Startseite » Meinungen » Luftverschmutzung tötet 10 Millionen Menschen pro Jahr. Warum akzeptieren wir das als normal?

Luftverschmutzung tötet 10 Millionen Menschen pro Jahr. Warum akzeptieren wir das als normal?

9 Juli, 2022
  • von

“Der Mensch ist kein vollkommen autonomes Wesen, sondern ein poröses Wesen. Die Lunge ist ein Satz von Poren. Durch sie atmen siebenundneunzig Prozent von uns giftige Luft ein.” Luftverschmutzung als Public-Health-Horror, Ansteckungsfeld und betäubendes Hyperobjekt


“Letzten Herbst hat die WHO ihren globalen Luftqualitätsstandard von 10 Mikrogramm Feinstaub pro Kubikmeter auf fünf gesenkt. Diese Begriffe können sich abstrakt anfühlen, aber sie bedeuten Folgendes: Von tausend Menschen, die auf der Erde leben, atmen 973 ungesunde Luft. Nur 27 sind es nicht.”


“Die Menschen im globalen Norden betrachten die Umweltverschmutzung oft als ein Problem der Entwicklungsländer. Doch in den USA atmen nach dem neuen Standard 93% schmutzige Luft. In ganz Europa sind es 95,5%. Die Auswirkungen sind sehr unterschiedlich. Aber dies ist eine universelle, allumfassende Geißel.”


“Umweltverschmutzung bedeutet in Dallas etwas anderes als in Delhi, aber global gesehen sind die Auswirkungen bemerkenswert düster. Jedes Jahr sterben weltweit vielleicht 10 Millionen Menschen an den Folgen der Luftverschmutzung, acht Millionen davon durch Feinstaub aus fossilen Brennstoffen.”


“Einige Schätzungen über die durch die Luftverschmutzung verursachten Todesfälle liegen niedriger; fast alle gehen in die Millionen. Das ist ein globaler Tribut, jedes Jahr, der den pandemischen Todeszahlen der letzten beiden Jahre entspricht; es ist ein Tod, jedes Jahr, in der Größenordnung des Holocausts.”


“Und da ein Jahr auf das andere folgt und die fossilen Brennstoffe weiter verbrannt werden, summieren sich die Zahlen: Zehn Millionen vorzeitige Todesfälle alle 12 Monate sind 100 Millionen pro Jahrzehnt. Das sind 400 Millionen zu meinen Lebzeiten.”


“Diese Zahlen sind erschütternd groß – so groß, dass sie die Luftverschmutzung als größere Bedrohung für die menschliche Sterblichkeit erscheinen lassen als den Klimawandel, dessen stärkste Auswirkungen in der Zukunft liegen und der dennoch größere Ängste hervorruft als die Verschmutzung im Moment.


“Dies ist ein zunächst paradox anmutender Effekt. Aber er ist auch anschaulich, da Bedrohungen oft umso größer und tiefgreifender erscheinen, je weiter sie entfernt sind, und umso überschaubarer und sogar trostlos routinemäßig, sobald sie eintreffen.”


“Die Unmittelbarkeit und Trostlosigkeit der Umweltverschmutzung hat in letzter Zeit einen rhetorischen Zweck für all das Leiden und Sterben nahegelegt, wobei neue Forschungsergebnisse ein Argument dafür liefern, Klimakampagnen als Kreuzzüge gegen die Luftverschmutzung umzugestalten. In gewisser Weise stimme ich dem zu.”


“Ich denke aber auch, dass die Luftverschmutzung in die entgegengesetzte Richtung weist, als Fallstudie für die Normalisierung, denn immerhin sterben jährlich 10 Millionen Menschen, und sie hat noch nicht so etwas wie die politischen Mobilisierungen hervorgerufen, die das Klima in den letzten fünf Jahren ausgelöst hat.


