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Mikroplastik in Abwässern: eine giftige Kombination, die unsere Böden vergiftet

26 Mai, 2022
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Politisches Versagen und mangelnde Durchsetzung haben Großbritanniens Wasserwege und Ackerland anfällig für “ewige Chemikalien” gemacht

Vor kurzem sind wir auf ein ekelhaftes Problem aufmerksam geworden. Anstatt angemessen in neue Kläranlagen zu investieren, haben die Wasserunternehmen im Vereinigten Königreich seit ihrer Privatisierung im Jahr 1989 72 Mrd. Pfund an Dividenden an ihre Aktionäre ausgeschüttet. Unser Abwassersystem ist veraltet und unterdimensioniert und wird routinemäßig ganz umgangen, da die Unternehmen zulassen, dass rohe menschliche Exkremente direkt in unsere Flüsse fließen. Sie haben einige von ihnen zu stinkenden, fast leblosen Abflüssen gemacht.

Das ist das Ergebnis jahrelanger politischer Versäumnisse und des Beinahe-Zusammenbruchs der Überwachung und Durchsetzung durch die aufeinanderfolgenden Regierungen. Ungeklärte Abwässer belasten unsere Flüsse nicht nur mit übermäßigen Nährstoffen, sondern sind auch die Hauptquelle des Mikroplastiks, das die Flüsse heute verschmutzt. Es enthält eine breite Palette anderer Giftstoffe, darunter PFAS: die “ewigen Chemikalien”, die Gegenstand des Films Dark Waters waren. Dies könnte den jüngsten offensichtlichen Rückgang der Otterpopulationen erklären: Nachdem sie sich von den im 20. Jahrhundert verwendeten chlororganischen Pestiziden erholt haben, werden sie nun von neuen Schadstoffen heimgesucht.

Aber eine Frage, die sich kaum jemand stellt: Was passiert, wenn unser Abwassersystem wie vorgesehen funktioniert? Was passiert, wenn der Dreck herausgefiltert wird und das Wasser, das aus den Kläranlagen fließt, nicht mehr lebensgefährlich ist? Ich bin bei den Recherchen zu meinem Buch Regenesis über die Antwort gestolpert und bin immer noch ganz überwältigt von ihr. Wenn das System so funktioniert, wie es soll, ist es wahrscheinlich genauso schädlich, wie wenn es von skrupellosen Wasserunternehmen umgangen wird. Es ist eine erstaunliche und schockierende Geschichte, die von den Medien jedoch kaum aufgegriffen wurde.

Es wird uns oft gesagt, dass Mikroplastik, das in die Kanalisation gelangt und von Reifenkrümeln, die von der Straße gewaschen werden, von synthetischer Kleidung, die wir tragen, und aus vielen anderen Quellen stammt, ein böses Problem ist, das kaum zu lösen ist. Aber eine moderne, gut geführte Kläranlage entfernt 99% dieser Fasern aus dem Abwasser. So weit, so gut. Aber – und an dieser Stelle sollten Sie sich entscheiden, ob Sie lachen oder weinen wollen – nachdem die Kläranlagen die Fasern aus der Wasserversorgung herausgefiltert haben, setzen sie sie wieder in die Natur frei. Im Vereinigten Königreich werden 87% des von den Kläranlagen ausgesiebten Klärschlamms an landwirtschaftliche Betriebe weitergeleitet. Das Mikroplastik, das durch den Klärprozess so sorgfältig aus dem Abwasser entfernt wurde, wird dann mit dem Klärschlamm, den die Wasserwerke als Düngemittel an die Landwirte verkaufen, auf dem Land verteilt.

Was geschieht dann mit ihnen? Einige – vielleicht sogar die meisten – werden aus dem Boden in die Flüsse gespült, d. h. die Mikroplastikteilchen landen unabhängig davon, ob das Abwasser gesiebt wird oder nicht, immer am gleichen Ort. Andere reichern sich im Boden an.

Es ist schwer zu entscheiden, was schlimmer ist. Experimente zeigen, wie sich Mikroplastik kaskadenartig durch die Nahrungsnetze des Bodens bewegt und einige der Tiere vergiftet, die dort leben. Wenn sie zu Nanopartikeln zerfallen, können sie von Bodenpilzen aufgenommen und von Pflanzen angehäuft werden. Wir wissen derzeit nicht, welche Folgen der Verzehr dieser kontaminierten Pflanzen haben könnte.

