wasserbehörden den Wasserverbrauch ihrer Kunden einschränken. Dazu gehören einige der größten kommunalen Versorger des Bundesstaates.

Der East Bay Municipal Utility District, der Oakland und Berkeley versorgt, hat in diesem Frühjahr eine Verordnung zum “exzessiven Verbrauch” erlassen, die Geldbußen für Kunden vorsieht, deren Wasserverbrauch einen bestimmten Schwellenwert überschreitet, der zunächst großzügig bemessen ist, aber verschärft werden könnte.

Die Wasserbehörden in der South Bay haben in diesem Monat damit begonnen, die Bewässerung im Freien auf zwei Tage pro Woche zu beschränken, was mit Strafen von 500 Dollar und mehr geahndet werden kann.

Während Millionen von Kaliforniern auf leuchtend grünen Rasen verzichten müssen, fordert Gouverneur Gavin Newsom die Bewohner bereits auf, nur noch fünf Minuten zu duschen und die Badewanne gegen eine kürzere Dusche auszutauschen. Anfang dieses Jahres haben die staatlichen Behörden auch viele Bewässerungsaktivitäten im Freien verboten, z. B. das Abspritzen von Einfahrten und das Füllen von Zierbrunnen.

“Wir werden unseren Lebensstil ändern müssen”, sagte Richard Frank, Professor für Umweltpraxis an der UC Davis School of Law und Direktor des California Environmental Law & Policy Center der Schule. “Wir sehen bereits einige dieser Veränderungen, aber es ist noch mehr nötig. Ich glaube nicht, dass der Verzicht auf verdurstende Rasenflächen und Swimmingpools in den Hinterhöfen von Vierteln der Mittel- und Oberschicht zu viel verlangt ist.”

Die laue Reaktion der Öffentlichkeit auf die Aufrufe zum freiwilligen Wassersparen im vergangenen Jahr, so Frank, bedeute, dass künftige Wasserbeschränkungen sehr viel strenger sein müssten, um die Vorräte zu schützen.

Gefahr von Waldbränden: Aufgrund der Dürre sind die Hügel und Täler Kaliforniens wieder einmal brandgefährdet.

Auch wenn die jüngsten Regenfälle die Feuersaison zunächst etwas abschwächen können, wird der Nutzen nicht von Dauer sein. Die ersten drei Monate des Jahres, in denen Kalifornien normalerweise einen Großteil seiner Niederschläge erhält, waren für den größten Teil des Staates der trockenste Start in ein Kalenderjahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Und das nach zwei trockenen Jahren, die den Wäldern, dem Grasland und der Macchia ebenfalls die Feuchtigkeit und die Widerstandsfähigkeit gegen Brände genommen haben.

Das National Interagency Fire Center hat für Nordkalifornien, einschließlich der Bay Area, im Juli und August ein überdurchschnittlich hohes Brandpotenzial ermittelt, mit Ausnahme einiger Küstengebiete. Im September wird für den gesamten Norden des Staates ein hohes Risiko prognostiziert.

“Es ist unmöglich, Zahlen vorherzusagen, aber ich kann Ihnen sagen, dass wir aufgrund der anhaltenden Trockenheit ein ähnliches Brandverhalten wie in den letzten Jahren erwarten”, sagte Chris Amestoy, ein Stabschef der kalifornischen Brandschutzbehörde.

Die Feuersaisons 2020 und 2021 waren die größten in der modernen Geschichte Kaliforniens. Im vergangenen Jahr brannten mehr als 2,5 Millionen Hektar, eine außergewöhnliche Serie von Flammen, die unter anderem die Goldgräberstadt Greenville in der nördlichen Sierra zerstörten und die Gemeinde Grizzly Flats westlich des Lake Tahoe auslöschten.

Im Jahr 2020 wurden mehr als 4 Millionen Hektar verkohlt. Diese Feuersaison brachte solche Giganten wie die SCU- und LNU-Blitzkomplexe in und um die Bay Area sowie den beispiellosen, mehr als eine Million Hektar großen August-Komplex in den Küstenbergen im Norden hervor. Zeitweise schienen Feuer und Rauch im Jahr 2020 überall zu sein.

