Startseite » Meinungen » Luftverschmutzung beeinträchtigt die Lebenserwartung stärker als Zigaretten oder Alkohol

Luftverschmutzung beeinträchtigt die Lebenserwartung stärker als Zigaretten oder Alkohol

25 Juni, 2022
  • von

Das Atmen ist gefährlicher als das Rauchen von Zigaretten oder das Trinken von Alkohol.

Das geht aus dem jüngsten Bericht des Energy Policy Institute der Universität Chicago hervor. Demnach verkürzt die Luftverschmutzung die durchschnittliche Lebenserwartung weltweit um mehr als zwei Jahre – mehr als Zigaretten, Alkohol oder Konflikte und Terrorismus.

Der jährliche Bericht, bekannt als Air Quality Life Index (AQLI), wurde am Dienstag veröffentlicht. Darin wird festgestellt, dass die Luftverschmutzung durch Partikel – eine Mischung aus Schadstoffen wie Rauch, Abgasen, Staub und Pollen – weiterhin hoch ist, selbst als die Coronavirus-Pandemie die Weltwirtschaft bremste und einigen der am stärksten verschmutzten Gebiete der Welt einen blauen Himmel bescherte.

Gleichzeitig haben sich die Beweise für die mit der Umweltverschmutzung verbundenen Gesundheitsrisiken vervielfacht, heißt es in dem Index, und es wird hinzugefügt, dass die führenden Politiker der Welt das Problem nicht mit der gebotenen Dringlichkeit behandeln.

“Es wäre ein globaler Notfall, wenn Marsmenschen auf die Erde kämen und eine Substanz versprühten, die dazu führte, dass die durchschnittliche Person auf dem Planeten mehr als zwei Jahre Lebenserwartung verlöre”, sagte Michael Greenstone, Direktor des Energy Policy Institute in Chicago, in einer Pressemitteilung.

“Dies ist ähnlich der Situation, die in vielen Teilen der Welt herrscht”, sagte er. “Nur dass wir die Substanz versprühen und nicht irgendwelche Eindringlinge aus dem Weltall.”

Laut der Weltgesundheitsorganisation kann Luftverschmutzung zu Schlaganfällen, Herzerkrankungen, Lungenkrebs und anderen Atemwegserkrankungen führen. Dem Bericht zufolge ist sie auf dem besten Weg, die durchschnittliche Lebenserwartung weltweit um 2,2 Jahre zu senken.

Im Vergleich dazu verkürzt das Rauchen von Zigaretten die Lebenserwartung um etwa 1,9 Jahre, während Alkoholkonsum sie um acht Monate verkürzt. Unsichere Wasserversorgung und sanitäre Einrichtungen führen laut AQLI zu einer Verkürzung der Lebenserwartung um sieben Monate, während Konflikte und Terrorismus die Lebenserwartung um nur neun Tage verkürzen.

Im Gegensatz zu Zigaretten oder Alkohol, so die Forscher des Berichts, ist Luftverschmutzung “fast unmöglich zu vermeiden”.

Aufgrund der zunehmenden Gesundheitsrisiken hat die WHO im vergangenen Jahr zum ersten Mal seit 2005 ihre Leitlinien für den akzeptablen Wert der Luftverschmutzung, den die Menschen einatmen sollten, aktualisiert, und zwar von einer empfohlenen Obergrenze von 10 µg/m3 auf 5 µg/m3. Nach dem überarbeiteten Richtwert leben etwa 97 Prozent der Weltbevölkerung an Orten, an denen die Luftverschmutzung den empfohlenen Wert überschreitet, so die AQLI-Analyse.

Südasien ist dem Bericht zufolge die am stärksten verschmutzte Region der Welt – und der Ort, an dem das Einatmen der Luft am tödlichsten ist. Die zunehmende Verschmutzung ist auf die Entwicklung der Region und das Bevölkerungswachstum zurückzuführen, was zu einem höheren Verbrauch an fossilen Brennstoffen führt.

Bangladesch ist das am stärksten verschmutzte Land, während rund 44 Prozent der seit 2013 weltweit gestiegenen Verschmutzung aus Indien stammen.

Bleibt es bei den derzeitigen Werten, werden die Einwohner Südasiens im Durchschnitt etwa fünf Lebensjahre verlieren. Die indische Hauptstadt Neu-Delhi ist dem Bericht zufolge die “am stärksten verschmutzte Megastadt der Welt”. Die durchschnittliche jährliche Schadstoffbelastung beträgt mehr als das 21-fache des WHO-Richtwerts.

