Startseite » Meinungen » Die Unternehmen, die den Planeten verschmutzen, haben Millionen ausgegeben, um Sie glauben zu lassen, dass Fahrgemeinschaften und Recycling uns retten werden

Die Unternehmen, die den Planeten verschmutzen, haben Millionen ausgegeben, um Sie glauben zu lassen, dass Fahrgemeinschaften und Recycling uns retten werden

24 September, 2021
  • von
  • Kunststoffunternehmen gaben Millionen aus, um Recyclingprogramme in Gang zu bringen, und konnten so Verbote vermeiden.
  • Jahrzehnte später geben die Interessenvertreter der fossilen Energieträger Millionen aus, um Fahrgemeinschaften zu fördern und den Energieverbrauch zu senken.
  • Aktivisten und Forscher sagen, dass diese Darstellung der individuellen Maßnahmen von den größten Verursachern ablenkt.
  • Weitere Berichte finden Sie auf der Business-Seite von Insider.

Ben Franta versucht, jede klimabezogene Werbung zu sammeln, die die Öl- und Gasindustrie jemals produziert hat.

Franta, der ein Jurastudium und einen Doktortitel in Stanford anstrebt, gehört zu einer kleinen Gruppe von Forschern, die die Propaganda der fossilen Brennstoffindustrie verfolgen. Diese Historiker, Sozialwissenschaftler und Aktivisten haben dokumentiert, in welchem Ausmaß die großen Ölkonzerne bereits in den 1960er Jahren wussten, dass ihre Produkte das Klima verändern, und wie sie bis in die 1990er Jahre hinein Dutzende von Millionen von Dollar dafür ausgaben, Zweifel an der Wissenschaft zu säen.

“Ich will nicht zu sehr ins Fettnäpfchen treten, aber wenn man diese Anzeigen immer wieder sieht, erkennt man die gemeinsamen Elemente”, so Franta gegenüber Insider.

So war es für ihn klar, dass die Unternehmen für fossile Brennstoffe um das Jahr 2000 ihre Marketingtaktik änderten. Nachdem sie jahrzehntelang geleugnet hatten, gingen sie dazu über, die Schuld an der Klimakrise auf Sie und mich zu schieben.

Franta verwies auf eine Werbekampagne von Chevron aus dem Jahr 2007 mit dem Titel “Will you join us?” Auf jedem Plakat waren das Gesicht einer Person und ein Versprechen abgebildet – Versprechen wie “Ich werde das Auto öfter zu Hause lassen” und “Ich werde mir endlich einen programmierbaren Thermostat zulegen”. Im Kleingedruckten beschreibt Chevron seine eigenen Initiativen für mehr Energieeffizienz.

Auf der inzwischen nicht mehr existierenden Website der Kampagne konnten sich die Nutzer sogar dazu verpflichten, an einigen Tagen in der Woche eine Fahrgemeinschaft zur Arbeit zu bilden, und ein Rechner zeigte ihnen an, wie viele DVDs sie mit der eingesparten Energie anschauen konnten.

Die Botschaft lautet: “Nein, wir, die Unternehmen, sind die Guten. Wir arbeiten an dem Problem, und wir möchten, dass Sie, der Verbraucher, uns bei unseren positiven Bemühungen unterstützen”, so Franta.

Dieser Ansatz – den Menschen zu sagen, dass sie eine Krise lösen können, indem sie ihre eigenen Gewohnheiten ändern – ist eine bewährte Unternehmenstaktik, die von der Tabak- und Kunststoffindustrie eingeführt wurde. Jetzt haben fossile Kraftstoffriesen wie Chevron, BP und ExxonMobil Millionen ausgegeben, um die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass Verbraucherentscheidungen und Änderungen des Lebensstils das Problem lösen werden.

“Wenn die Menschen über die Klimakrise nachdenken, ist es fast selbstverständlich geworden, an individuelle Maßnahmen zu denken”, so Denali Nalamalapu, Kommunikationsspezialistin bei der Klimaschutzorganisation 350.org, gegenüber Insider. “Was für die fossilen Energiekonzerne sehr praktisch ist.”

