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Der Herbst der Zivilisation (und der Zusammenbruch der Lieferkette)

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Wir haben den Sommer der Geschichte erlebt, in dem alles immer besser wurde, in dem materieller Überfluss die Norm war.

Weizenfeld in Pina de Montalgrao (Comunitat Valenciana).

Historisch gesehen war der Herbst in unseren Breitengraden eine Zeit der Rückbesinnung. Eine Zeit der Entschleunigung in der Hektik des Sommers. Eine Zeit der Vorbereitung auf den unvermeidlichen strengen Winter. Aber das war damals. Heutzutage haben wir es geschafft, die Jahreszeiten zu verwischen. Dank unseres Einfallsreichtums haben wir eine technische Entwicklung geschaffen, die es uns – den Privilegierten – ermöglicht, in kalten Wintern in einer warmen Umgebung zu leben und umgekehrt. Dank der Komplexität unseres Systems kommen Obst und Gemüse heute zu allen Jahreszeiten und aus allen Teilen der Welt zu jeder Zeit zu uns. In einem der großen – vielleicht scheinbaren – Fortschritte unserer Zivilisation haben wir in gewisser Weise die Kraft der natürlichen Zyklen diszipliniert.

Allerdings – und das mag für manche eine poetische Kehrseite sein – haben wir, um die Zyklen zu bändigen, so viele fossile Brennstoffe verbraucht, dass sich nicht nur die Zeiten ändern. Auch die Jahreszeiten ändern sich. Unser Pyrrhussieg war nur vorübergehend. Vorübergehend, wie die, die wir freisetzen. Wir haben nicht nur die Zyklen, sagen wir, von innen heraus verwässert, sondern wir schaffen einen neuen chaotischen Klimazustand, der uns mit immer abrupteren, unerwarteten, starken und häufigen meteorologischen Phänomenen überraschen wird. Das ist die Folge davon, dass man versucht hat, die Zyklen zu beherrschen, ohne sie zu verstehen.

In der Lieferkette passiert etwas, das wir anscheinend auch nicht gut verstehen. Am Anfang waren es Mikrochips. Es wurden nicht genug produziert. Die Autofabriken wurden für einige Tage geschlossen, um ihre Produktion anzupassen. Dann war die PlayStation 5 von der Chip-Knappheit betroffen. Wenn man ein neues Gerät haben möchte, muss man es bestellen und ein paar Monate warten.

Dann wurden viele Baumaterialien knapp – und teurer -: Walzstahl, Aluminium, Kupfer, Zement… sogar Holz. Auch bei einigen Pigmenten, Epoxidharzen und verschiedenen Kunststoffen gibt es Engpässe. Die Liste der knappen Rohstoffe wird immer länger, und das wirkt sich auch auf die aus Rohstoffen hergestellten Materialien aus. Für einige Autos oder Fahrräder gibt es einen Mangel an Ersatzteilen. Computer und Drucker sind still und leise aus dem Katalog verschwunden.

Die Liste der knappen Rohstoffe wird immer länger, und das wirkt sich auch auf die aus Rohstoffen hergestellten Materialien aus.

Aber das Problem beschränkt sich nicht nur auf das Anekdotische: Es kommt vor, dass auch einige Lebensmittel knapp werden. Die Weizenernte in Russland wird in diesem Jahr schlecht ausfallen und der Weizenpreis steigt. Dass es einen Mangel an Stahl und Aluminium für Dosen gibt, dass die Kosten für Container und Seetransport um das Zehn- oder Zwanzigfache gestiegen sind. Dass es an allem mangelt.