“Wir denken vielleicht, dass wir die Zukunft ausblenden und in übertriebenem Entsetzen über die Gegenwart erstarren, und in einigen Fällen stimmt das natürlich. Aber man gewöhnt sich auch leicht daran, und wenn es um einschneidende Veränderungen geht, ist die Normalisierung die billigste Anpassung von allen.”


“Zwei Drittel der Weltbevölkerung leben an Orten, an denen die Feinstaubbelastung 25 Mikrogramm pro Kubikmeter übersteigt – ein Grenzwert, der fünfmal so hoch ist wie der W.H.O.-Standard. Mehr als die Hälfte lebt mit einer Verschmutzung von über 35 Mikrogramm pro Kubikmeter, dem Siebenfachen dieser Norm.”


“In Indien würde die Erfüllung dieses Standards die Lebenserwartung um mehr als fünf Jahre verlängern – mehr als eine Milliarde Menschen würden im Durchschnitt mehr als fünf Jahre länger leben als heute.


“Im Norden des Landes, wo die Luftverschmutzung am schlimmsten ist, verkürzt sich die Lebenserwartung noch deutlicher: in Delhi um 10 Jahre, in Bihar um acht Jahre und in Uttar Pradesh um acht Jahre.”


“Da es sich hierbei um Durchschnittswerte handelt, die auch diejenigen berücksichtigen, bei denen der Effekt geringer oder sogar gleich Null ist, bedeutet dies, dass das Leben von vielen Millionen Menschen um ein Vielfaches länger sein könnte. Wenn ein Neugeborenes an den Folgen der Umweltverschmutzung stirbt, wie es jährlich 500.000 Menschen auf der ganzen Welt tun, sind viele Jahrzehnte verloren”.


“In Indien sollen im Jahr 2019 mehr als 100.000 Neugeborene daran gestorben sein. In Südasien verursacht die Luftverschmutzung jedes Jahr schätzungsweise 349.000 Totgeburten und Fehlgeburten – mehr als eine von 15 Schwangerschaften endet dort.”


“Weltweit verursacht die Umweltverschmutzung jedes Jahr etwa sechs Millionen Frühgeburten und fast drei Millionen untergewichtige Säuglinge”.


“Und obwohl die Luftqualität in den USA weltweit als relativ sauber gilt, erzählen diese Trends nicht die ganze Geschichte. Schätzungsweise 7,4 Millionen Kinder in den USA waren zwischen 2008 und 2012 jedes Jahr dem lungenschädigenden Rauch von Waldbränden ausgesetzt”, heißt es in einer kürzlich im NEJM veröffentlichten Studie.


“Diese Zahl hat in den letzten Jahren zugenommen, da große Waldbrände im Westen der Vereinigten Staaten noch häufiger geworden sind”, schreiben die Autoren und fügen hinzu, dass die Exposition gegenüber Waldbrandrauch im Mutterleib mit einem geringeren Geburtsgewicht und Frühgeburten in Verbindung gebracht wird.


“Die Exposition in der Kindheit wird mit Asthmaexazerbationen, Keuchen, Lungenentzündung und Bronchitis in Verbindung gebracht”, fügten sie hinzu und ergänzten damit die wachsende Literatur über die brutalen Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Gesundheit von Föten und Müttern.


“Und wie bei jedem Schadstoff ist die Letalität nicht das einzige Maß für den Schaden – sie ist sogar der strengste Maßstab, der letztlich die geringsten Zahlen liefert, da viel mehr Menschen unter der Verschmutzung leiden als daran sterben.


“Erweitert man den Bereich der Auswirkungen, so wird der Effekt so groß, dass er fast jeden quantifizierbaren Aspekt der menschlichen Gesundheit und des Wohlbefindens berührt, d. h. schädigt.”