Doch zum jetzigen Zeitpunkt werden persönliche Änderungen des Lebensstils die Klimakrise nicht umkehren. Ein Bericht der Internationalen Energieagentur, der einen Weg zu einem Energiesystem mit Netto-Null-Emissionen bis 2050 aufzeigt, schätzt, dass individuelle Verhaltensänderungen nur etwa 4 % der notwendigen Reduktionen ausmachen würden.

Einer in diesem Monat veröffentlichten Studie zufolge müssen 90 % der Kohle- und 60 % der Öl- und Gasreserven im Boden bleiben, um auch nur eine 50 %ige Chance zu haben, den weltweiten Temperaturanstieg von mehr als 1,5 Grad Celsius zu verhindern.


Eine Kampagne der Schuldzuweisung: Litterbugs und Recycler

1971 strahlten Fernsehsender in den USA einen herzzerreißenden Werbespot aus. Darin klettert ein Schauspieler in zweideutiger amerikanisch-indianischer Kleidung und mit zwei langen Zöpfen in ein Kanu und paddelt über einen Fluss voller weggeworfener Zeitungen. Er fährt an einem Industriekahn vorbei. Im Hintergrund puffen Schornsteine. Er zieht sein Kanu an ein mit Müll übersätes Ufer und klettert auf eine stark befahrene Autobahn. Ein vorbeifahrender Autofahrer wirft ihm eine Tüte mit Fast Food vor die Füße, die er mit seinen Mokassins trägt.

“Menschen verursachen Umweltverschmutzung. Menschen können sie stoppen”, sagt ein Sprecher, während der Schauspieler in die Kamera schaut und ihm eine Träne über die Wange läuft.

Dieser “Crying Indian PSA”, wie er heute genannt wird, stammt von einer gemeinnützigen Organisation namens Keep America Beautiful – einer Gruppe, die von Unternehmen wie Coca-Cola, PepsiCo und Dixie Cups finanziert wird. Es wurde zu einer Zeit veröffentlicht, als Einwegverpackungen die Straßen, Strände und Parks säumten und Umweltaktivisten begannen, gegen die Plastikverschmutzung zu wettern.

“Das war ein absichtlicher, gut finanzierter Versuch, uns alle davon zu überzeugen, dass die Verantwortung für die Verschmutzung bei uns liegt, bei Einzelpersonen, bei Müllmännern, und nicht bei den Unternehmen, die die Welt mit Einwegverpackungen überschwemmen”, sagte John Hocevar, ein Meeresbiologe, der die Meereskampagnen von Greenpeace leitet, gegenüber Insider.

Die Tabakindustrie hat in den 1950er Jahren etwas Ähnliches getan, indem sie PR-Firmen damit beauftragte, Kampagnen zu entwerfen, die den Rauchern die Schuld an rauchbedingten Krankheiten gaben. Aber die Kunststoffindustrie ging mit dieser Strategie noch weiter.

Als lokale Regierungen ein Verbot von Einwegkunststoffen in Erwägung zogen, gab ein Rat von Kunststoff produzierenden Unternehmen – darunter Chevron, Exxon, Dow und DuPont – Millionen aus, um in den gesamten USA Recyclingprogramme einzuführen. Ihre eigenen Wissenschaftler hatten ihnen jedoch gesagt, dass Recycling in großem Maßstab nicht funktionieren würde, wie eine Untersuchung von PBS und NPR ergab.

“Das Recycling war eine Möglichkeit, die Produkte auf dem Markt zu halten”, sagte Ron Liesemer, ein ehemaliger Du Pont-Manager, der die Bemühungen leitete, gegenüber PBS und NPR. “Es verbessert das Image des Materials”.

