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Europäische Elektroautohersteller haben ein Problem mit russischem Nickel

22 April, 2022
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Europa braucht vielleicht russisches Nickel, um seine Klimaziele zu erreichen – und indigene Aktivisten brauchen vielleicht Europa, um einen russischen Bergbaugiganten zur Rechenschaft zu ziehen.

Etwa zwei Wochen nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine rückte ein Metall, das eine Schlüsselrolle in Batterien für Elektrofahrzeuge spielt, plötzlich ins Rampenlicht. Am 8. März verdoppelte sich der Nickelpreis an der Londoner Metallbörse innerhalb weniger Stunden, was die weltweit führende Metallbörse dazu veranlasste, den Handel mit dem Material einzustellen. Der Preisanstieg erfolgte inmitten von Befürchtungen, dass Nickel aus Russland, dem weltweit drittgrößten Produzenten des Metalls, bald “aufgrund des Sanktionsrisikos unantastbar” werden würde, wie eine Gruppe von Analysten es ausdrückte.

Mehr als einen Monat später sind die hypothetischen Sanktionen, die das Chaos auf dem Metallmarkt ausgelöst haben, noch nicht eingetreten. Und eine sich entwickelnde Lieferkette, die russisches Nickel mit dem europäischen EV-Markt verbindet – vor allem durch eine Partnerschaft zwischen dem Bergbaugiganten Nornickel und dem deutschen Chemieunternehmen BASF – bleibt vorerst intakt. Doch der Krieg in der Ukraine und Russlands totalitäres Vorgehen gegen Andersdenkende haben erhebliche Auswirkungen auf diese Lieferkette sowie auf eine von Indigenen geführte Bewegung für Umweltgerechtigkeit, die sich gegen die umweltschädlichen Praktiken von Nornickel richtet.

Für die europäische EV-Industrie wirft die Situation schwierige ethische Fragen auf und verdeutlicht die konkurrierenden Anforderungen von geopolitischer, sozialer und ökologischer Verantwortung in Zeiten des Krieges. In den letzten Wochen ist Deutschland zunehmend unter Druck geraten, seine wirtschaftlichen Beziehungen zu Russland zu kappen, um Putin für seinen brutalen Krieg in der Ukraine zu bestrafen. Sollte die Nation jedoch die Einfuhr von russischem Nickel verbieten, einer Industrie, die für die Erreichung der europäischen Klimaziele unerlässlich ist, müsste sie sich nach neuen Quellen für einen wichtigen Rohstoff umsehen. Gleichzeitig befürchten russische indigene Aktivisten, dass sie einen der wenigen Hebel verlieren würden, die sie haben, um Nornickel zur Verantwortung zu ziehen: seine Beziehungen zu westlichen Unternehmen.

“Wir befinden uns in einer Situation widersprüchlicher Forderungen”, sagt Tilman Massa, Mitglied des Vereins Ethischer Aktionäre Deutschland, einer Nichtregierungsorganisation, die sich für Umweltschutz und menschenrechtliche Sorgfaltspflicht bei deutschen Unternehmen einsetzt. Einerseits, so Massa, stünden die Unternehmen unter starkem öffentlichen Druck, ihre Verbindungen zu russischen Unternehmen zu kappen. “Andererseits haben wir jetzt ein Druckmittel, um den Druck auf Nornickel zu erhöhen, damit sich die Situation vor Ort verbessert.”

Nornickel, der weltweit größte Produzent von hochwertigem Nickel, das für Elektrofahrzeuge benötigt wird, ist heute kein großer Akteur in der europäischen Batterielieferkette. Dank einer strategischen Partnerschaft mit BASF, die die beiden Unternehmen 2018 angekündigt haben, wird Nornickel in Zukunft aber voraussichtlich ein solcher werden. Im Rahmen dieser Partnerschaft wird Nornickel sowohl hochwertiges Nickel als auch Kobalt aus seiner Metallraffinerie in Harjavalta, Finnland, an das nahe gelegene Werk von BASF für Batteriematerialien liefern, das noch in diesem Jahr in Betrieb gehen soll. Laut Caspar Rawles, einem Analysten des Batteriemarktforschungsunternehmens Benchmark Mineral Intelligence, wird BASF bis 2025 voraussichtlich fast 20 Prozent der Produktionskapazität für Batteriekathoden in Europa stellen, wobei die Rohstoffe von Nornickel geliefert werden.

Die Elektroautoindustrie benötigt Nickel und Kobalt, um die langlebigen und leistungsstarken Batterien herzustellen, die westliche Verbraucher zunehmend fordern. Vor allem Nickel ist wichtig, um die Energiespeicherkapazität der Batterien zu erhöhen und damit die Reichweite von Elektrofahrzeugen zu vergrößern. Daher wird erwartet, dass der weltweite Bedarf an diesem Metall in den kommenden Jahrzehnten sprunghaft ansteigen wird: Nach Angaben der Internationalen Energieagentur könnte die Herstellung von Batterien für Elektrofahrzeuge und Energiespeicher, die ausreichen, um die globale Erwärmung auf 2 Grad Celsius zu begrenzen, die weltweite Nickelnachfrage bis 2040 um das 21-fache ansteigen lassen.

