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False Balance: “Das sieht einfach nicht richtig aus”

22 August, 2021
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Eines der Dinge, die man als Wissenschaftler lernt, ist die Fähigkeit, sich eine Graphik anzusehen und zu denken: “Das sieht einfach nicht richtig aus”.

Dieses Gefühl hatte ich, als ich den Plan sah, den Lomborg derzeit vorantreibt.

Indikatoren für den Klimawandel: Hitzewellen

Hier ist der Tweet:

Das sieht einfach nicht richtig aus. Die 1930er Jahre waren in den USA heiß, aber nicht so heiß. Und die 2010er Jahre tauchen kaum auf. Der erste Hinweis darauf, dass etwas nicht stimmt, war, dass die aufgezeichnete Größe “Heat Wave Index” lautet. Das ist mysteriöserweise vage, also beschloss ich, herauszufinden, was das genau ist.

Auf der EPA-Website wird auf einen CCSP-Bericht von 2008 verwiesen, der sich auf ein BAMS-Papier von 1999 bezieht:

Zeitliche Schwankungen von Wetter- und Klimaextremen, die Auswirkungen auf die Wirtschaft und die menschliche Gesundheit haben: Ein Überblick
Zeitliche Schwankungen von Wetter- und Klimaextremen, die Auswirkungen auf die Wirtschaft und die menschliche Gesundheit haben: Ein Überblick

Hier zeigt sich, dass der “Hitzewellen-Index” das Auftreten von 4-tägigen Hitzewellen mit Temperaturen von mehr als 1 in 10 Jahren zählt.

An sich ist an dieser Definition nichts auszusetzen, aber sie erscheint willkürlich. Warum 4 Tage? Warum 1 zu 10 Ereignisse?

Wenn man Wissenschaft betreibt, sollte man immer befürchten, dass willkürliche Entscheidungen (z. B. Schwellenwerte in einem Index) zu willkürlichen Ergebnissen führen.

Die Frage ist also: Würden Sie eine andere Antwort erhalten, wenn Sie Ihre Definition von “Hitzewelle” ändern?

Das wollen wir herausfinden. Am naheliegendsten ist es, einfach die Anzahl der heißen Tage zu zählen.

Nehmen wir die gerasterten täglichen Höchsttemperaturen von Berkeley Earth über dem (ungefähren) amerikanischen Festland.

Ermitteln Sie für jede Gitterzelle die 95-prozentige Temperatur aus der gesamten Zeitreihe (1880-2020) und zählen Sie dann die Anzahl der Tage pro Jahr, an denen dieser Wert überschritten wird.

Dann zählen wir für jedes Jahr die Anzahl der Überschreitungen in allen Gitterzellen des Gebiets. So sieht die Zeitreihe für die USA aus. Ja, die 1930er Jahre waren heiß, aber heiße Tage kommen in den 2010er Jahren häufiger vor.

Was ist hier also los? Das nennen wir Rosinenpickerei. Rosinenpickerei liegt vor, wenn man eine kleine Datenmenge analysiert, um zu einer Schlussfolgerung zu gelangen, die durch den gesamten Datensatz nicht bestätigt wird.

Es gibt hier wirklich zwei Gründe, die für die Auswahl sprechen. Die erste ist die Wahl einer obskuren (und offen gesagt seltsamen) Metrik. Diese Metrik gibt mit ziemlicher Sicherheit eine Antwort, die dem entgegengesetzt ist, was eine umfassendere Reihe von Metriken zeigen würde.

Die andere Rosinenpickerei besteht darin, nur die USA zu betrachten. Schauen wir uns die Grafik für die gesamten mittleren Breiten der Nordhalbkugel (29N-60N) an. Das Auftreten von heißen Tagen explodiert nach etwa 1980.

Es gibt viele Arbeiten, die Hitzewellen richtig einschätzen. Schauen Sie sich z. B. diese Arbeit von @sarahinscience und S. Lewis. Hier kam ich auf die Idee, die täglichen Daten von Berkeley zu verwenden.

Zunehmende Trends bei regionalen Hitzewellen
Zunehmende Trends bei regionalen Hitzewellen

tl;dr: Das ist klassische Rosinenpickerei: Die Grafik wählt eine ungewöhnliche Metrik und eine bestimmte Region aus. Die Untersuchung des gesamten Datensatzes zeigt das Gegenteil von dem, was behauptet wird.
Die Temperaturen und Hitzewellen sind heute sicherlich schlimmer als im 20ten Jahrhundert.

Darüber hinaus werden auch andere Arten von extremen Wetterereignissen definitiv schlimmer. Das ist unbestritten.

Wenn das nächste Mal jemand diese Handlung zeigt, bitte mit diesem Thread antworten.

Wichtige Zusatzinfos vom Experten, @RARohde:

@BjornLomborg fragte nach Hitzewellen und nicht nur nach der reinen Zahl der heißen Tage.

Hier ist die Zeitreihe der auftretenden Hitzewellen, die wärmer sind als das 95. Perzentil der Hitzewellen für Hitzewellen von 2-5 Tagen (wobei die Temperatur einer Hitzewelle die minimale Tagestemperatur ist).

Hier ist das Auftreten von Hitzewellen, die wärmer sind als das 95. Perzentil, wobei die Temperatur einer Hitzewelle die Durchschnittstemperatur ist.

Für die letzten beiden Tweets ist die y-Achse die Summe der Tage über alle Gitterboxen auf dem (ungefähren) US-Kontinent.

Es ist klar, dass Lomborgs Verteidigung lauten wird: “Ich habe nur eine Grafik von der EPA-Website verwendet.” Aber auf dieser Seite gibt es viele Diagramme, und er hat sich dasjenige ausgesucht, das die Botschaft vermittelt, die ihm gefällt.

Das ist eine schwache Antwort. Wenn Sie etwas über das Klima wissen, dann wissen Sie, dass der Plot nicht stimmt und Sie schulden Ihrem Publikum ein Mindestmaß an Sorgfalt, bevor Sie es twittern.

nur der Vollständigkeit halber: hier sind die mehrtägigen Hitzewellen für die gesamte NH-Mittellate. Diese Grafik verwendet das Minimum der Tmax während einer Zeitspanne als Temperatur der Hitzewelle. Aufgetragen ist das Auftreten von Hitzewellen > 95. Perzentil.

Bei dieser Darstellung wird die Durchschnittstemperatur der Zeitspanne als Temperatur der Hitzewelle verwendet. Auch hier wird die Zeitreihe des Auftretens von Hitzewellen über dem 95. Perzentil aufgezeichnet. Y-Achse: Gitterzellen mal Tage.

Übersetzung:
https://www.deepl.com/en/translator

Klimawissenschaftler
Andrew Dessler

Andrew Dessler

Andrew Dessler ist ein Klimawissenschaftler, der sowohl die Wissenschaft als auch die Politik des Klimawandels untersucht. Er ist Professor für Atmosphärische Wissenschaften und Inhaber des Reta A. Haynes Lehrstuhls für Geowissenschaften an der Texas A&M University. Seine wissenschaftliche Forschung dreht sich um Klima-Rückkopplungen, insbesondere wie Wasserdampf und Wolken die Erwärmung durch das vom Menschen ausgestoßene… Weiterlesen »Andrew Dessler