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Die massiven Waldbrände in Sibirien führen zu einer extremen Kohlenstoffverschmutzung

20 August, 2021
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Die Brände haben etwa so viel Kohlenstoff freigesetzt wie Deutschland in einem Jahr und Rauchschwaden über den Nordpol geschleudert.

Der nordamerikanische Westen ist nicht der einzige Ort, an dem es in diesem Sommer brennt. Tausende von Kilometern entfernt in Sibirien hat heißes, trockenes Wetter zu ausgedehnten Waldbränden beigetragen, die riesige Rauchschwaden und Hunderte Millionen Tonnen wärmespeicherndes Kohlendioxid in die Atmosphäre entlassen.

Die Bewohner der Region, viele von ihnen Landwirte, bekämpfen die beispiellosen Brände selbst, während sie versuchen, so viel wie möglich zu ernten, bevor die Waldbrände ihre Ernte vernichten.

Sibirien ist zwar eher für seine eisigen Winter bekannt, aber Waldbrände im Sommer sind dort kein Fremdwort. Und in den letzten Sommern waren diese Brände außergewöhnlich, insbesondere in der Republik Sacha, einer Region im äußersten Nordosten Russlands, die fast doppelt so groß ist wie Alaska. Im Jahr 2020 waren die Waldbrände in Sacha intensiver und setzten zwischen Juni und August mehr Kohlenstoff frei als zu jedem anderen Zeitpunkt in den Satellitenaufzeichnungen, die bis ins Jahr 2003 zurückreichen.

“Sibirien hat schon immer gebrannt”, sagt Jessica McCarty, eine Feuerökologin an der Miami University in Ohio. “Es gibt dort extreme Feuerperioden. Aber wenn ich mit meinen Kollegen spreche, die in Sibirien leben, reden sie nicht darüber, als wäre das normal oder ein Hinweis auf die Vergangenheit.”

Ein globales Rauchereignis

Wie schon im Jahr 2020 hat das heiße Wetter dazu beigetragen, die diesjährige Brandsaison zu beschleunigen. Seit dem späten Frühjahr liegen die Temperaturen im Nordosten Russlands weit über den historischen Durchschnittswerten, einschließlich einer Hitzewelle Mitte Juni, die lokale Rekorde brach. Zwar gab es keine so extreme Hitzewelle wie im Juni 2020, die zum ersten Tag mit 100 Grad Fahrenheit in der Arktis geführt haben könnte, aber der milde Frühling und die ungewöhnlich trockenen Böden in einigen Gebieten haben die Region für große Brände in diesem Jahr vorbereitet, sagt McCarty.

Anders als im letzten Jahr, als sich die sibirischen Waldbrände außergewöhnlich weit nach Norden in die Tundra ausbreiteten, konzentrieren sich die diesjährigen Brände auf die Taigawälder der Region weiter südlich, die hauptsächlich aus Kiefern, Fichten und Lärchen bestehen. Seit Beginn der Feuersaison sind nach Angaben der russischen Forstbehörde mehr als sechs Millionen Hektar Waldfläche in Sacha abgebrannt – eine Fläche fast so groß wie West Virginia. “Es ist definitiv eines der schwersten Jahre für Sacha”, sagte die russische Brandforscherin Elena Kukavskaya in einer E-Mail und wies darauf hin, dass die bisher verbrannte Fläche bereits der gesamten verbrannten Fläche des Jahres 2020 entspricht.

Der Rauch dieser Waldbrände hat die örtlichen Dörfer verschlungen, die Sonne verdunkelt, die Luft schwer atembar gemacht und einen apokalyptisch rötlichen Himmel erzeugt.

Der Rauch ist nicht in Sibirien geblieben. In der ersten Augustwoche zogen zwei riesige Rauchschwaden direkt über den Nordpol, bevor sie nach Süden in Richtung Kanada zogen. Zack Labe, Klima- und Atmosphärenwissenschaftler an der Colorado State University, sagt, dass es “ziemlich üblich” ist, dass der Rauch von Waldbränden im Sommer am Rande des Arktischen Ozeans vorbeizieht.

“Es ist viel ungewöhnlicher, große Rauchfahnen zu sehen, die direkt über den Nordpol ziehen und sich im Wesentlichen über den gesamten Polarkreis erstrecken”, sagt Labe.

Wenn sich dunkle Rauchpartikel auf dem arktischen Meereis absetzen, absorbiert es mehr Sonnenenergie, was das Schmelzen beschleunigen könnte. Der meiste Rauch der jüngsten transpolaren Überquerung scheint jedoch hoch in der Atmosphäre geblieben zu sein, sagt Mark Parrington, ein leitender Wissenschaftler des Copernicus Atmospheric Monitoring Service (CAMS), der die globale Feueraktivität verfolgt. Dort, so Parrington, reduziert er vorübergehend die Menge an Sonnenlicht, die auf die Oberfläche trifft, was zu einer kurzfristigen, lokal begrenzten Abkühlung führt.

