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Können erneuerbare Energien dazu beitragen, die Stromlücke in Indiens heißem Sommer zu schließen?

23 Mai, 2022
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Die steigenden Temperaturen, die die indischen Stromleitungen belasten, mahnen zu mehr Investitionen in erneuerbare Energien.

Neu-Delhi, Indien – Während die Temperaturen im Dorf Hasanganj im nordindischen Bundesstaat Uttar Pradesh auf über 40 Grad Celsius ansteigen, führen die fast 14-stündigen Stromausfälle in der Region dazu, dass die Bananen, die Ramesh, ein Obstverkäufer, der nur einen Namen trägt, verkauft, schneller verfaulen als sonst, da es keine Ventilatoren gibt, die sie kühlen. Die Verkäufe gehen zurück, die Stimmung zu Hause ist gereizt, und seine Kinder können in der sengenden Hitze weder schlafen noch lernen.

Die Stromausfälle haben ihre Probleme “verschlimmert”, so Ramesh gegenüber Al Jazeera.

Als von Ende März bis Anfang Mai eine Hitzewelle durch Teile Nordindiens zog, stieg die Stromnachfrage sprunghaft an, was die Stromleitungen überlastete und in mehreren Teilen des Landes zu massiven Stromausfällen führte, da die Kohle in den Wärmekraftwerken knapp wurde.

Die Flut von Ereignissen, insbesondere die Tatsache, dass der Sommer früher und heißer als erwartet einsetzte, hat den Ruf nach mehr Kohle wieder laut werden lassen, auch wenn die indische Kohleproduktion weiterhin stetig steigt. Die weltweiten Kohlepreise sind seit Beginn des Ukraine-Kriegs in die Höhe geschossen und haben die indischen Importkosten um 50 bis 100 Prozent in die Höhe getrieben, und das zu einer Zeit, in der die Rupie auf ein Rekordtief gefallen ist, was die Importe noch teurer macht.

Infolgedessen hat das Umweltministerium am 7. Mai bestimmten Kohleminen erlaubt, ihre Produktion von derzeit 40 Prozent auf bis zu 50 Prozent zu erhöhen, ohne die normalerweise vorgeschriebenen Umweltgenehmigungen einzuholen.

Einen Tag zuvor hatte das Energieministerium angeordnet, dass alle Kraftwerke, die mit Importkohle betrieben werden, mit voller Kapazität arbeiten müssen, und den Stromerzeugern gestattet, die Preiserhöhung an die Verbraucher weiterzugeben.

“Die kurzfristige Antwort ist, dass man auf jeden Fall die Kosten für die Beleuchtung tragen muss, vor allem während einer Hitzewelle, die Menschen töten wird”, sagte Tim Buckley, der Direktor von Climate Energy Finance, einer australischen Denkfabrik. “Aber die Kosten für die indische Bevölkerung sind enorm.”

Eine der grundlegenden Kosten, auf die sich Buckley bezieht, ist der tatsächliche Strompreis. Während der meiste Strom aus Wärmekraftwerken und erneuerbaren Energien in Indien über langfristige Verträge verkauft wird, gebe es bei Kohlestrom immer noch einen Preisunterschied, vor allem bei den 3 bis 4 Prozent, die an der Börse gehandelt werden, sagt er. Während Strom aus einheimischer Kohle in letzter Zeit für 4-5 Rupien/kwh (0,05-0,06 $) verkauft wird, steigt der Preis für Strom aus importierter Kohle auf 5-8 Rupien/kwh (0,05-0,10 $) (und stieg letzte Woche auf dem Spotmarkt auf bis zu 12 Rupien/kwh oder 0,15 $). Strom aus Wind- und Solarenergie liegt inzwischen bei 3 Rupien bzw. 2,5 Rupien (0,03 bzw. 0,04 $).

Noch wichtiger ist, so Buckley, dass die 50-Grad-Hitze zeigt, dass die Infrastruktur nicht funktioniert. Kohlekraftwerke können nicht über 50 Grad betrieben werden. Sie gehen genau dann kaputt, wenn man sie braucht.”

Nach Ansicht von Experten ist dies eine Mahnung, dass Indien mehr in erneuerbare Energien investieren sollte, um seinen Energiebedarf besser zu decken.

Als die Energieversorgungsunternehmen Ende letzten Monats um Kohle rangen, weil die Nachfrage nach Ventilatoren, Kühlern und Klimaanlagen in die Höhe schoss, war es die Energie aus Windkraftanlagen, die zur Rettung kam, da diese ab Ende April ins Netz ging und bis August lief, um dann Mitte September zu versiegen.

“Jede Einheit [Strom], die die Windenergie liefert, bedeutet, dass weniger Kohle erzeugt wird, und das stellt sicher, dass wir uns nicht mehr in einem Knappheitsmodus befinden”, sagt Karthik Ganesan, Fellow und Direktor für Forschungskoordinierung beim Council on Energy, Environment and Water, einem Think-Tank in Neu-Delhi.

