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Sind wir endlich bereit, das andere Treibhausgas in Angriff zu nehmen?

19 August, 2021
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Ich bin seit langem der Meinung, dass einer meiner größten Fehler als Klimakommunikator darin besteht, dass ich versuche, die Gefahren von Methan, dem zweitschädlichsten Treibhausgas nach Kohlendioxid, zu vermitteln. Obwohl viele Menschen jahrelang versucht haben, die Risiken von Methan zu verdeutlichen, ist unser gängiges Kürzel für Klimaverschmutzung nach wie vor “Kohlenstoff”. Deshalb prahlen Unternehmen und Politiker damit, wie sehr sie ihre Kohlenstoffemissionen reduziert haben, aber wenn sie das Kunststück fertig gebracht haben, Gas durch Kohle zu ersetzen, hat sich ihr Gesamtbeitrag zur globalen Erwärmung kaum verändert – weil Erdgas ein anderes Wort für Methan ist und weil es, wenn es unweigerlich aus Fracking-Bohrlöchern und Pipelines entweicht, die Wärme Molekül für Molekül viel effektiver einschließt als CO2.

Jetzt scheint endlich auch Methan seinen Platz an der Sonne zu haben. Das Wichtigste bei Methan (CH4) ist, dass es sich nicht annähernd so lange in der Atmosphäre hält wie CO2: Seine Lebensdauer wird in Jahrzehnten, nicht in Jahrhunderten gemessen. Solange Methan in der Luft ist, speichert es viel Wärme, aber eine drastische Verringerung der CH4-Menge wäre eine schnelle Lösung, die dazu beitragen würde, den Anstieg der globalen Temperaturen zu verlangsamen, so dass wir mehr Zeit hätten, uns um das Kohlenstoffproblem zu kümmern. Wie mir Rob Jackson von der Stanford University letzte Woche sagte, ist Methan nach den besten Schätzungen für etwa ein Drittel der globalen Erwärmung des letzten Jahrzehnts verantwortlich, nicht weit hinter dem Beitrag von CO2.

Die erste Möglichkeit zur Verringerung des Methananteils in der Atmosphäre besteht natürlich darin, keine neuen Geräte mehr zu bauen, die an Gas angeschlossen sind: keine Gaskochfelder und Gasöfen mehr, sondern elektrische Geräte. Und keine neuen Gaskraftwerke mehr bauen, sondern stattdessen Sonne, Wind und Batterien einsetzen. Und wie eine wirklich wichtige neue Studie der Star-Energiewissenschaftler Bob Howarth und Mark Jacobson unterstreicht, sollten Sie auf keinen Fall anfangen, Erdgas zur Herstellung von Wasserstoff zu verwenden, selbst wenn Sie die Kohlenstoffemissionen aus diesem Prozess auffangen. Dieser so genannte “blaue Wasserstoff”, der von den Öl- und Gasunternehmen geliebt wird und im überparteilichen Infrastrukturgesetz enthalten ist, trägt nicht zur Verringerung der Treibhausgasemissionen bei, vor allem wegen des Methans, das bei diesem Prozess entweicht. Wenn wir eine Zeit lang mit Erdgas leben müssen (und es gibt eine Menge Öfen, deren Umstellung Jahre dauern wird), dann sollten wir die Leckagen so gut wie möglich reduzieren – ein Prozess, der durch die Entscheidung der Trump-Administration, das Problem überhaupt nicht mehr zu überwachen, unendlich erschwert wird.

Aber Methan stammt nicht nur – oder sogar hauptsächlich – aus fossilen Brennstoffen. Es wird auch von Rindern, aus der Reisproduktion und natürlich aus Feuchtgebieten emittiert. Durch unser Handeln werden diese Quellen größer – wir züchten zum Beispiel mehr Rinder, und mit steigenden Temperaturen geben die Sümpfe mehr von dem Gas ab. Wissenschaftler befürchten nach wie vor, dass die Erwärmung der Arktis zu einem enormen Anstieg des Methanausstoßes führen könnte, und zwar sowohl durch auftauenden Permafrost als auch durch Methan-Clathrate oder Methan-Eisformationen unter Wasser, die bei steigenden Temperaturen wahrscheinlich schmelzen werden. (Russische Forscher finden weiterhin Hinweise darauf, dass derartige Freisetzungen beginnen könnten, aber bisher scheint der Anstieg des Methans aus anderen Quellen zu kommen).