Aber das ist nicht alles, was ich mir wünsche. Plötzlich ist auch der Strompreis in die Höhe geschnellt, worunter Familien und Unternehmen zu leiden haben. Die Medien und die Fachleute haben sich beeilt, die Regierung und die Elektrizitätsunternehmen anzugreifen, aber – obwohl es eine gemeinsame Verantwortung gibt und der Griff des Oligopols auf eine weiche Exekutive, die sie nicht vollständig kontrollieren, offensichtlich ist – hören wir allmählich, was die Hauptursache für den Anstieg der Strompreise ist: Es gibt einen Mangel an Erdgas. Und nicht nur in Spanien, sondern in ganz Europa gibt es einen Mangel. Algerien, einst ein zuverlässiger Gaslieferant für Spanien, liefert heute nur noch weniger als die Hälfte dessen, was es noch vor einigen Jahren geliefert hat, und die Energieunternehmen haben sich um Gas in anderen Ländern bemüht. Offensichtlich zahlt man dafür einen viel höheren Preis. Es ist sogar so weit gekommen, dass die Düngemittelhersteller in Spanien und im Vereinigten Königreich bereits einige ihrer Anlagen wegen der steigenden Gaspreise schließen müssen. Wir werden das genau beobachten müssen: Nach der “grünen Revolution” in der Landwirtschaft, die eher eine schwarze, rohe Farbe war, ist die Nahrungskette absolut erdölabhängig.

Die Welt ist verrückt geworden. Nach dem Umbruch im Kovid, als man einen wirtschaftlichen Aufschwung erwartete, scheint alles den Bach runter zu gehen, einfach so, einfach so. Ohne Vorwarnung.

Unangekündigt?

In Wirklichkeit gab es eine Warnung. Und nicht nur eine, sondern viele. Und zwar nicht nur aktuelle, sondern auch solche, die schon seit Jahrzehnten nachhallen. Nichts von dem, was geschieht, ist zufällig oder völlig unerwartet. Es war bekannt, dass dies geschehen würde. Es war bekannt, aber man wollte nicht handeln, weil es bedeutete, fast alles zu ändern. So viele Dinge, dass jeder Herrscher und jeder CEO beschlossen hat, die Augen zu schließen und darauf zu warten, dass sich das Problem von selbst löst oder von jemand anderem gelöst wird. Vielleicht würde sich ein technisches Wunder ereignen, dachten sie. Aber es kam niemand, der das Problem lösen konnte, und es löste sich auch nicht von selbst. Doch das Wunder blieb aus.

Vor sechzehn Jahren, im Jahr 2005, erreichte die Rohölförderung ihren Höhepunkt. Dies ist der so genannte Zenit des konventionellen Öls, der Peak Oil des vielseitigsten und am leichtesten zu fördernden Öls. Seitdem wurden viele (schlechte) Ölsubstitute eingeführt, um die Stagnation und den anschließenden Rückgang der jährlich geförderten Menge an gutem Öl zu kompensieren; so begann man, Biokraftstoffe aus Pflanzen herzustellen, und in Kanada und Venezuela wurden Teere gewonnen, die chemisch mit Erdgas kombiniert wurden, um etwas zu erhalten, das vage an Öl erinnert. Schließlich wurde in den USA der Fracking-Wahn ausgelöst, indem man versuchte, die in einigen Gesteinen verstreuten Tröpfchen abgebauter Kohlenwasserstoffe wieder aufzublasen. Alles vergeblich. Diese Ersatzstoffe, die unkonventionellen Öle, sind zu teuer in der Gewinnung und Verarbeitung, und außerdem sind sie nicht besonders gut. Einige von ihnen sind nicht einmal gut genug, um Diesel zu produzieren.

Die Ölgesellschaften versuchten, im Geschäft zu bleiben, aber nach Jahren großer Verluste trotz der Tatsache, dass Öl zu einem Höchstpreis verkauft wurde, beschlossen sie 2014, das Handtuch zu werfen. Es war den Kampf nicht mehr wert. Seit 2014 haben die Ölgesellschaften ihre Investitionen in die Suche und Erschließung neuer Felder um 60 % reduziert. Diese rasche Verlangsamung garantierte, dass die Ölproduktion bald sinken würde, und das ist auch der Fall: Seit Dezember 2018 ist die Produktion rückläufig, ein Problem, das im Jahr 2020 durch den Kovid noch verschärft wurde. Wichtig: verschlimmert. Nicht verursacht.

Wie wir bereits gesagt haben, ist dieser Prozess des Rückgangs der Ölförderung seit Jahrzehnten bekannt, es wurde immer wieder davor gewarnt. Und das geschieht bereits mit Kohle, Uran und, in geringerem Maße, mit Erdgas. Wir haben die Grenzen vieler wichtiger natürlicher Ressourcen erreicht. Wie bereits 1972 gewarnt wurde. Wir haben das Jahrhundert der Grenzen erreicht. Jahrzehntelang hatten Geologen, Bergbauingenieure und Wissenschaftler verschiedener Fachrichtungen vor der unvermeidlichen Energie- und Materialkrise gewarnt, die der Peak Oil auslösen würde. Und es wurde nichts unternommen. Sie haben abgewartet, bis sich die Engpässe bemerkbar machten.

