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Kanada: Der Hitzedom in British Columbia tötete mindestens 651.000 Nutztiere

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In den Daten, die auf Anfragen zur Informationsfreiheit beruhen, sind mehrere Nutztiere nicht berücksichtigt. Angesichts der sich abzeichnenden extremen Wetterereignisse fordern einige Befürworter nun eine stärkere Überwachung.

Die Hitzewelle, die Britisch-Kolumbien heimgesucht hat und bei der mindestens 569 Menschen und unzählige Wildtiere ums Leben gekommen sind, wurde nun mit Hunderttausenden von toten Nutztieren in Verbindung gebracht.

Mindestens 651.000 Nutztiere wurden zwischen dem 24. und dem 30. Juni getötet, so mehrere Branchenverbände, die im Rahmen von Anträgen auf Informationsfreiheit die Daten zur Tiersterblichkeit offengelegt haben.

Camille Labchuk, Anwältin und geschäftsführende Direktorin der Interessengruppe Animal Justice, erhielt Daten über die überzähligen Todesfälle bei Küken, Legehennen, Masthühnern und Truthühnern. Branchenverbände, die Milchkühe und Schweine vertreten, erklärten, sie führten keine derartigen Aufzeichnungen.

“Es ist normal, dass Landwirte Vögel durch Verletzungen, Krankheiten oder Raubtiere verlieren”, sagt Amanda Brittain, Sprecherin des BC Egg Marketing Board. “Aber das ist nur ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zu dem, was während der Hitzeperiode verloren gegangen ist.

Die Eierproduzenten von BC Egg zum Beispiel verloren 145.000 Hennen, das sind vier Prozent aller Legehennen, die in dieser Woche produziert wurden, bestätigt Brittain.

Es gibt einen Grund, warum das Geflügel so hart getroffen wurde. Vögel können nicht schwitzen, was sie besonders anfällig für extreme Hitze macht. Wenn die Temperaturen auf 41 Grad Celsius steigen, können sie ihre Temperatur nicht mehr durch Federkräuseln regulieren und sind gezwungen, sich mit Wasser, Schatten oder einer gelegentlichen Brise abzukühlen. Im Fraser Valley, so Brittain, überstiegen die Temperaturen zwei Tage lang 43 °C.

Auch Wildvögel litten darunter. Rehabilitationszentren für Wildtiere – von Oregon bis nach British Columbia – berichteten von verhungerten und dehydrierten Greifvogelbabys, die aus ihren Nestern stürzten, um der Hitze Ende Juni zu entkommen. Die oft in großen Geflügelställen untergebrachten Hausgeflügel waren mit den steigenden Innentemperaturen konfrontiert.

Stefanie Nelson, Geschäftsführerin der BC Broiler Hatching Egg Commission, sagt, dass sie in der letzten Juniwoche bis zu 20 Stunden am Tag gearbeitet hat. Sie zog von einer Farm im Fraser Valley zur nächsten und gab Tipps, wie die Tiere am Leben erhalten werden konnten.

Sie berichtet, dass die Landwirte Sprinkler auf den Dächern aufstellten und die Stallwände mit Schläuchen und Hochdruckreinigern besprühten, um die Hitze von den Gebäuden fernzuhalten. Im Inneren konnten die Landwirte mit Tunnelventilatoren Luft von außen ansaugen. Kühlmatten boten eine Art “Klimaanlage für Hühner”. Aber in vielen Fällen reichte das nicht aus.

FORDERUNG NACH MEHR AUFSICHT

Für Labchuk von Animal Justice zeigt die Zahl der Todesfälle, dass es in der Landwirtschaft an der notwendigen Aufsicht fehlt, um den Tierschutz zu gewährleisten.

Sie verweist auf den Prevention of Cruelty to Animals Act (Gesetz zur Verhinderung von Tierquälerei) von British Columbia, der besagt, dass Landwirte – oder jeder andere Mensch – dafür verantwortlich sind, “das Tier vor Umständen zu schützen, die wahrscheinlich dazu führen, dass das Tier in Not gerät”.

“Ich denke, dass diese Erzeuger dieser Verpflichtung eindeutig nicht nachgekommen sind”, sagt Labchuk.

Die Regierung von B.C. verlasse sich derzeit auf die SPCA, um Beschwerden über Tierquälerei oder -misshandlung zu untersuchen. Da die Ressourcen jedoch begrenzt sind, sieht sich die Organisation oft gezwungen, sich auf Begleittiere wie Katzen oder Hunde zu konzentrieren”, so Labchuk.

Marcie Moriarty, die Leiterin des BC SPCA für Prävention und Durchsetzung, sagte gegenüber Glacier Media, dass sie keine Beschwerden über Grausamkeiten an Nutztieren im Zusammenhang mit der Hitzewelle erhalten habe.