Grundlegende Probleme

Indien bezieht etwa 74,4 Prozent seines Stroms aus Kohlekraftwerken. Kohleknappheit ist für das Land nichts Neues – im letzten Jahr gab es einen ähnlichen Mangel – und ist eher auf schlechte Planung als auf andere Gründe zurückzuführen. Im letzten Jahr beispielsweise lag die Kohle, obwohl sie bereits ausgegraben worden war, an der Mündung der Mine und wurde dann durch Regenfälle überflutet, als die Nachfrage in anderen Teilen des Landes in die Höhe schoss. Ein weiteres häufiges Problem ist die Tatsache, dass staatliche Energieversorgungsunternehmen, die unter Geldmangel leiden, ihre Kohlebestellungen oft nicht im Voraus aufgeben, was zu Klagen über Engpässe führt, wenn die Nachfrage stark ansteigt.

Einige dieser Probleme ergeben sich aus der Tatsache, dass Strom in Indien als politisches Kapital eingesetzt wird – politische Parteien haben den Wählern jahrzehntelang kostenlosen oder spottbilligen Strom angeboten. Doch die Kosten dafür tragen letztlich die Verteilerunternehmen, die jahrelang unbezahlte Rechnungen haben, so dass sie keine Mittel haben, um unter anderem in den Ausbau der Infrastruktur zu investieren oder Kohle zu ordern.

“Früher oder später muss die Regierung die grundlegenden Probleme im System beheben”, so Ganesan. “Jeder gibt sein Geld aus [um Kohle zu importieren], weil es im Moment keine andere Möglichkeit gibt und wir dem Problem buchstäblich Geld hinterherwerfen müssen … Aber anstatt das Problem zu lösen, setzen wir es fort, indem wir gutes Geld dem schlechten hinterherwerfen.”

Die Forderung nach einem Ausstieg aus der Kohle kann jedoch nicht bedeuten, dass wir überhaupt nicht mehr in den Kohleabbau investieren sollten. “Wir wollen den Übergang zu erneuerbaren Energien nicht auf eine Art und Weise vollziehen, die die Menschen um 30 Jahre zurückwirft…. Der Klimawandel ist eine Realität und seine Auswirkungen – hohe Temperaturen und der Bedarf an Klimaanlagen – sind ebenfalls eine Realität”, so Ganesan weiter.

Indien muss auch seine Anstrengungen im Bereich der erneuerbaren Energien verstärken, vor allem, wenn es seine Abhängigkeit von der Kohle wirklich verringern will. Im April waren 158,12 GW an erneuerbaren Energien installiert, die bis zum Ende dieses Jahrzehnts auf 500 GW aufgestockt werden sollen – ein fragwürdiges Ziel, denn dafür müssten jährlich rund 30 GW an erneuerbaren Energien hinzukommen, doppelt so viel wie im vergangenen Jahr.

Im Moment sind es die privaten Energieversorgungsunternehmen, die die Erhöhung der Tarife an die Verbraucher weitergeben durften, die sich selbst unter Berücksichtigung der gestiegenen Kosten für den Kohleimport ein Lächeln ins Gesicht zaubern.

Tata Power beispielsweise wird sein 4.000-MW-Ultra-Mega-Kraftwerk in Mundra in Gujarat mit voller Kapazität betreiben – ein Kraftwerk, das vollständig auf Importkohle angewiesen ist. Auch Adani Power – Teil der diversifizierten Adani-Gruppe, die dem reichsten Mann Asiens, Gautam Adani, gehört – hat ein 4.620-MW-Kraftwerk in der gleichen Region, das vollständig auf Importkohle angewiesen ist. (Beide Unternehmen investieren in erneuerbare Energien, und die Adani-Gruppe hat Investitionen in Höhe von 70 Milliarden Dollar angekündigt). Und obwohl die staatlichen Stromversorgungsunternehmen, die den Strom aus diesen Kraftwerken abnehmen, dafür berüchtigt sind, dass sie nicht pünktlich oder sogar vollständig zahlen, wird erwartet, dass die Unternehmen einen Gewinnsprung verzeichnen werden.

Für Ishmail Mohammad, der im Dorf Hasanganj ein Schweißgeschäft betreibt, macht das alles keinen Unterschied. In den ersten Jahren der COVID-19-Pandemie wurde sein Geschäft zerstört, da viele der Anwohner, die ihren Lebensunterhalt mit der Arbeit auf Baustellen in den Großstädten verdienten, kein Einkommen hatten, um ihn für die Installation von Metallgittern und Toren zu bezahlen, da Indien mehrere Abriegelungen vornahm. Jetzt verstärken die fast 14-stündigen Stromausfälle den Schmerz noch, zumal auch die Preise für den Diesel, mit dem er seinen Generator betreibt, in die Höhe geschossen sind.

“Ich kann einfach nicht mehr arbeiten”, sagte er gegenüber Al Jazeera. “Ich kann nicht einmal meine Ausgaben bestreiten. Was soll man da machen?”


Quellen/Original/Links:
https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/23/renewable-energy-can-help-close-power-gap-in-indias-hot-summer?sf165123121=1

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Megha Bahree - Journalistin
Megha Bahree

Megha Bahree

Stipendiatin am Esya Centre. Freiberuflicher Journalist. Wirtschaftsredakteur für Südasien bei Al Jazeera Digital. Frühere Stationen: AFP, WSJ, Forbes, Reuters