Seit 2015 herrscht ein Mangel an Diesel, der den Abbau von Bodenschätzen und den Seeverkehr verteuert. Alle Engpässe, die dadurch ausgelöst werden, verstärken sich gegenseitig und machen das Problem immer gravierender: Wenn es weniger Kunststoff und weniger Kupfer gibt, fehlt es an Kabeln, und dann fehlt es an Maschinen, was die Produktion zahlreicher anderer Rohstoffe und verarbeiteter Materialien verringert. Wenn wegen des Dieselmangels und der steigenden Seefrachtkosten weniger Eisen abgebaut und transportiert wird, werden weniger Container produziert, was die Seefrachtpreise noch weiter in die Höhe treibt. Der Schmetterlingseffekt der Komplexität innerhalb der Lieferkette selbst.

Europa steht in den kommenden Monaten vor einer Erdgasversorgungskrise. Der Grund: Die beiden Hauptlieferanten (Russland und Algerien) haben ihr Fördermaximum, ihren Peak Gas, erreicht, und ihre Produktion ist bereits rückläufig. Das verteuert nicht nur den Strom, sondern auch die Zementproduktion, Düngemittel usw. Die Auswirkungen der Öl- und Gasknappheit ziehen sich durch das gesamte industrielle und produktive Gefüge der Welt. Wirtschaft und Politik schauen gleichermaßen ratlos zu und wissen nicht, wie sie reagieren sollen. Nun, einige tun es tatsächlich: Maersk – die weltweit führende Frachtreederei – hat ihre Gewinne in der ersten Jahreshälfte verzehnfacht.

Die Internationale Energie-Agentur selbst, das Referenzorgan in ihrem Bereich, hat einen Monat vor der Veröffentlichung die wichtigsten Schlussfolgerungen ihres Jahresberichts noch nicht bekannt gegeben: Sie hat sich nicht einmal getraut, den Vorabkauf zu öffnen – der im Juli normalerweise bereits verfügbar war -, wahrscheinlich weil sie nicht weiß, wie die Geschichte weitergehen muss, um glaubwürdig zu sein. Hinzu kommt die enorme klimatische Herausforderung, die in diesem Sommer schon so viele Ängste ausgelöst hat: Hitzewellen überall, die das Thermometer in ungeahnte Höhen getrieben haben, Brände, die fast ganze Länder verwüstet haben, DANAS, noch nie dagewesene Überschwemmungen und Wassermassen auf der halben Welt. Natürlich auch in Spanien. In einigen Gebieten im Landesinneren sind sogar Tornados zu beobachten. Und wir haben sogar ein kleines Erdbeben innerhalb des IPCC erlebt.

Seit 2015 ist Diesel knapp, was den Abbau von Mineralien und den Transport verteuert.

Um noch einmal auf die Energiefrage zurückzukommen: Die Energie- und Rohstoffkrise kann nicht durch mehr Investitionen gelöst werden. Das Problem ist strukturell bedingt. Die Ölfelder haben ihren Höhepunkt erreicht und sind unweigerlich rückläufig. Die Beschaffung von Öl, Gas und anderen Rohstoffen wird immer teurer.

Und da die Rohstoffe schon jetzt knapp sind, werden wir nicht in der Lage sein, all die riesigen Parks für erneuerbare Energien zu realisieren, die überall gleichzeitig geplant werden – was die Versorgungskette noch mehr unter Druck setzt – und für die Neodym, Silber, Dysprosium und viele andere immer begehrtere Materialien benötigt werden. Außerdem sind viele dieser Paneele oder Windturbinen (die eine Lebensdauer von einigen Jahrzehnten haben und dann ersetzt werden müssen) durch die Globalisierung und Größenvorteile billiger geworden. Es ist, gelinde gesagt, fraglich, ob sie mittelfristig aufrechterhalten werden können.

