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“Grünes Wachstum” gibt es nicht – weniger von allem ist der einzige Weg, die Katastrophe abzuwenden

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Es ist einfach nicht möglich, auf dem gegenwärtigen Niveau der Wirtschaftstätigkeit weiterzumachen, ohne die Umwelt zu zerstören

Es gibt einen Kasten mit der Bezeichnung “Klima”, in dem die Politiker über die Klimakrise diskutieren. Es gibt eine Kiste mit der Bezeichnung “Biodiversität”, in der sie über die Krise der biologischen Vielfalt diskutieren. Es gibt noch weitere Kisten wie “Umweltverschmutzung”, “Abholzung”, “Überfischung” und “Bodenverlust”, die in der Abteilung für verlorene Gegenstände unseres Planeten verstauben. Aber sie alle enthalten Aspekte einer einzigen Krise, die wir aufgeteilt haben, um sie verständlich zu machen. Die Kategorien, die das menschliche Gehirn schafft, um seiner Umgebung einen Sinn zu geben, sind nicht, wie Immanuel Kant bemerkte, das “Ding an sich”. Sie beschreiben eher Artefakte unserer Wahrnehmungen als die Welt.

Die Natur kennt solche Unterteilungen nicht. Da die Systeme der Erde von allem gleichzeitig angegriffen werden, verstärkt jede Stressquelle die anderen.

Nehmen wir die Situation des Nordatlantischen Glattwals, dessen Bestand sich nach der Einstellung des Walfangs etwas erholte, jetzt aber wieder einbricht: Es gibt nur noch weniger als 95 Weibchen im Brutalter. Die unmittelbaren Gründe für diesen Rückgang sind vor allem Todesfälle und Verletzungen, wenn Wale von Schiffen angefahren werden oder sich in Fanggeräten verfangen. Die Wale sind aber auch deshalb anfälliger für diese Einflüsse geworden, weil sie entlang der Ostküste Nordamerikas in belebte Gewässer ausweichen mussten.

Ihre Hauptbeute, ein kleines schwimmendes Krustentier namens Calanus finmarchicus, bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von 8 km pro Jahr nach Norden, weil sich das Meer erwärmt. Gleichzeitig hat sich eine kommerzielle Fischereiindustrie entwickelt, die Calanus für die Herstellung von Fischölergänzungsmitteln ausbeutet, von denen man fälschlicherweise glaubt, sie seien gut für unsere Gesundheit. Es wurde kein Versuch unternommen, die wahrscheinlichen Auswirkungen der Calanus-Fischerei zu bewerten. Wir wissen auch nicht, wie sich die Versauerung der Meere – die ebenfalls durch den Anstieg des Kohlendioxidgehalts verursacht wird – auf diese und viele andere wichtige Arten auswirken könnte.

Während die Sterberate der Nordatlantischen Glattwale steigt, sinkt ihre Geburtenrate. Und warum? Vielleicht wegen der Schadstoffe, die sich in ihrem Körper ansammeln und von denen einige wahrscheinlich die Fruchtbarkeit verringern. Oder wegen des Meereslärms durch Schiffsmotoren, Sonargeräte sowie Öl- und Gasförderung, der sie unter Stress setzt und ihre Kommunikation stört. Man könnte den Rückgang des Nordatlantischen Glattwals also als Schifffahrtskrise, als Fischereikrise, als Klimakrise, als Versauerungskrise, als Verschmutzungskrise oder als Lärmkrise bezeichnen. Aber in Wirklichkeit handelt es sich um all diese Dinge: eine allgemeine Krise, die durch menschliche Aktivitäten verursacht wird.

Oder nehmen Sie die Motten im Vereinigten Königreich. Wir wissen, dass sie durch Pestizide geschädigt werden. Aber die Auswirkungen dieser Gifte auf Motten wurden, soweit ich weiß, nur einzeln erforscht. Studien an Bienen zeigen, dass die Kombination von Pestiziden synergistische Wirkungen hat, d. h. die Schäden, die sie verursachen, werden nicht addiert, sondern vervielfacht. Wenn Pestizide mit Fungiziden und Herbiziden kombiniert werden, vervielfachen sich die Auswirkungen noch einmal.

Gleichzeitig verlieren die Raupen der Motten ihre Nahrungspflanzen durch Düngemittel und die Zerstörung ihrer Lebensräume. Das Klimachaos hat auch ihren Fortpflanzungszyklus aus dem Takt gebracht, wenn sich die Blüten öffnen, auf die die erwachsenen Tiere angewiesen sind. Jetzt haben wir herausgefunden, dass die Lichtverschmutzung verheerende Auswirkungen auf ihren Bruterfolg hat. Die Umstellung von orangefarbenen Natriumdampf-Straßenlaternen auf weiße LEDs spart zwar Energie, aber ihr breiteres Farbspektrum ist für die Insekten katastrophal. Die Lichtverschmutzung breitet sich rasant aus, selbst in geschützten Gebieten, und beeinträchtigt die Tiere fast überall.

