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Seltenes “dreifaches” La-Niña-Klimaereignis wahrscheinlich – wie sieht die Zukunft aus?

25 Juni, 2022
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Meteorologen prognostizieren ein drittes Jahr in Folge mit La Niña. Einige Forscher sagen, dass ähnliche Bedingungen mit der Erwärmung des Planeten häufiger auftreten könnten.

Ein anhaltendes La-Niña-Ereignis, das zu Überschwemmungen in Ostaustralien beigetragen und Dürren in den Vereinigten Staaten und Ostafrika verschlimmert hat, könnte den jüngsten Prognosen zufolge bis ins Jahr 2023 andauern. Das Auftreten von zwei aufeinander folgenden La-Niña-Wintern in der nördlichen Hemisphäre ist üblich, aber drei hintereinander sind relativ selten. Ein “Triple-Dip”-La Niña – drei Jahre hintereinander – hat es seit 1950 nur zweimal gegeben.

Diese besonders lange La Niña ist wahrscheinlich nur eine zufällige Schwankung im Klima, sagen Wissenschaftler. Einige Forscher warnen jedoch, dass der Klimawandel La-Niña-ähnliche Bedingungen in Zukunft wahrscheinlicher machen könnte. “Wir erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass diese dreifachen Ereignisse eintreten”, sagt Matthew England, Ozeanograph an der Universität von New South Wales in Sydney, Australien. England und andere arbeiten nun daran, die Diskrepanzen zwischen den Klimadaten und den Ergebnissen der großen Klimamodelle zu beseitigen – Bemühungen, die Klarheit darüber schaffen könnten, was auf den Planeten zukommt.

Mehr La-Niña-Ereignisse würden die Wahrscheinlichkeit von Überschwemmungen in Südostasien erhöhen, das Risiko von Dürren und Waldbränden im Südwesten der Vereinigten Staaten steigern und ein anderes Muster von Hurrikanen, Wirbelstürmen und Monsunen im Pazifik und Atlantik sowie andere regionale Veränderungen hervorrufen.

La Niña und sein Gegenstück, El Niño, sind Phasen der El-Niño-Südlichen Oszillation (ENSO), die alle zwei bis sieben Jahre auftreten, mit neutralen Jahren dazwischen. Während El Niño schwächen sich die üblichen Pazifikwinde, die entlang des Äquators von Osten nach Westen wehen, ab oder kehren sich um, so dass warmes Wasser in den östlichen Pazifik strömt und die Regenmenge in der Region erhöht. Während La Niña verstärken sich diese Winde, das warme Wasser verlagert sich nach Westen und der östliche Pazifik wird kühler und trockener.

Die Auswirkungen sind weitreichend. “Der tropische Pazifik ist riesig. Wenn sich die Niederschläge verschieben, hat das Auswirkungen auf den Rest der Welt”, sagt Michelle L’Heureux, Physikerin am Klimavorhersagezentrum der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) in College Park, Maryland. In La-Niña-Jahren absorbiert der Ozean Wärme in seinen Tiefen, so dass die globalen Lufttemperaturen tendenziell kühler sind.

Kältewelle

Die derzeitige La-Niña-Phase begann im September 2020 und verlief seither meist mild bis moderat. Im April 2022 verstärkte sie sich und führte zu einem Kälteeinbruch über dem östlichen äquatorialen Pazifik, wie es ihn zu dieser Jahreszeit seit 1950 nicht mehr gab. “Das ist ziemlich beeindruckend”, sagt England.

Nach der jüngsten Prognose der Weltorganisation für Meteorologie vom 10. Juni besteht eine 50-60%ige Chance, dass La Niña bis Juli oder September anhält. Dies wird wahrscheinlich zu einer Zunahme der atlantischen Hurrikanaktivität führen, die den Osten Nordamerikas bis November heimsucht, und zu einer Verringerung der pazifischen Hurrikansaison, die hauptsächlich Mexiko betrifft. Das Climate Prediction Centre der NOAA hat für Anfang 2023 eine 51%ige Chance auf La Niña vorhergesagt.

Das Merkwürdige daran ist, so L’Heureux, dass diese anhaltende La Niña im Gegensatz zu früheren Triple Dips nicht nach einem starken El Niño auftrat, der in der Regel eine große Menge an Ozeanwärme aufbaut, die erst nach ein oder zwei Jahren wieder verschwindet1. “Ich frage mich immer wieder, wo die Dynamik dafür ist”, sagt L’Heureux.

Zusammenhang mit dem Klima

Die großen Fragen, die bleiben, sind, ob der Klimawandel den ENSO verändert und ob La-Niña-Bedingungen in Zukunft häufiger auftreten werden.