Der jüngste Anstieg der Waldbrände ist nach Ansicht von Brandexperten nicht nur auf den Klimawandel zurückzuführen, sondern auch auf die Anhäufung von Vegetation, die durch die jahrzehntelange, fehlgeleitete Brandbekämpfung entstanden ist.

Amestoy sagte, die Kalifornier sollten nicht unbedingt in Panik geraten, was dieses Jahr kommen könnte, sondern einfach die gefährlichen Bedingungen erkennen und vorbereitet sein.

“Es ist einfach eine Änderung der Denkweise”, sagte er. “Wir müssen uns bewusst machen, in welchem Umfeld wir uns befinden.”

Tödliche Hitze: Ein Teil dieser neuen Realität ist die extreme Hitze.

Die National Oceanic and Atmospheric Administration prognostiziert für Kalifornien und den größten Teil des Westens einen Sommer mit überdurchschnittlich hohen Temperaturen, während die Erwärmung des Klimas die Region anfälliger für längere, brutalere Hitzewellen macht.

Im vergangenen Juli wurde der pazifische Nordwesten, einschließlich des hohen Nordens von Kalifornien, von einer beispiellosen Hitzewelle heimgesucht, die alle Temperaturrekorde brach und in Portland zu einem erstaunlichen Höchstwert von 116 Grad führte, was an der Westküste Hunderte von Todesfällen zur Folge hatte. Ein Jahr zuvor erlebte Südkalifornien im August eine ähnliche Periode tödlicher Temperaturen. Im Death Valley wurden 130 Grad erreicht, wahrscheinlich die höchste jemals auf der Erde gemessene Temperatur.

“Das Klima ist in der Lage, Hitzewellen zu erzeugen, die viel stärker sind, als die Menschen es sich vorstellen können”, sagte Park Williams, ein Klimaforscher an der UCLA. “Es gibt keinen Grund, warum eine Hitzewelle, wie wir sie in den letzten Sommern erlebt haben, nicht auch in der Bay Area auftreten könnte”.

In Anbetracht des begrenzten Bewusstseins für die Gefahren der Hitze hat Newsom in diesem Frühjahr einen “Aktionsplan für extreme Hitze” ins Leben gerufen, der eine Strategie für die Aufklärung der Menschen über die Risiken, die Planung von Kühlzentren und die Bereitstellung von Notfallhilfe vorsieht.

Nach Angaben der Umweltschutzbehörde war extreme Hitze in den letzten 30 Jahren die Hauptursache für wetterbedingte Todesfälle in den Vereinigten Staaten.

“Der menschliche Körper ist nur bedingt in der Lage, sich selbst abzukühlen”, so Williams. “Wenn es in der Bay Area zu einer rekordverdächtigen Hitzewelle käme, würden viele Menschen schnell in Schwierigkeiten geraten”.

Die Dürre, fügte Williams hinzu, macht lebensbedrohliche Hitzewellen noch wahrscheinlicher, da weniger Wasser in die Atmosphäre verdunstet, um die Dinge kühl zu halten.

Energieversorgung: Die Kombination aus Hitze und Trockenheit ist auch ein Problem für das Stromnetz, so dass die Energieerzeugung in Kalifornien möglicherweise nicht ausreicht, um die Lichter am Leuchten zu halten.

Mit weniger Wasser in den Stauseen ist in diesem Jahr auch weniger Wasserkraft zu erwarten. Letztes Jahr hat der Lake Oroville, der größte staatlich verwaltete Stausee, zum ersten Mal seine Stromerzeugung ganz eingestellt, weil nicht genug Wasser für den Antrieb der elektrischen Turbinen vorhanden war.

Ein kürzlich von der U.S. Energy Information Administration veröffentlichter Bericht schätzt, dass die kalifornische Stromerzeugung aus Wasserkraft während der derzeitigen Dürre fast um die Hälfte zurückgehen könnte, von 15 % auf 8 % der gesamten Stromerzeugung des Bundesstaates.