In Anbetracht der Bedrohung und der Möglichkeiten, die sich daraus ergeben, haben sich einige Wissenschaftler gefragt, ob es nicht Möglichkeiten gibt, Methan aus der Atmosphäre zu entfernen. Wie bei Kohlendioxid kann man CH4 durch “direkte Luftabscheidung” entfernen, wobei Maschinen eingesetzt werden, die die Atmosphäre filtern, um die Moleküle zu entfernen. Aber wie bei CO2 ist auch dies im Moment noch zu teuer, um es in großem Maßstab einzusetzen. Daher sucht eine Gruppe von Wissenschaftlern der kalifornischen gemeinnützigen Organisation Methane Action nach Möglichkeiten, Reaktionen in der Atmosphäre zu katalysieren, die das Methan umwandeln könnten, und sie glauben, dass sie eine Methode gefunden haben, bei der Schiffsschornsteine zum Einsatz kommen. Daphne Wysham, eine erfahrene Umweltschützerin und Geschäftsführerin der Gruppe, erklärt: “Viele Schiffe verbrennen heute eisenhaltige Bunkertreibstoffe. Bunkerbrennstoffe sind zwar äußerst umweltschädlich, aber ein positiver Aspekt der Verbrennung von eisenhaltigen Bunkerbrennstoffen ist, dass sie möglicherweise unbeabsichtigt eine der beiden natürlichen Senken für Methan – das Chloratom – verstärken. Unsere Wissenschaftler stellen die Hypothese auf, dass bei der Verbrennung von Bunkertreibstoff Eisenpartikel in den Schornstein des Schiffes gelangen und dass die Mischung aus Eisen, Sonneneinstrahlung und salzhaltiger Gischt eine Mischung aus Eisentrichlorid und Chloratomen erzeugt, die möglicherweise das Methan in der Schiffsfahne oxidiert. Um diese Hypothese zu überprüfen, plant ein niederländisches Team, die Chlorchemie dieser Schiffsabgase mit speziellen Geräten zu messen, um herauszufinden, ob das Methan in Verbindung mit den von der Gischt abgegebenen Chlorradikalen oxidiert wird oder nicht.” (Eine interessante Ironie: Am Freitag berichtete James Hansen, der weltweit führende Klimawissenschaftler, dass ein Grund für den derzeitigen Temperaturanstieg darin liegt, dass die geringere Aerosolverschmutzung in der Atmosphäre zu weniger Smogwolken führt, die die Sonne blockieren, da wir die fossilen Brennstoffe notwendigerweise abschalten. Es ist, wie Hansen es ausdrückte, ein fälliger faustischer Handel. Und ein Bereich, in dem die Verschmutzung reduziert wird, sind die Schiffsemissionen, da die Schifffahrt auf sauberere Kraftstoffe umsteigt.)

Wenn sich die Hypothese des Methan-Aktionsteams bewahrheitet, könnten die Wissenschaftler, von denen die meisten aus Europa stammen, herausfinden, wie man die Reaktion verstärken kann, um größere Mengen Methan zu entfernen. Sie sind vorsichtig vorgegangen und haben zahlreiche prominente Klimaexperten dazu gebracht, die Untersuchung dieser Idee zu unterstützen – einige von ihnen, wie Michael Mann von der Penn State University, werden den Amerikanern bekannt sein. (Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen der Vereinten Nationen hat die Idee in seinem jüngsten Bericht befürwortet.) Mann ist ein interessanter Befürworter, weil er, wie viele Menschen in der Klimabewegung, wenig begeistert von der raschen Annahme eines anderen Experiments war, das oberflächlich betrachtet ähnlich aussieht: Pläne zum “Geo-Engineering” der Atmosphäre, bei dem Schwefel in die Atmosphäre eingebracht wird, um einen Teil der Sonnenstrahlen zu blockieren.

Es gibt große Unterschiede zwischen diesen Experimenten. Erstens, wie Wysham hervorhebt, ist das Schornsteinexperiment “bereits im Gange, unbeabsichtigt, mit Eisen in Bunkerbrennstoffen”. Zweitens scheint das Argument der moralischen Gefahr – der Gedanke, dass die Ölgesellschaften, wenn man die Sonne blockiert, dies als Vorwand nutzen, um weiterhin fossile Brennstoffe zu fördern – in diesem Fall etwas weniger dringlich zu sein: Die Methanentfernung könnte für die Industrie der fossilen Brennstoffe zu einem Instrument werden, um weiterhin nach Erdgas zu fracken, aber der größte Teil des Methans, das entfernt werden muss, stammt nicht aus fossilen Brennstoffen.

Aufgabe Nr. 1 ist es, die Verbrennung fossiler Brennstoffe zu beenden, und zwar schnell; dem steht nichts im Wege. Aber wenn es, während wir den Kampf führen, Methoden gibt, die Hitze ein wenig zu lindern, ohne Big Oil eine neue Rettungsleine zuzuwerfen, sind diese es wert, untersucht zu werden.

Das Mikrofon weitergeben

Sunrun, der landesweit größte Installateur von Solaranlagen auf Dächern, gab Anfang des Monats bekannt, dass er Mary Powell als Geschäftsführerin eingestellt hat. Nach einer Karriere als Herstellerin von Schutzkleidung für Hunde leitete Powell Green Mountain Power, den größten Energieversorger von Vermont, wo sie sich auf Nachhaltigkeit konzentrierte. (Neben anderen Errungenschaften ist Green Mountain der einzige Energieversorger des Landes, der seinen Pensionsfonds von fossilen Brennstoffen getrennt hat). Ich habe 2015 über einen Teil von Powells Arbeit geschrieben und mich erneut mit ihr in Verbindung gesetzt, als ich von ihrer neuen Ernennung erfuhr. (Unser Gespräch wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit und Länge gekürzt).