Im Jahr 2015 hatte sich die jährlich produzierte Kunststoffmenge gegenüber 1971 verzehnfacht. Weniger als 10 % dieses Materials wurde jemals recycelt. Jeder Quadratkilometer Ozean enthält durchschnittlich etwa 13.000 Plastikteile.

Mikroplastik – Fragmente, die kleiner als ein Fingernagel sind und sich nie vollständig auflösen – wurde im Marianengraben und auf dem Gipfel des Mount Everest gefunden. Ein durchschnittlicher Amerikaner nimmt jedes Jahr etwa 50.000 Mikroplastikpartikel auf und atmet etwa die gleiche Menge ein.

Nach Angaben des Weltwirtschaftsforums wird sich die Kunststoffproduktion bis 2040 verdoppeln und bis 2050 verdreifachen.

“So gut wie jeder versteht, dass wir etwas gegen Plastik unternehmen müssen”, sagte Hocevar. “Die Herausforderung besteht darin, dass viele Unternehmen – nun ja, die meisten Unternehmen – und viele Politiker immer noch in diesem Rahmen der persönlichen Verantwortung denken und den Schwerpunkt auf den einzelnen Verbraucher legen. Das führt dazu, dass sich die Diskussion auf Lösungen konzentriert, die das Problem nicht lösen können.


Unternehmen, die fossile Brennstoffe herstellen, recycelten die Plastik-Taktik

Exxon gehörte dem Rat an, der sich für das Recycling einsetzte, und begann bald, Lösungen für eine andere Krise zu fördern: die globale Erwärmung.

“Seien Sie klug im Umgang mit Strom”, schlug das Unternehmen (heute ExxonMobil) in einer Anzeige aus dem Jahr 2007 vor. “Heizen und kühlen Sie Ihr Haus effizient.” “Verbessern Sie Ihren Benzinverbrauch.”

Die Wissenschaftshistorikerin Naomi Oreskes hat die Klimakommunikation von ExxonMobil jahrelang untersucht.

“Sie sprechen von Energiebedarf, sie sprechen von Notwendigkeit, sie sprechen von Nutzung, und sie verwenden den Begriff ‘Verbraucher’. Und das ist im Grunde ein Weg, die Verantwortung von den Produzenten – also ihnen, ExxonMobil – auf den Verbraucher zu verlagern”, so Oreskes gegenüber Insider.

In einer kürzlich durchgeführten Studie analysierte Oreskes 180 ExxonMobil-Dokumente, in denen der Klimawandel zwischen 1977 und 2014 diskutiert wurde. Dazu gehören interne Mitteilungen, von Experten begutachtete Veröffentlichungen und “Advertorials” – Anzeigen, die wie Leitartikel aussahen und in der New York Times erschienen.

In den internen Dokumenten wird Kohlendioxid mehr als 1.000 Mal erwähnt. Zu den am häufigsten vorkommenden Begriffen gehörten “Atmosphäre” und “fossile Brennstoffe”. In den Advertorials hingegen kamen die Begriffe “energieeffizient”, “Nachfrage” und “Bedarf” vor.

BP (früher British Petroleum) verfolgte einen ähnlichen Ansatz. Im Jahr 2004 entwickelte das Unternehmen den ersten “Carbon Footprint Calculator”, mit dem die Treibhausgasemissionen den täglichen Aktivitäten der Menschen zugeordnet werden können.

“Der Kohlenstoff-Fußabdruck-Rechner hat sich als Idee und Konzept durchgesetzt und uns davon abgelenkt, die Industrie selbst zu betrachten”, sagte Janet Redman, die Leiterin der Klimakampagne von Greenpeace USA, gegenüber Insider.

Nalamalapu sagte, sie habe ihren Kohlenstoff-Fußabdruck als eine ihrer ersten Lektionen zum Thema Klimawandel in der Grundschule berechnet. Das habe ich auch getan. Bis 2010 hatte sich die Popularität des Begriffs “Carbon Footprint” gegenüber 2006 um etwa 1.600% erhöht.