Aber Europa, ein führender Verbraucher dieser Batterien, hat nicht viele lokale Nickellieferanten.

“Das Dilemma, vor dem die europäischen Batterie- und EV-Hersteller stehen, ist: Wollen sie die Nickel-Lieferkette von Nornickel-BASF nutzen oder sich auf den Großteil der Nickelimporte aus Indonesien und China verlassen”, schrieb Simon Moores, CEO von Benchmark, in einer E-Mail an Grist. Die letztgenannten Optionen, so Moores, werfen ernsthafte ökologische und soziale Bedenken für die EV-Industrie auf: Der Nickelabbau in Indonesien ist mit einer starken Abholzung der Wälder verbunden, während China derzeit wegen angeblicher Menschenrechtsverletzungen in seinen Lieferketten für erneuerbare Energien unter intensiver Beobachtung steht.

BASF räumte dieses Dilemma in einer Erklärung gegenüber Grist ein. “Wenn wir unsere Zusammenarbeit mit Nornickel bei der Nickellieferung beenden würden, würde eine wichtige Wertschöpfungskette für die europäische Produktion von Batterien für Elektrofahrzeuge unterbrochen werden”, teilte die BASF in einer E-Mail an Grist mit. “Es gibt derzeit keine Alternativen für lokal beschafftes Nickel in Europa”.

Der Nickelabbau in Russland ist jedoch nicht frei von Umwelt- und Menschenrechtsproblemen. Die Produktionsstätten und Raffinerien von Nornickel in der russischen Arktis sind eine wichtige Quelle der regionalen Luftverschmutzung; ein NASA-Artikel aus dem Jahr 2017 beschrieb einen “künstlichen Vulkan” aus Schwefeldioxid, der über der Industriestadt Norilsk liegt, wo sich die Anlagen des Unternehmens befinden. Indigene Völker, die im Schatten von Nornickel leben, sagen, dass die Aktivitäten des Bergbaugiganten ihr Land und ihr Wasser vergiftet haben und es ihnen unmöglich machen, in ihren traditionellen Gebieten zu fischen und Rentiere zu jagen.

Nachdem ein großer Ölaustritt aus einem Tank von Nornickel im Jahr 2020 die Gewässer um Norilsk verseucht hatte, verstärkten indigene Aktivisten ihre Bemühungen, auf die Auswirkungen des Bergbaugiganten aufmerksam zu machen. Ende 2020 und Anfang 2021 schickte eine Koalition von Aktivisten aus Russland und verbündeten internationalen Organisationen Briefe an BASF, in denen sie ihre Beschwerden über Nornickel vorbrachten und das deutsche Unternehmen aufforderten, es zur Verantwortung zu ziehen. Laut Pavel Sulyandziga, dem Vorsitzenden der Batani-Stiftung, einer der russischen indigenen Gruppen in der Koalition, hörte BASF auf die Bedenken der Koalition und begann einen “intensiven und produktiven Dialog”, der bis zum Krieg andauerte.

Als der Druck der Aktivisten zunahm, wandte sich Nornickel an die Initiative for Responsible Mining Assurance (IRMA) und bekundete sein Interesse, Mitglied zu werden. IRMA ist eine Multi-Stakeholder-Organisation, die Umwelt- und Sozialstandards für den Bergbausektor entwickelt. Sie bietet Unternehmen die Mitgliedschaft an, nachdem sie innerhalb eines Jahres eine Selbstbewertung ihrer Praktiken und anschließend eine Prüfung durch Dritte in mindestens einer ihrer Minen durchgeführt haben.

Indigene Aktivisten wurden durch diese Entwicklungen ermutigt – doch nun befürchten sie, dass der russische Krieg alle Fortschritte zunichte macht, die sie erzielt haben. Seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine hatte die Koalition laut Sulyandziga keinen Kontakt mehr mit BASF oder Nornickel. Russischen Medienberichten und Erlassen zufolge arbeitet die Regierung unterdessen an einer Lockerung der Umweltvorschriften, indem sie unter anderem neue Anforderungen an die Emissionsüberwachung und Emissionsquoten für Verursacher verschiebt und erklärt, dass negative Umweltprüfungen Projekte nicht aufhalten können.

Im März hat die IRMA ihre Pläne, Nornickel in diesem Frühjahr zu prüfen, offiziell auf Eis gelegt. Die Geschäftsführerin der IRMA, Aimee Boulanger, erklärte gegenüber Grist, dass diese Entscheidung auf dem Wunsch der Organisation beruhe, sich an der Botschaft zu orientieren, die die Welt über Geschäfte in Russland aussendet, sowie auf der Sorge, dass die Menschen, die in der Nähe der Minenstandorte von Nornickel leben, nicht sicher mit den Prüfern sprechen könnten.