Forscher haben in den letzten Jahrzehnten eine Verschiebung des ENSO festgestellt: Der jüngste Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) zeigt, dass starke El-Niño- und La-Niña-Ereignisse seit 1950 häufiger und stärker auftraten als in den Jahrhunderten davor, aber der Ausschuss konnte nicht sagen, ob dies durch natürliche Schwankungen oder durch den Klimawandel verursacht wurde. Insgesamt deuten die IPCC-Modelle auf eine Verschiebung hin zu mehr El-Niña-ähnlichen Zuständen hin, da der Klimawandel die Ozeane erwärmt, sagt Klimamodellierer Richard Seager vom Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University in Palisades, New York. Seltsamerweise, so Seager, haben Beobachtungen in den letzten fünfzig Jahren das Gegenteil gezeigt: Während sich das Klima erwärmt hat, ist eine Zunge des aufsteigenden Wassers im östlichen äquatorialen Pazifik kalt geblieben, was zu mehr La-Niña-ähnlichen Bedingungen geführt hat2.

Einige Forscher argumentieren, dass die Aufzeichnungen einfach zu spärlich sind, um klar zu zeigen, was vor sich geht, oder dass es zu viele natürliche Schwankungen im System gibt, als dass die Forscher langfristige Trends erkennen könnten. Es könnte aber auch sein, dass die IPCC-Modelle etwas Großes übersehen, sagt L’Heureux, “was ein noch ernsteres Problem ist”. Seager glaubt, dass die Modelle tatsächlich falsch sind und dass der Planet in Zukunft mehr La-Niña-ähnliche Muster erleben wird3. “Immer mehr Menschen nehmen die Vermutung ernst, dass die Modelle verzerrt sind, weil sie das kalte Wasser des Ostpazifiks nicht erfassen”, sagt Seager.

Kaltwasser-Einspritzung

England hat eine weitere mögliche Erklärung dafür, warum die IPCC-Modelle künftige La-Niña-ähnliche Bedingungen falsch darstellen könnten. Wenn sich die Welt erwärmt und der grönländische Eisschild schmilzt, wird erwartet, dass das frische kalte Wasser ein wichtiges Förderband der Meeresströmungen verlangsamt: die atlantische meridionale Umwälzströmung (AMOC). Die Wissenschaftler sind sich weitgehend einig, dass sich die AMOC-Strömung in den letzten Jahrzehnten verlangsamt hat4, aber sie sind sich nicht einig darüber, warum oder wie stark sie sich in Zukunft verlangsamen wird.

In einer Studie, die am 6. Juni in Nature Climate Change5 veröffentlicht wurde, modellieren England und seine Kollegen, wie ein Zusammenbruch der AMOC einen Wärmeüberschuss im tropischen Südatlantik hinterlassen würde, der eine Reihe von Luftdruckveränderungen auslösen würde, die letztlich die pazifischen Passatwinde verstärken. Diese Winde treiben das warme Wasser nach Westen und sorgen so für weitere La-Niña-ähnliche Bedingungen. England meint jedoch, dass die aktuellen IPCC-Modelle diesen Trend nicht widerspiegeln, weil sie die komplexen Wechselwirkungen zwischen Eisschmelze, Süßwasserzufuhr, Meeresströmungen und atmosphärischer Zirkulation nicht berücksichtigen. “Wir fügen diesen Modellen immer mehr Schnickschnack hinzu. Aber wir müssen die Eisschilde einbeziehen”, sagt er.

Michael Mann, Klimatologe an der Pennsylvania State University in State College, hat ebenfalls argumentiert2, dass der Klimawandel sowohl die AMOC verlangsamen als auch mehr La-Niña-ähnliche Bedingungen schaffen wird. Seiner Meinung nach zeigt die Studie, wie sich diese beiden Faktoren gegenseitig verstärken können. Damit die Modelle besser widerspiegeln, was im Ozean vor sich geht, bleibt die Forschung sehr aktiv”, so Seager.

“Wir müssen besser verstehen, was vor sich geht”, stimmt L’Heureux zu. Im Moment, fügt sie hinzu, sei es ein sehr interessantes Rätsel, ob, wie und warum sich ENSO verändern könnte.


Quellen/Original/Links:
https://www.nature.com/articles/d41586-022-01668-1

Übersetzung:
https://www.deepl.com/translator

Klimawissenschaftler
Matthew England

Matthew England

Matthew England ist ein physikalischer Ozeanograph und Klimawissenschaftler. Derzeit ist er Scientia-Professor für Ozean- und Klimadynamik an der University of New South Wales, Sydney, Australien.