Der Klimaforscher Peter Kalmus erzählte ProPublica, wie sehr er sich diese Idee zu Herzen genommen hat. Um seinen CO2-Fußabdruck zu verringern, hat Kalmus Hühner in seinem Garten gezüchtet, ein altes Auto auf Biodiesel umgerüstet und eine Außentoilette gebaut, um die Exkremente seiner Familie zu kompostieren. Er hatte Alpträume von Flugreisen.

“Es fühlt sich für mich an, als würde das Flugzeug auf Babys am Boden fliegen”, sagte Kalmus gegenüber ProPublica.


BP, Chevron und ExxonMobil sagen, dass sie sich ändern werden

In Erklärungen gegenüber Insider verwiesen Sprecher von Chevron, BP und ExxonMobil auf die Bemühungen ihrer Unternehmen, die Emissionen zu reduzieren.

“Chevron investiert bis 2028 mehr als 3 Milliarden Dollar, um die Energiewende voranzutreiben”, sagte Chevron-Sprecher Sean Comey. “Chevron ist der Ansicht, dass die weltweite Nachfrage nach Öl und Gas von den effizientesten und am wenigsten kohlenstoffintensiven Produzenten gedeckt werden sollte.”

Comey sagte auch, dass das Unternehmen daran arbeitet, die Emissionen aus seiner Öl- und Gasförderung zu reduzieren und die Ziele, die es sich selbst für 2023 gesetzt hat, übertrifft. Obwohl “zu viel Plastikmüll in Deponien, Ozeanen und Flüssen landet”, seien Kunststoffe “für das moderne Leben unverzichtbar und tragen zur Verbesserung der Lebensqualität von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt bei”.

BP lehnte es ab, sich zum Kohlenstoff-Fußabdruck-Rechner des Unternehmens zu äußern, verwies aber auf seine Netto-Null-Ziele und eine kürzlich erfolgte Übernahme von Solarenergieprojekten, die bis 2025 mehr als verdoppelt werden sollen.

“BP glaubt, dass wir eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels spielen müssen”, sagte Sprecher Joshua Hicks. “Deshalb haben wir im vergangenen Jahr das Ziel formuliert, bis 2050 oder früher ein Netto-Null-Unternehmen zu werden und der Welt zu helfen, dieses Ziel zu erreichen. Im Einklang mit diesem Ziel haben wir uns Ziele gesetzt, um unsere Emissionen drastisch zu reduzieren und unsere kohlenstoffarmen Investitionen zu erhöhen, und wir setzen uns aktiv für eine Politik ein, die Netto-Null-Emissionen unterstützt.”

ExxonMobil teilte unterdessen mit, es arbeite daran, die Emissionen des Unternehmens zu reduzieren und Kunden bei der Reduzierung ihrer Emissionen zu unterstützen, während es an neuen emissionsärmeren Technologien arbeite und sich für wirksame politische Maßnahmen einsetze.

Das Unternehmen behauptet, Oreskes befinde sich in einem Interessenkonflikt und verweist auf ihre Expertenaussage in einem klimarelevanten Rechtsstreit im vergangenen Jahr.

“Diese Forschung ist eindeutig Teil einer Prozessstrategie gegen ExxonMobil und andere Energieunternehmen”, heißt es in einer Erklärung des Sprechers Casey Norton.

Oreskes sagte, sie habe Gruppen und Organisationen, die sich mit der Bekämpfung des Klimawandels befassen, ihr Fachwissen in einer Reihe von Funktionen zur Verfügung gestellt und sehe keinen Interessenkonflikt.

BP wirbt noch heute für seinen Rechner. Eine seiner Tochtergesellschaften unterstützt eine App, die Ihren CO2-Fußabdruck in Echtzeit verfolgt, berichtet Grist. Außerdem tätigte BP 2018 die größte Akquisition der letzten 20 Jahre: Ölfelder in West Texas im Wert von 10,5 Milliarden Dollar.