Die Besorgnis von IRMA hat ihre Berechtigung. Sich über umweltschädliche Industrien in Russland zu äußern, war schon vor dem Krieg ein riskantes Unterfangen; seit Russlands jüngstem Vorgehen gegen Andersdenkende ist es sogar noch gefährlicher geworden. Sulyandziga erzählte Grist, dass in Russland kürzlich Strafverfahren gegen genau die indigenen Gemeinden und Vertreter eingeleitet wurden, die sich die ganze Zeit gegen Nornickel gewehrt haben”, und dass die Polizei begonnen hat, gegen diese Gemeinden vorzugehen, indem sie Rentierfleisch beschlagnahmt, das sie verkaufen, um sich selbst zu versorgen.

Der Sprecher von Nornickel, Andrey Kuzmin, sagte, dass das Unternehmen “nie eine Pause eingelegt hat und immer für einen Dialog mit indigenen Gemeinschaften offen ist”. Nornickel, fügte Kuzmin hinzu, hält regelmäßig Sitzungen eines Rates indigener Vertreter ab, den das Unternehmen im vergangenen Jahr eingerichtet hat, um über wirtschaftliche Entwicklung, Bildungsprojekte und mehr zu diskutieren. Kritiker wie Sulyandziga sagen jedoch, dass dieser Rat einen zynischen Versuch von Nornickel darstellt, sich Loyalität zu erkaufen, indem er Gemeinden unterstützt, die sich bereit erklären, sich nicht gegen das Unternehmen auszusprechen.

Andrei Danilov, der Direktor des Sámi Heritage and Development Fund, der die Samen in der russischen Arktis vertritt und Mitglied der Aktivistenkoalition ist, sagte Grist, er hoffe, dass BASF Nornickel davon überzeugen könne, den Dialog” mit seinen Kritikern wieder aufzunehmen. BASF teilte Grist mit, dass das Unternehmen mit Nornickel in Kontakt bleiben und Nornickel ermutigen wolle, direkt mit den Aktivisten der indigenen Bevölkerung in Kontakt zu treten. Während die BASF keine neuen Partnerschaften mit russischen Unternehmen mehr anstrebt, wird sie ihre Verträge mit Nornickel weiterhin “in Übereinstimmung mit den geltenden Gesetzen, Vorschriften und internationalen Regeln” erfüllen, so das Unternehmen.

Dies könnte sich jedoch ändern, wenn Deutschland oder andere europäische Länder Sanktionen gegen Nickel oder Metalle aus Russland verhängen.

“Es könnte jeden Tag passieren, dass Nornickel auf der Sanktionsliste steht”, sagte Massa vom Verband der Ethischen Aktionäre Deutschland. Anfang April wurde der milliardenschwere Präsident von Nornickel, Wladimir Potanin, zum ersten Mal mit westlichen Sanktionen belegt.

Der widersprüchliche Druck, dem die BASF und die europäische EV-Industrie in Bezug auf russisches Nickel ausgesetzt sind, ist ein Mikrokosmos für eine Herausforderung, vor der die ganze Welt steht, wenn die Umstellung auf saubere Energien voranschreitet: Wie kann ein Gleichgewicht zwischen der Sicherung der Metalle und Mineralien, die für diese Umstellung benötigt werden, und den ökologischen und sozialen Schäden, die durch den Bergbau verursacht werden, gefunden werden? Dieser Spagat ist schon in Friedenszeiten schwierig genug; wie der Krieg in Russland zeigt, haben globale Konflikte das Potenzial, das Kräfteverhältnis noch weiter zu Ungunsten der Menschen an der Front zu verschieben.

Deshalb fordern einige Befürworter der Klimagerechtigkeit jetzt einen völlig neuen Ansatz, der den Bergbau nicht als Kernstück der Energiewende betrachtet, sondern als Teil eines breiteren Lösungspakets, zu dem auch ein verstärktes Batterierecycling und der Ausbau des öffentlichen Nahverkehrs gehören, um die Nachfrage nach E-Fahrzeugen zu senken. Die Befürworter betonen, dass der Bergbau verantwortungsbewusst und mit voller Unterstützung der betroffenen Gemeinden durchgeführt werden muss.

“Ich glaube nicht, dass wir wissen, wohin dieser [Krieg] im Moment führt und was das für die Welt bedeutet”, sagte Boulanger von IRMA gegenüber Grist. “Aber in einer Zeit der Gewalt und politischen Krise brauchen wir ökologische und soziale Gerechtigkeit umso mehr.”


Quellen/Original/Links:
https://grist.org/international/european-electric-car-makers-have-a-russian-nickel-problem/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Wissenschaftsjournalistin
Maddie Stone

Maddie Stone

Maddie ist eine Wissenschaftsjournalistin. Sie ist auch Doktorin der Erd- und Umweltwissenschaften, eine Auszeichnung, die sie sich verdient hat, indem sie tief in die Böden der Regenwälder Puerto Ricos eingedrungen ist und mit Hilfe ausgefallener Laborgeräte die biogeochemischen Geheimnisse aufgedeckt hat, die den Raum zwischen Waldboden und Felsen definieren. Ja, darin kann man einen Doktortitel… Weiterlesen »Maddie Stone