Die kombinierten Auswirkungen führen zur Zerstörung ganzer Lebenssysteme. Wenn Korallenriffe durch die Fischereiindustrie, die Umweltverschmutzung und die durch die globale Erwärmung verursachte Bleiche geschwächt sind, können sie extremen Klimaereignissen wie tropischen Wirbelstürmen, die durch unsere Emissionen aus fossilen Brennstoffen ebenfalls verstärkt wurden, weniger gut standhalten. Wenn die Regenwälder durch Holzeinschlag und Viehzucht zerstückelt und durch eingeschleppte Baumkrankheiten verwüstet werden, sind sie anfälliger für Dürren und Brände, die durch den Klimawandel verursacht werden.

Was würden wir sehen, wenn wir unsere begrifflichen Barrieren niederreißen würden? Wir würden einen umfassenden Angriff auf die lebende Welt erleben. Kaum ein Ort ist heute vor diesem anhaltenden Angriff sicher. In einem kürzlich erschienenen wissenschaftlichen Bericht wird geschätzt, dass nur noch 3 % der Landoberfläche der Erde als “ökologisch intakt” angesehen werden können.

Die verschiedenen Auswirkungen haben eine gemeinsame Ursache: das schiere Volumen der wirtschaftlichen Aktivitäten. Wir machen von fast allem zu viel, und die lebenden Systeme der Welt halten das nicht aus. Da wir aber nicht das Ganze sehen, können wir diese Krise nicht systemisch und wirksam angehen.

Wenn wir dieses Dilemma nicht in den Griff bekommen, verschlimmern unsere Bemühungen, einen Aspekt der Krise zu lösen, einen anderen. Wenn wir zum Beispiel genügend Maschinen zur direkten Luftabscheidung bauen würden, um die Kohlenstoffkonzentration in der Atmosphäre deutlich zu senken, würde dies eine massive neue Welle des Abbaus und der Verarbeitung von Stahl und Beton erfordern. Die Auswirkungen solcher Bauimpulse gehen um die ganze Welt. Um nur ein Beispiel zu nennen: Der Abbau von Sand zur Herstellung von Beton vernichtet Hunderte von wertvollen Lebensräumen. Besonders verheerend sind die Auswirkungen auf Flüsse, deren Sand beim Bau sehr gefragt ist. Die Flüsse leiden bereits unter Trockenheit, dem Verschwinden von Eis und Schnee in den Bergen, unserer Wasserentnahme und der Verschmutzung durch Landwirtschaft, Abwasser und Industrie. Die Ausbaggerung von Sand könnte zusätzlich zu diesen Angriffen ein letzter, tödlicher Schlag sein.

Oder schauen Sie sich die Materialien an, die für die Elektronikrevolution benötigt werden, die uns angeblich vor dem Klimazusammenbruch retten wird. Schon jetzt werden durch den Abbau und die Verarbeitung der für Magnete und Batterien benötigten Mineralien Lebensräume zerstört und neue Umweltkrisen verursacht. Wie Jonathan Watts’ erschreckender Artikel im Guardian diese Woche zeigt, nutzen Unternehmen die Klimakrise als Rechtfertigung für die Gewinnung von Mineralien aus der Tiefsee, lange bevor wir eine Vorstellung von den möglichen Auswirkungen haben.

Das ist an sich kein Argument gegen Maschinen zur direkten Luftabscheidung oder andere “grüne” Technologien. Aber wenn sie mit einer ständig wachsenden Wirtschaftstätigkeit Schritt halten müssen und wenn das Wachstum dieser Tätigkeit durch das Vorhandensein dieser Maschinen gerechtfertigt ist, wird das Nettoergebnis eine immer größere Schädigung der lebenden Welt sein.

Überall versuchen die Regierungen, die wirtschaftliche Belastung zu erhöhen, indem sie von der “Freisetzung unseres Potenzials” und der “Aufladung unserer Wirtschaft” sprechen. Boris Johnson besteht darauf, dass “eine globale Erholung von der Pandemie auf grünem Wachstum beruhen muss”. Aber so etwas wie grünes Wachstum gibt es nicht. Das Wachstum löscht das Grün der Erde aus.

Wir haben keine Hoffnung, aus dieser umfassenden Krise herauszukommen, wenn wir die Wirtschaftstätigkeit nicht drastisch einschränken. Der Reichtum muss verteilt werden – eine Welt mit Einschränkungen kann sich die Reichen nicht leisten -, aber er muss auch reduziert werden. Um unsere lebenserhaltenden Systeme zu erhalten, müssen wir von fast allem weniger machen. Aber dieser Gedanke – der im Mittelpunkt einer neuen Umweltethik stehen sollte – ist säkulare Blasphemie.

George Monbiot ist Kolumnist des Guardian

Quellen/Original/Links:
https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/sep/29/green-growth-economic-activity-environment

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Umweltschützer, Journalist, Aktivist
George Monbiot

George Monbiot

Ich hatte eine unglückliche Zeit an der Universität und bereue es heute, nach Oxford gegangen zu sein, obwohl der Zoologiekurs, den ich belegte – unter anderem unterrichtet von Richard Dawkins, Bill Hamilton und John Krebs – hervorragend war. Die Kultur passte nicht zu mir, und wenn ich versuchte, mitzumachen, fiel ich auf die Nase, manchmal… Weiterlesen »George Monbiot