“Luftverschmutzung führt zu Atemwegserkrankungen, Herzerkrankungen, Krebs, Schlaganfällen, Alzheimer, Parkinson, Demenz, kognitiven Leistungen, Gedächtnis und Wortschatz, Kindersterblichkeit und Herzfehlbildungen, ADHS, Autismus-Spektrum-Störungen, psychischen Erkrankungen, Depressionen, Selbstmord und Selbstverletzungen.”


“Dies ist nicht nur ein Schrecken oder eine Mahnung, die Verbrennung fossiler Brennstoffe zu beenden. Es macht den Horizont des täglichen Lebens, den man reflexartig als neutrale Landschaft betrachten mag, zu einem Kontaminationsfeld. Aber nur wenige von uns sehen das so. Und warum?”


“In den USA hat die Besorgnis über die Umweltverschmutzung einst zu einer enormen politischen Reaktion geführt, und zwar in Form des Clean Air Act, der noch immer jedes Jahr 370.000 Menschenleben rettet und einen jährlichen wirtschaftlichen Nutzen von bis zu 3,8 Billionen Dollar erbringt – das ist das 32-fache der Kosten für seine Verabschiedung.


“Vor einem Jahrzehnt gehörte China zu den Ländern mit der höchsten Umweltverschmutzung: Zwischen 2000 und 2016 starben dort mehr als 30 Millionen Menschen. (Denken Sie einmal kurz über diese Zahl nach.) Doch zwischen 2013 und 2020 ging die Verschmutzung um 40% zurück, und das Land konnte seine Lebenserwartung um etwa zwei Jahre steigern.”


“Und dennoch – weil Dinge sowohl schrecklich als auch besser, alltäglich und empörend, prägend und doch praktisch unsichtbar sein können – tötet die Umweltverschmutzung in China jedes Jahr eine Million Menschen. In Afrika, das eine geringere Bevölkerungszahl hat, eine weitere Million.


“Diese Forschung ist natürlich relativ neu, und es dauert oft einige Zeit, bis solche Enthüllungen große soziale oder politische Reaktionen hervorrufen.


(“Schauen Sie sich den Klimawandel an, wo in den drei Jahrzehnten seit der globalen Alarmierung über die Erwärmung mehr Kohlenstoff ausgestoßen wurde als in der gesamten Menschheitsgeschichte davor.”)


“Es kann auch etwas schwer zu verarbeiten sein, wenn man bedenkt, dass die Forschung zur Umweltverschmutzung nur in dem Maße zunimmt, in dem ein Großteil der Welt weniger verschmutzt zu sein scheint, was auch der Fall ist – Smog mag heute viel tödlicher sein als der Klimawandel, aber fast überall wird es auch besser.”


Und es kommt natürlich darauf an, wo sich die Umweltverschmutzung befindet – was wie eine unmittelbare Bedrohung aussieht, wenn man nach Atem ringt, ohne zu husten, sieht auf der anderen Seite der Welt ganz anders aus…


…und viele der Menschen in der sauberen Luft des globalen Nordens wie auch der Entwicklungsländer betrachten die Umweltverschmutzung als eine Art Entwicklungsstadium, das irgendwann einmal überwunden werden muss, ungeachtet der Tatsache, dass für 90% der Welt erneuerbare Energien heute billiger sind als fossile Brennstoffe.


Es spielt auch eine Rolle, wo die Umweltverschmutzung in den einzelnen Ländern auftritt. So wurde die Umweltbewegung in den USA im letzten Jahrhundert von dem Gefühl angetrieben, dass die Umweltverschmutzung eine universelle Bedrohung darstellt, obwohl die Vorteile der Reinigung von Luft und Wasser letztendlich für die Armen, Braunen und Schwarzen viel größer waren.


“Auch die Unregelmäßigkeit der Auswirkungen spielt eine Rolle – abgesehen vom orangefarbenen Himmel bei Waldbränden betäuben uns die kontinuierlichen Aspekte der Umweltverschmutzung für ihre Schäden.”