Die Untersuchungen von Klärschlamm sind seit 1989 nicht mehr aktualisiert worden, so dass es keine Überprüfung auf Kunststoffpartikel oder die meisten anderen synthetischen Chemikalien gibt. Eine Studie, die von der Regierung in Auftrag gegeben, dann aber geheim gehalten wurde, ergab, dass der Klärschlamm, der auf unserem Ackerland ausgebracht wird, einen bemerkenswerten Cocktail gefährlicher Stoffe enthält, darunter PFAS, Benzo(a)pyren (ein Karzinogen der Gruppe 1), Dioxine, Furane, PCB und PAK, die alle persistent und potenziell kumulativ sind.

Woher kommen sie? Weil unsere Abfallströme nicht getrennt und schlecht reguliert sind, überall und überall. Die Hauptquelle für PFAS im Abwasser ist wahrscheinlich das Baugewerbe. Die “Forever-Chemikalien” finden sich in Farben, Dichtungsmitteln und Beschichtungen, Dichtungsmassen, Klebstoffen und Bedachungsmaterialien. Die mir von einem Brancheninsider zugesandten Beweise legen nahe, dass die Aufsichtsbehörden auf der ganzen Welt bei der Entsorgung von Flüssigabfällen auf Baustellen ein Auge zudrücken. Werkzeuge werden gewaschen und Oberflächen mit Wasser besprüht, das dann in den Abfluss geschüttet wird. Ohne Vorschriften haben die Bauunternehmer keinen Anreiz, Technologien einzusetzen, die sicherstellen, dass flüssige Abfälle zurückgehalten werden. Warum sollten sie diese Kosten auf sich nehmen, wenn ihre Konkurrenten dies nicht tun müssen?

Könnte diese Geschichte noch schlimmer werden? Oh ja. Mikroplastik wird manchmal von Landwirten absichtlich auf den Boden gestreut, um ihn brüchiger zu machen. In ganz Europa werden außerdem Tausende von Tonnen Plastik zu Düngemitteln hinzugefügt, um zu verhindern, dass diese verklumpen, oder um die Freisetzung der darin enthaltenen Nährstoffe zu verzögern. Düngemittelpellets werden mit Kunststofffolien – Polyurethan, Polystyrol, PVC, Polyacrylamid und anderen synthetischen Polymeren – ummantelt, von denen einige als giftig bekannt sind und die sich alle in Mikroplastik auflösen. Es ist kaum zu glauben, dass die absichtliche Verunreinigung landwirtschaftlicher Böden mit persistenten und kumulativen Schadstoffen sowohl weit verbreitet als auch legal ist.

Diese Praxis sowie die Ausbringung von verseuchtem Klärschlamm müssen dringend gestoppt werden, bevor große Teile des Ackerlandes unbrauchbar werden und die Schäden an den Ökosystemen, vom Boden bis zum Meer, irreversibel sind. Es ist tragisch, dass die Nährstoffe im Klärschlamm nicht sicher genutzt werden können, aber es scheint mir, dass es in unserem dysfunktionalen System keine andere Lösung gibt, als ihn zu verbrennen. Erst wenn giftige, sich anhäufende Chemikalien verboten, Abfallströme getrennt und ordnungsgemäße Tests durchgeführt werden, kann das Abwasser gefahrlos ausgebracht werden.

Im Moment vergiften wir das Land und höchstwahrscheinlich auch uns selbst. Dies könnte sich als eines der tödlichsten Probleme überhaupt erweisen. Und kaum jemand weiß es.


Quellen/Original/Links:
https://www.theguardian.com/commentisfree/2022/may/26/microplastics-sewage-poison-land-britain-waterways-chemicals

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Umweltschützer, Journalist, Aktivist
George Monbiot

George Monbiot

Ich hatte eine unglückliche Zeit an der Universität und bereue es heute, nach Oxford gegangen zu sein, obwohl der Zoologiekurs, den ich belegte – unter anderem unterrichtet von Richard Dawkins, Bill Hamilton und John Krebs – hervorragend war. Die Kultur passte nicht zu mir, und wenn ich versuchte, mitzumachen, fiel ich auf die Nase, manchmal… Weiterlesen »George Monbiot