Die Bestimmung der Gesamtwirkung dieser seltenen Rauchereignisse auf das Meereis ist “ein Beispiel für die großen Herausforderungen, vor denen wir stehen, wenn wir all die komplexen klimatischen Rückkopplungen und Wechselwirkungen in der Arktis verstehen wollen”, sagt Labe.

Folgen für das Klima

Die noch schwerwiegenderen Klimafolgen der diesjährigen Brände ergeben sich aus dem Kohlenstoff, den sie in die Atmosphäre freisetzen. Die von CAMS mitgeteilten Daten zeigen, dass die Brände in der Republik Sacha zwischen dem 1. Juni und dem 15. August dieses Jahres fast 800 Millionen Tonnen Kohlendioxid freigesetzt haben, was in etwa den jährlichen Emissionen Deutschlands, der viertgrößten Volkswirtschaft der Welt, entspricht.

Parrington sagt, dass diese Schätzung nur den Kohlenstoff berücksichtigt, der durch das Verbrennen der Vegetation freigesetzt wird, und dass der insgesamt freigesetzte Kohlenstoff höher sein könnte, wenn die Brände die kohlenstoffreichen Böden der Region entzünden.

Genau das scheint der Fall zu sein. Amber Soja, eine assoziierte Forscherin am Nationalen Institut für Luft- und Raumfahrt, die die Brände verfolgt hat, sagt, dass viele der Brände dieses Sommers Schichten organischer Materie an der Oberfläche abfackeln, die den dauerhaft gefrorenen Boden, den Permafrost, isolieren. Wenn diese Oberflächenisolierung abgetragen wird, führt die Hitze der Brände dazu, dass der Permafrostboden auftaut und austrocknet, wodurch zusätzlicher Brandstoff entsteht und die Flammen noch tiefer eindringen können.

Neben der Verbrennung von Kohlenstoff, der seit Jahrhunderten bis Jahrtausenden in den Böden gespeichert ist, werden diese Brände laut Soja im Laufe der Zeit die saisonale Auftauschicht des Permafrostes vertiefen, was zu “längerfristigen Schäden” an den eisigen Kohlenstoffvorräten führt.

Dieser Schaden wird durch die Hintergrunderwärmung der Atmosphäre noch verstärkt. Klimamodelle gehen davon aus, dass die russische Arktis eine Erwärmung von 5°C (9°F) erfahren könnte, selbst wenn die globale Erwärmung auf das im Pariser Abkommen festgelegte Ziel von 2°C (3,6°F) begrenzt wird. Schon jetzt ist das arktische Sibirien einer der Orte auf der Erde, die sich am schnellsten erwärmen.

Der Permafrost, der in diesem Jahr aufgrund von Bränden auftaut und in den kommenden Jahren durch eine Kombination aus weiteren Bränden und einer stärkeren Erwärmung auftauen wird, wird zur Nahrung für Bodenmikroben, die bei ihrer Zersetzung zusätzliches Kohlendioxid sowie Methan freisetzen werden, ein Treibhausgas, das auf 100-Jahres-Skalen etwa 30-mal stärker wirkt als CO2.

Die Auswirkungen der Kohlenstoffemissionen aus dem auftauenden Permafrostboden werden sich über Jahrzehnte hinweg im Klimasystem bemerkbar machen, sagt Merritt Turetsky, Direktor des Instituts für Arktis- und Alpenforschung an der Universität von Colorado Boulder. Im Moment gibt es einfach nicht genug Daten, um zu sagen, wie groß die Auswirkungen sein werden. “Wir sind noch Jahre davon entfernt, belastbare Zahlen zu haben”, sagt sie.

Quellen/Original/Links:
https://www.nationalgeographic.com/environment/article/siberias-massive-wildfires-are-unlocking-extreme-carbon-pollution

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Wissenschaftsjournalistin
Maddie Stone

Maddie Stone

Maddie ist eine Wissenschaftsjournalistin. Sie ist auch Doktorin der Erd- und Umweltwissenschaften, eine Auszeichnung, die sie sich verdient hat, indem sie tief in die Böden der Regenwälder Puerto Ricos eingedrungen ist und mit Hilfe ausgefallener Laborgeräte die biogeochemischen Geheimnisse aufgedeckt hat, die den Raum zwischen Waldboden und Felsen definieren. Ja, darin kann man einen Doktortitel… Weiterlesen »Maddie Stone