“Seltene Bedrohungen sind oft beängstigender als universelle, selbst wenn die Gesamtbelastung der Bevölkerung durch die Bedrohung gleich groß ist – als ob wir uns noch mehr als vor dem Leiden davor fürchten, Pech zu haben”.


“Wenn es andere sind, die leiden, nennen wir das nicht immer Glück; wenn sich die Not in anderen Teilen der Welt, vor allem im globalen Süden, konzentriert, kann der globale Norden dies weniger als Affront denn als eine Art Bestätigung betrachten.”


“Und weil die Umweltverschmutzung so eng mit den bestehenden Ungleichheiten zusammenhängt – sowohl innerhalb der Länder als auch zwischen ihnen – trifft sie oft das gleiche kulturelle und politische Schicksal wie die Herausforderungen, die diese Ungleichheiten darstellen.


“Es ist auch nicht so einfach, unser Gefühl für die relativ geringen Auswirkungen auf unser eigenes Leben mit den Daten in Einklang zu bringen. Wenn 97% der Weltbevölkerung oder 92% der Amerikaner giftige Luft einatmen, bedeutet das mit ziemlicher Sicherheit, dass auch Sie es tun. Können Sie das glauben?


“Aber die Luftverschmutzung scheint zu einem von fünf Todesfällen weltweit beizutragen – jedes Jahr sterben etwa so viele Menschen wie an Krebs, zu dem sie ebenfalls beiträgt, allerdings weniger als an Herzerkrankungen, zu denen sie ebenfalls beiträgt.


Es handelt sich nicht um eine entfernte oder marginale Bedrohung, wie auch immer wir die Daten selbst verarbeiten mögen. “Sie führt zu weitaus mehr Todesfällen als Krieg oder Terrorismus und richtet mehr Schaden an als Rauchen und Alkohol bei Rauchern und Trinkern. Natürlich ist es auch ‘fast unmöglich zu vermeiden’.”


“Sowohl die katastrophalen als auch die selbstgefälligen Formulierungen dieser Vergleiche sind bis zu einem gewissen Grad zutreffend.” Die Umweltverschmutzung gehört zu den rücksichtslosesten und rücksichtslosesten Mördern der Welt, aber weil sie dazugehört, ist das Ausmaß bereits bekannt, und weil es andauert, kann es “normal” erscheinen.


“Aber in einem Vakuum betrachtet, sind die Auswirkungen auf den Einzelnen in den meisten Teilen der Welt nicht unbedingt bedrückend oder überwältigend. Aber das müssen sie auch nicht sein.”


“Wie die Pandemie gezeigt hat, kann selbst eine Bedrohung, die die meisten Menschenleben verschont, einen unvorstellbaren Tribut fordern, wenn man sie auf die ganze Welt oder in die Nähe davon hochrechnet.


“Dies verstößt gegen den Reflex, Fragen der öffentlichen Gesundheit auf Fragen des individuellen, persönlichen Risikos zu reduzieren. Aber wie auch immer man das Risiko einschätzt, auf der Ebene der Bevölkerung tragen die Umweltkräfte dazu bei, die Geschichte unseres Lebens zu schreiben, und zwar in der Regel zum Schlechten.


Quellen/Original/Links:
https://twitter.com/dwallacewells/status/1545733514955526147
https://www.nytimes.com/2022/07/08/opinion/environment/air-pollution-deaths-climate-change.html

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Wissenschaftsjournalist
David Wallace-Wells

David Wallace-Wells

David Wallace-Wells ist stellvertretender Redakteur des New York Magazine, wo er häufig über das Klima und die nahe Zukunft von Wissenschaft und Technologie schreibt, unter anderem in seiner viel gelesenen und diskutierten Titelgeschichte von 2017 über Worst-Case-Szenarien für die globale Erwärmung. Sein neues Buch, The Uninhabitable Earth: Life After Warming erforscht die Bedeutung des Klimawandels… Weiterlesen »David Wallace-Wells