“Sie wollen keinen Preis für Kohlenstoff, sie wollen keine Anreize für erneuerbare Energien, sie wollen keine neue Infrastruktur für fossile Brennstoffe blockieren”, sagte Michael Mann, ein Atmosphärenwissenschaftler und Autor des Buches “The New Climate War”, gegenüber Insider. “Also sagen sie: ‘Nein, es geht nur darum, dass du ein besserer Mensch bist, dass du in deinen täglichen Aktivitäten verantwortungsvoller bist.'”

Ein Anwalt von Chevron sagte dies sogar vor einem Bundesgericht, wie Grist berichtet: Im Jahr 2018 argumentierte das Unternehmen, dass nicht die Ölförderung den Klimawandel verursacht, “sondern die Art und Weise, wie die Menschen ihr Leben leben.”


Eine millionenschwere Ablenkung

Die Anzeigen, die Oreskes und Franta gesammelt haben, zeigen, wie viel Geld die Interessen der fossilen Energieträger in die Beeinflussung der Darstellung des Klimawandels gesteckt haben. Das American Petroleum Institute, ein Handelsverband für fossile Brennstoffe, gab laut einem Bericht des Climate Investigations Center zwischen 2008 und 2017 663 Millionen Dollar für PR und Werbung aus.

Die Ergebnisse, so Redman, können heimtückisch sein.

“Es ist einfach, diese Rhetorik zu sehen, dass es um individuelle Verantwortung geht, und sich gelähmt zu fühlen und nicht die Art von politischen Maßnahmen zu ergreifen, die wir brauchen”, sagte sie.

Laut dem jüngsten Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für den Klimawandel der Vereinten Nationen steht immer mehr auf dem Spiel. Mit jedem halben Grad Erwärmung nehmen Häufigkeit und Intensität von Hitzewellen und Dürren zu. Selbst im günstigsten Klimaszenario wird der Meeresspiegel in den nächsten 80 Jahren um fast einen Meter ansteigen.

Wenn Sie jedoch Zeit und Energie auf das Recycling verwenden oder mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren, brauchen Sie nicht zu verzweifeln. Diese Entscheidungen können etwas bewirken, wenn viele Menschen sie treffen. Nalamalapu nimmt wiederverwendbare Tüten mit in den Supermarkt. Mann fährt ein Hybridauto und isst kein Fleisch. Oreskes hat Solarzellen auf ihrem Dach.

“Wir alle tragen persönliche Verantwortung. Die Frage ist: Wie bringen wir diese persönliche Verantwortung mit den größeren strukturellen und politischen Fragen in Einklang, die auf dem Spiel stehen? Und welche Rolle spielt die Industrie für fossile Brennstoffe?” sagte Oreskes.

“Mit dem Fahrrad zu fahren ist wichtig. Und das Licht auszuschalten, die Klimaanlage nicht bei offenem Fenster aufzudrehen, all diese Dinge sind wirklich wichtig”, sagte Redman. “Aber es verblasst im Vergleich zu politischen Aktivitäten, die darauf abzielen, die Regeln zu ändern, wie unser Energiesystem strukturiert ist, wer die Akteure sind, wer profitiert und wer zahlt.

Aylin Woodward trug zur Berichterstattung bei.

Quellen/Original/Links:
https://www.businessinsider.com/fossil-fuel-companies-spend-millions-to-promote-individual-responsibility-2021-3

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Wissenschaftsreporter
Morgan McFall-Johnsen

Morgan McFall-Johnsen

Morgan ist Wissenschaftsreporter bei Insider und berichtet über alles, was mit Weltraum, Klima und Infektionskrankheiten zu tun hat. Morgan schreibt über die Wissenschaft und die Kommerzialisierung des Weltraums: alles von Satellitenkonstellationen über Gravitationswellen bis hin zur Suche nach außerirdischem Leben. Sie hat ausführlich über die Coronavirus-Pandemie berichtet, angefangen mit Insiderberichten über die ersten Ausbrüche auf… Weiterlesen »Morgan McFall-Johnsen