Selbst wenn sich etwas melden sollte, sind die Beweise jetzt verschwunden, und es wäre höchst unwahrscheinlich, dass ein Fall zur Anklage kommt.

Das BC SPCA verfügt über 34 Sonderpolizisten, die 8.000 Fälle von Tierquälerei pro Jahr bearbeiten. Die Organisation setzt sich dafür ein, dass die Regierung von British Columbia ein Verfahren zur Überprüfung durch Dritte einführt, um die Tausenden von Farmen in der Provinz proaktiv zu kontrollieren.

“In Zukunft sollten die Erzeuger Maßnahmen ergreifen, um zu reagieren”, sagt Moriarty. “Angesichts des Klimawandels sollte dies nicht als ein unvorhergesehenes Ereignis betrachtet werden.

SCHUTZ DER LEBENSMITTEL VOR DEM KLIMAWANDEL

Angesichts der bevorstehenden Hitzewellen, Überschwemmungen und Dürren ist es laut Labchuk an der Zeit, sich Gedanken darüber zu machen, wie die Provinz dauerhaft und sicher mit Lebensmitteln versorgt werden kann.

“Der Elefant im Raum ist die Umstellung auf ein neues Lebensmittelsystem”, sagt Labchuk. “Es wird immer schwieriger werden, diese Tiere in Zukunft zu schützen”.

Anstatt Druck auf die Landwirte auszuüben, damit sie vorrangig das billigste Fleisch und die billigsten Eier produzieren, muss die Provinz die Industrie bei der Umstellung auf ein regionaleres Lebensmittelsystem unterstützen, sagt Kent Mullinix, Direktor des Instituts für nachhaltige Lebensmittelsysteme der Kwantlen Polytechnic University.

Die COVID-19-Ausbrüche in Geflügel- und Fleischfabriken haben gezeigt, wie instabil ein Lebensmittelsystem sein kann, das Megabetrieben den Vorrang gibt”, so Mullinix.

Befürworter eines regionalen Lebensmittelsystems sagen, dass mehr kleine Erzeuger, die eine größere Vielfalt an Lebensmitteln anbauen, den Schocks einer Pandemie, einer Dürre oder einer Überschwemmung standhalten können. Wenn ein Landwirt ausfällt, hält das System zusammen. Die Lebensmittel werden dann direkt an die Menschen in der Region auf Bauernmärkten oder über wöchentliche Gemüsekistenprogramme verkauft, ohne dass ein Zwischenhändler einen Anteil daran nimmt.

“Ich beobachte einen bedeutenden Wandel, eine spürbare Einsicht, dass es wahrscheinlich nicht sehr klug ist, alles auf die globale Industrie zu setzen”, sagt Mullinix und verweist auf die 20-jährige Dürre, die große Teile des amerikanischen Westens heimsucht.

“Wir haben es so sehr versäumt, die Treibhausgasemissionen einzuschränken, dass es unvermeidlich ist, dass viele dieser großen Lebensmittelproduktionsgebiete auf der ganzen Welt, darunter auch Kalifornien, vor dem Zusammenbruch stehen werden.

Mullinix sagt, er kenne keinen einzigen Landwirt, der keine gute Arbeit leisten wolle oder wolle, dass die Tiere leiden. Gleichzeitig sagt er, dass solche tödlichen Wetterereignisse in den kommenden Jahrzehnten voraussichtlich häufiger auftreten werden und dass die routinemäßige Aussetzung von Tieren an extreme Hitze “uns zu denken geben sollte”.

Für Vertreter von Industriegruppen wie Brittain ist der Blick nach Süden nicht nur ein Blick in die Zukunft. Sie sagt, es sei an der Zeit, von Landwirten in Teilen der Vereinigten Staaten zu lernen, die bereits routinemäßig heiße Temperaturen erleben.

“Im Zuge des Klimawandels erkennt die gesamte Landwirtschaft an, dass solche Hitzewellen normal sein werden”, sagt Brittain.

“Wir müssen diese breiteren Gespräche führen.

Stefan Labbé ist ein Journalist für Lösungen. Das bedeutet, dass er darüber berichtet, wie die Menschen auf Probleme im Zusammenhang mit dem Klimawandel reagieren – vom Wohnen bis zur Energieversorgung und allem, was dazwischen liegt. Haben Sie eine Idee für eine Geschichte? Nehmen Sie Kontakt auf. Schreiben Sie eine E-Mail an slabbe@glaciermedia.ca.

Quellen/Original/Links:
https://www.piquenewsmagazine.com/must-reads/the-bc-heat-dome-killed-at-least-651000-farm-animals-4467011

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Umweltjournalist
Stefan Labbé

Stefan Labbé

Stefan Labbé berichtet für Glacier Media über Klima- und Umweltlösungen in British Columbia. Der ehemalige Digitalreporter der Tri-City News hat bereits für den Guardian, die Globe & Mail und PBS Newshour gearbeitet.