Wir sollten aufhören, über Makroprojekte und phantasievolle technische Fabeln zu reden, und uns auf einfachere und wichtigere Dinge konzentrieren. Wir müssen die Versorgung mit Nahrungsmitteln und sauberem Wasser gewährleisten, den lokalen Bedarf sichern, die Arbeit verlagern, mit lokalen Materialien arbeiten und die lokalen und widerstandsfähigen Systeme aufbauen, die wir für die Energieerzeugung und alles andere brauchen. Hören wir auf, uns von den ewigen unerfüllten technologischen Versprechungen blenden zu lassen, und retten wir, was zu retten ist. Wir sollten uns auf jeden Fall auf das, was kommen wird, einstellen.

Noch haben wir Zeit, Vorbereitungen zu treffen und das Schlimmste zu verhindern. Aber wir können nicht länger warten, denn wir sind bereits zu spät dran.

Wir sollten das Just-in-Time-Modell überdenken, das auf ständiger Beschleunigung und der Vermeidung von Lagerhaltung beruht, um Kosten zu sparen. Gehen wir davon aus, dass dies nur möglich war, solange es von allem genug gab. Dass sie uns während der Pandemie Probleme bereitet hat – wir wissen inzwischen sehr gut, dass die Dinge nicht immer rechtzeitig ankommen – und dass ihr Einfluss auf die wachsende Knappheit ebenfalls berüchtigt ist. Schließlich war der Herbst eine Zeit, in der man sich für den strengen Winter eindecken musste.

Wir haben den Sommer unserer Zivilisation erlebt, in dem alles immer besser wurde, in dem materieller Überfluss die Norm war. Wie die Zikade in der Fabel haben wir das Sommerloch nicht genutzt, um uns für schlechte Zeiten einzudecken. Nun steht der Herbst der Zivilisation vor der Tür.

Der Herbst war schon immer eine Art natürliche Unterbrechung in der Lieferkette. Nach dem Höhepunkt des Sommers ist man plötzlich an einem Punkt angelangt, an dem man weniger hat, und man muss sich auf den Winter einstellen. Wir haben noch Zeit, Vorbereitungen zu treffen und entschlossen geeignete Maßnahmen zu ergreifen, um das Schlimmste zu verhindern. Aber wir können nicht länger warten, denn es ist eigentlich schon zu spät. Diese Vorbereitungen im Spätherbst werden nicht so effektiv sein, wie sie es im Hochsommer hätten sein können.

Der Herbst der Zivilisation ist nichts Geringeres als unsere – zunächst langsame – unaufhaltsame Rückkehr zu einem Leben in Zyklen, die wir niemals hätten aufgeben dürfen. In Zeiten, die weniger komplex, aber schwieriger werden, werden wir weniger Energie haben, um uns an einen tiefen Winter zu gewöhnen, der Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte dauern kann. Und weder der Frühling noch der nächste scheinbar unbesiegbare Sommer sind gesichert. Sie müssen verdient werden. Auch Benedetti sah es auf seine Weise kommen: lasst uns den Herbst nutzen / bevor der Winter uns beschattet […] lasst uns den Herbst nutzen / bevor die Zukunft gefriert / und kein Platz für Schönheit ist / weil die Zukunft zu Frost wird.

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Quellen/Original/Links:
https://www.ctxt.es/es/20210901/Firmas/37191

Übersetzung:
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Wissenschaftler und Blogger
Antonio Turiel

Antonio Turiel

Antonio Turiel Martínez (geb. 1970 in León) ist Wissenschaftler und Blogger mit einem Abschluss in Physik und Mathematik und einem Doktortitel in Theoretischer Physik von der Autonomen Universität von Madrid. Er arbeitet als leitender Wissenschaftler am Institut für Meereswissenschaften des CSIC. Er hat mehr als 80 wissenschaftliche Artikel verfasst, ist aber vor allem als Online-Aktivist… Weiterlesen »Antonio Turiel

Journalist, Aktivist
Juan Bordera

Juan Bordera

Juan Bordera Romá ist Drehbuchautor und Journalist. Er hat an Dokumentarfilmen, Serien, Theater-, Radio- und Fernsehprojekten gearbeitet. Er hat für die wichtigsten spanischen Medien wie CTXT, ElDiario, ElSalto oder Público geschrieben. Degrowth-Aktivist bei Extinction Rebellion und dem Transition Network.