Delhi erwägt eine neue Abriegelung – diesmal wegen der Umweltverschmutzung, nicht wegen des Covids

Mehr als 97 Prozent der Länder Zentral- und Westafrikas gelten nach den WHO-Normen als Gebiete mit bedenklichen Verschmutzungsgraden. Zum Vergleich: In 92,8 Prozent der Vereinigten Staaten und 95,5 Prozent der europäischen Länder ist die Luftqualität schlechter als empfohlen.

Die Vereinigten Staaten und Europa haben strenge Verschmutzungsvorschriften weitgehend erfolgreich durchgesetzt”, heißt es in dem Bericht, doch müssen sich die Regierungen verstärkt mit diesem Thema befassen.

Eine dauerhafte Verringerung der Luftverschmutzung zur Einhaltung der WHO-Richtlinie würde die durchschnittliche Lebenserwartung weltweit um 2,2 Jahre erhöhen, von etwa 72 auf 74,2 Jahre. Die Weltbevölkerung würde insgesamt 17 Milliarden Lebensjahre hinzugewinnen, so der Bericht.

Die Forscher verweisen auf China als Beispiel für ein Land, das seine Luft erfolgreich gereinigt hat.

Nachdem China im Jahr 2013 einige der höchsten Verschmutzungswerte verzeichnete, erklärte die Regierung einen “Krieg gegen die Verschmutzung”. Sie verbot den Bau neuer Kohlekraftwerke in bestimmten Regionen, verlangte von bestehenden Kraftwerken eine Verringerung der Emissionen und ordnete an, dass große Städte die Anzahl der Autos auf den Straßen begrenzen.

Die Maßnahmen trugen dazu bei, die Feinstaubbelastung in China um fast 40 Prozent zu senken – auch wenn sie weiterhin über dem von der WHO empfohlenen Wert liegt – und die durchschnittliche Lebenserwartung in China um etwa zwei Jahre zu erhöhen.

Greenstone erklärte gegenüber der Washington Post, dass er in den kommenden Jahren mit einem “leichten Anstieg” der Verschmutzung rechnet, da immer mehr Länder als Reaktion auf die globale Energiekrise auf Kohle und andere fossile Brennstoffe verzichten.

“Unter den fossilen Brennstoffen ist Kohle der Spitzenreiter, wenn es um die Erzeugung von Luftverschmutzung durch Partikel geht, die dazu führt, dass die Menschen heute kürzer und kränker leben, und die den Klimawandel beschleunigt”, sagte er.

Die Luftverschmutzung ist dem Bericht zufolge eng mit dem Klimawandel verwoben, so dass man mit ihrer Bekämpfung zwei Fliegen mit einer Klappe schlagen kann.

Der Klimawandel hat die Wahrscheinlichkeit von Hitzerekorden in Pakistan und Indien erhöht

“Die Politik kann gleichzeitig die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen verringern, was den Menschen ein längeres und gesünderes Leben ermöglicht und die Kosten des Klimawandels reduziert”, schreiben die Forscher.

Dies erfordere jedoch mehr finanzielle Mittel und politischen Willen, so die Forscher. Weniger als 45 Millionen Dollar werden jedes Jahr von allen philanthropischen Organisationen weltweit für die Bekämpfung der Luftverschmutzung ausgegeben, was 0,1 Prozent der gesamten jährlichen Zuwendungen ausmacht, schrieb Christa Hasenkopf, Direktorin von AQLI, in der Einleitung des Berichts.

“Eine relativ kleine Erhöhung der Unterstützung kann eine große Wirkung haben und grundlegende Lücken im Luftqualitätsmanagement schließen, wie z.B. den Zugang zu kontinuierlichen, zuverlässigen Daten zur Überwachung der Luftqualität”, schrieb sie.


Quellen/Original/Links:
https://www.washingtonpost.com/world/2022/06/15/global-pollution-air-quality-life-index-report-life-expectancy/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Journalistin
Claire Parker

Claire Parker

Ausbildung: Harvard University, BA in Sozialwissenschaften mit einem Nebenfach in Nahoststudien und einem Arabischzitat Claire Parker schreibt über auswärtige Angelegenheiten für die Washington Post. Zuvor war sie als freiberufliche Journalistin in Tunesien tätig und Stipendiatin der Overseas Press Club Foundation bei Associated Press in Paris.Neben Englisch spricht sie folgende Sprachen: Französisch, Modernes Standardarabisch