Die kalifornischen Energiebehörden bereiten sich bereits auf eine mögliche Verknappung vor. Sie sagen, dass das Stromnetz in den kommenden Monaten eine Zeit erleben könnte, in der das Angebot um 1.700 Megawatt hinter der Nachfrage zurückbleibt, was in etwa dem Bedarf von bis zu 1,7 Millionen Haushalten entspricht.

Eine solche Verzögerung würde wahrscheinlich bei heißem Wetter eintreten, wenn die Nachfrage nach Strom tendenziell höher ist, weil die Menschen ihre Klimaanlagen hochfahren, und in den frühen Abendstunden, wenn Solarstrom ebenfalls knapp ist. Wenn es wirklich heiß ist, könnte das Stromdefizit nach Schätzungen der Behörden bis zu 5.000 Megawatt betragen.

Während Kalifornien die Menschen auffordert, Strom zu sparen und zu versuchen, Strom von außerhalb des Staates zu kaufen, wenn die Versorgung in Kalifornien abnimmt, besteht die Befürchtung, dass eine große Hitzewelle weite Teile des Westens erfassen und auch anderswo die Stromquellen beeinträchtigen könnte. Dies könnte dazu führen, dass einige Kalifornier ohne Strom auskommen müssen.

Während der Hitzewelle im August vor zwei Jahren, die zu einer Unterversorgung des Stromnetzes führte, ordneten die staatlichen Energieregulierungsbehörden an, Hunderttausende von Menschen zwei Tage lang nicht mit Strom zu versorgen.

“Der Klimawandel verursacht weiterhin eine beispiellose Belastung für das kalifornische Energiesystem”, schrieben Beamte der California Energy Commission, der Public Utilities Commission und des California Independent System Operator in einem gemeinsamen Medienbericht im vergangenen Monat. “Dies bedroht weiterhin die Zuverlässigkeit und setzt die Kalifornier dem Risiko weiterer Ausfälle aus.”

Versorgungsunternehmen, darunter auch PG&E, schalten bei starkem Wind zunehmend proaktiv den Strom in einzelnen Gemeinden ab, um zu verhindern, dass stromführende Drähte einen Flächenbrand entfachen.

Ghilarducci, der Leiter des Governor’s Office of Emergency Services, sagte, Stromausfälle seien eines von vielen Problemen, auf die seine Behörde reagieren und mit denen sie den Gemeinden helfen müsse – zusätzlich zu den anderen klimabedingten Gefahren wie Hitze, Flächenbrände und Wasserknappheit.

Natürlich gibt es noch andere Probleme, wie z. B. Erdbeben, die auftreten können.

“Letztes Jahr hatten wir etwa 18 oder 19 große Waldbrände, landesweite Unruhen und die Pandemie”, sagte er. “Wir müssen immer an das Worst-Case-Szenario denken”.

Ghilarducci rät den Bewohnern, sich mit den Gefahren in ihrer Umgebung vertraut zu machen und einen Notfallplan zu erstellen, der auch Informationen darüber enthält, wen man anrufen und wo man Hilfe bekommen kann.

“Es gibt einfach so viele schlimme Dinge”, sagte er. “Wir wollen nicht, dass Sie alle so viel darüber nachdenken müssen wie wir.


Quellen/Original/Links:
https://www.sfchronicle.com/bayarea/article/cruel-summer-california-drought-fires-17233419.php

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Klimareporter
Kurtis Alexander

Kurtis Alexander

Kurtis Alexander ist Unternehmensreporter für den San Francisco Chronicle mit dem Schwerpunkt natürliche Ressourcen und Umwelt. Er schreibt häufig über Wasser, Waldbrände, Klima und den amerikanischen Westen. In jüngster Zeit hat er sich mit den Auswirkungen der Dürre, der Bedrohung von öffentlichem Land und Wildtieren sowie der wachsenden Kluft zwischen Stadt und Land beschäftigt. Bevor… Weiterlesen »Kurtis Alexander