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Kommentar: Der Klimawandel gestaltet die Welt neu

12 Juli, 2021
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Die NASA und die NOAA gaben kürzlich bekannt, dass 2019 das zweitwärmste Jahr in der Geschichte war, nur übertroffen von 2016.

Es ist 43 Jahre her, dass die globalen Temperaturen nicht über dem Durchschnitt lagen. Brände versengen weite Teile Australiens, wie auch auf der ganzen Welt, von Kalifornien bis Sibirien. Die Meere steigen, nehmen an sonnigen Tagen Immobilien in Südflorida in Beschlag und verwüsten Küstengemeinden, wenn Hurrikane zuschlagen.

Das ist nicht nur Zerstörung. Es ist eine Transformation.

Wir sehen, wie sich die Welt vor unseren Augen neu gestaltet.

Während der letzten Eiszeit vor 20.000 Jahren sah die Welt noch ganz anders aus. Tausende Meter dicke Eisschichten bedeckten weite Teile Nordamerikas. Der Meeresspiegel lag 300 Fuß tiefer und veränderte die Konturen der Kontinente. Wollmammuts durchstreiften Nordamerika. Die Umwelt sah anders aus, und die Ökosysteme bestanden aus Pflanzen und Tieren, die sich von den heutigen Tieren deutlich unterscheiden.

Erstaunlich ist, dass der Planet zu dieser Zeit nur 10 Grad kälter war.

Lassen Sie mich das wiederholen: Wenn man die Erde um 10 Grad Celsius abkühlt, hat man einen völlig anderen Planeten vor sich.

Wenn wir nichts gegen den Klimawandel unternehmen, könnten wir in den nächsten ein bis zwei Jahrhunderten eine Erwärmung von 10 Grad Celsius erleben, vergleichbar mit der Erwärmung seit der letzten Eiszeit. Wenn es dazu kommt, würde eine solche Erwärmung das Gesicht der Erde neu gestalten. Diese zukünftige Erde wäre für die heute lebenden Menschen genauso unerkennbar wie die letzte Eiszeit.

Der Mensch ist sehr gut im “linearen Denken”, daher stellen sich die meisten Menschen vor, dass die Auswirkungen des Klimawandels kleine Veränderungen sind, die über viele Jahre hinweg auftreten und sich schließlich zu großen Veränderungen summieren. Aber das ist nicht die Art und Weise, wie es geschehen wird. Der kommende Wandel wird entschieden nichtlinear sein, das heißt, er wird nicht als kleine Auswirkungen über viele Jahre hinweg auftreten, sondern eher als eine Reihe von seltenen, riesigen Ereignissen mit enormer Zerstörungskraft.

Betrachten Sie, wie der Meeresspiegelanstieg mit New York City interagiert. Der Anstieg des Meeresspiegels hat nur geringe Auswirkungen, bis der Meeresspiegel so hoch wird, dass die Sturmfluten den Eingang zur U-Bahn erreichen. In diesem Moment, zum Beispiel während des Hurrikans Sandy, schossen die Schäden in die Höhe und verursachten Milliarden mehr an Schäden, als die Stadt in einer Welt ohne Erwärmung erlebt hätte. Solche nichtlinearen Effekte werden mit anderen Problemen, wie unkluger und ungerechter Entwicklung, interagieren, um die Gesamtauswirkungen zu verschlimmern.

Der Hurrikan Harvey war ein gutes Beispiel dafür. Ebenso wie die Dürre in Texas im Jahr 2011, die 300 Millionen Bäume absterben ließ – und das Gesicht von Texas möglicherweise dauerhaft veränderte.

Die extremen Brände in Kalifornien und Australien haben die gleichen Auswirkungen auf andere Teile des Planeten.

Diese Tragödien sind keine einmaligen Ereignisse und sollten nicht als solche betrachtet werden. Sie müssen als Teil eines langfristigen Prozesses betrachtet werden, als Vorhut grundlegender Veränderungen im Erdsystem, die wir beim Übergang zu einem neuen, viel wärmeren und viel anderen Planeten erleben werden.

Mit großer Sorge können wir beobachten, wie die Erde zu einem anderen, wärmeren Planeten umgebaut wird.

Besonders besorgniserregend ist, dass wir diese schwerwiegenden Auswirkungen bei einer Erwärmung von nur etwa 2 Grad Celsius erleben. Wenn wir den ganzen Weg bis zu 10 Grad Celsius erreichen, werden die Tragödien, die sich jetzt abspielen, im Vergleich drollig erscheinen.

An diesem Punkt haben wir es verpasst, den Klimawandel vollständig zu verhindern. Unsere Atmosphäre ist durch die Kohlenstoffverschmutzung grundlegend verändert worden. Das bedeutet jedoch nicht, dass wir aufgeben sollten. Wir haben immer noch die Möglichkeit zu entscheiden, ob wir den schlimmsten Fall erleben oder nicht. Wir können uns immer noch dafür entscheiden, diejenigen zu schützen, die am meisten gefährdet sind, die schon jetzt ums Überleben kämpfen, und damit auch alle anderen zu schützen.

Während wir zusehen, verändert das Klima unseren Planeten auf eine Art und Weise, die wir gerade erst zu begreifen beginnen, und gibt uns einen Einblick in die Zukunft unseres Planeten, die irgendwann nicht mehr wiederzuerkennen sein wird. Je früher wir fossile Brennstoffe durch erneuerbare Energien ersetzen, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir im Jahr 2100 noch einen Planeten haben werden, der dem ähnelt, den wir heute kennen und lieben.

Andrew E. Dessler ist Professor für Atmosphärenwissenschaften an der Texas A&M University und beschäftigt sich mit der Wissenschaft und Politik des Klimawandels. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @andrewdessler.

Quellen/Original/Links:
https://www.expressnews.com/opinion/commentary/article/Commentary-Climate-change-is-remaking-the-world-14993055.php

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/

Klimawissenschaftler
Andrew Dessler

Andrew Dessler

Andrew Dessler ist ein Klimawissenschaftler, der sowohl die Wissenschaft als auch die Politik des Klimawandels untersucht. Er ist Professor für Atmosphärische Wissenschaften und Inhaber des Reta A. Haynes Lehrstuhls für Geowissenschaften an der Texas A&M University. Seine wissenschaftliche Forschung dreht sich um Klima-Rückkopplungen, insbesondere wie Wasserdampf und Wolken die Erwärmung durch das vom Menschen ausgestoßene… Weiterlesen »Andrew Dessler