Was bringen Sie aus der Welt der Versorgungsunternehmen mit, das in Ihre Arbeit bei Sunrun einfließen wird? Wie müssen sich die Versorgungsunternehmen verändern, um diese Herausforderung zu meistern?

Von 2008 bis 2019 war ich Vorstandsvorsitzender von Green Mountain Power. In dieser Zeit betrachtete ich G.M.P. gerne als das “Nicht-Versorgungsunternehmen”. Unser ganzer Fokus lag auf der Bereitstellung eines kohlenstoffarmen, kostengünstigen, äußerst zuverlässigen und stärker dezentralisierten Stromnetzes für die Bewohner von Vermonter. G.M.P. war der erste Energieversorger, der seine Kunden bei der Nutzung von Solarenergie und bei der Umstellung auf ein netzunabhängiges Stromnetz unterstützte und ihnen gemeinsame Speicherdienste für ihre Häuser anbot. Wir haben den CO2-Fußabdruck von Vermont erfolgreich reduziert und gleichzeitig die Rechnungen der Kunden gesenkt.

Ich möchte meine Erfahrungen nutzen, um die Einführung der Solarenergie bei den Versorgungsunternehmen zu beschleunigen. Im Grunde geht es darum, von einer Kultur des “Nein” zu einer Kultur des “Ja” überzugehen. Wir müssen so radikal wie möglich zusammenarbeiten. Hier geht es nicht um “wir gegen die anderen”, sondern darum, wie wir mehr erneuerbare Energien schneller ins Netz bringen können, um ein widerstandsfähigeres und erschwinglicheres System für die Kunden zu schaffen.

Saul Griffith weist in seinem demnächst erscheinenden Buch “Electrify” darauf hin, dass die Installation von Solarenergie auf Dächern in den USA etwa dreimal so teuer ist wie in Australien. Wie können wir diese Kosten schnell senken?

Ich bin ein großer Fan von Saul und der Arbeit, die er leistet, um den Menschen zu zeigen, wie wir unser Energiesystem von fossilen Brennstoffen wegbringen können. In den USA haben wir eine Menge sogenannter “weicher Kosten”. Es gibt landesweit mehr als zwanzigtausend lokale Gerichtsbarkeiten, und die meisten von ihnen haben unterschiedliche Genehmigungsanforderungen für die Installation von Solaranlagen und Hausbatterien. Deshalb war ich begeistert, als ich sah, dass die Energieministerin Jennifer Granholm vor kurzem ein Tool namens SolarAPP+ auf den Markt gebracht hat. Dabei handelt es sich um ein kostenloses Softwareprogramm, das den Genehmigungsprozess rationalisiert und erheblich verkürzt und mehrere Tausend Dollar pro Solaranlage einsparen wird. Lynn Jurich, die scheidende Sunrun-Geschäftsführerin, hat sich intensiv mit SolarAPP+ beschäftigt, und die Auswirkungen, die es haben wird, sind beträchtlich. Wir ermutigen mehr und mehr Städte und Landkreise, sich zu beteiligen.

Sunrun meldete für dieses Jahr einen Rekordzuwachs bei den Installationen. Was werden Sie von der Regierung benötigen, um diesen Rekord jedes Jahr zu übertreffen, und wie viel davon ist in den verschiedenen Infrastrukturgesetzen enthalten?

Ich glaube, dass der beste Weg, den Klimawandel zu bekämpfen, darin besteht, unsere Häuser vollständig zu elektrifizieren, indem wir sie mit elektrischen Geräten ausstatten und sie mit erneuerbarer Energie vor Ort betreiben. Das ist der Grund, warum Sunrun vor einigen Jahren mit der Installation von Batterien begonnen hat und warum wir vor kurzem gemeinsam mit Ford ein bidirektionales Ladegerät entwickelt haben, damit die Menschen ihre Häuser Tag und Nacht mit sauberer Energie versorgen können.

Die Maßnahmen für saubere Energien, die der Kongress im Rahmen des Haushaltsbereinigungsverfahrens in Erwägung zieht, bieten uns eine einmalige Gelegenheit, die Technologien, die wir heute haben, in einem Tempo einzusetzen, das der klimatischen Herausforderung angemessen ist. Insbesondere die Steuergutschrift für Investitionen war die wichtigste Bundesmaßnahme zur Förderung der Solarenergie, und eine langfristige Verlängerung dieser Steuergutschrift wird uns helfen, mehr Solarenergie und Batterien schneller einzusetzen. Wir hoffen auch auf zusätzliche Kredite für einkommensschwache Amerikaner und Bewohner benachteiligter Gemeinden. Schließlich hat Senator Martin Heinrich den Zero-Emission Homes Act eingebracht, der Verbraucherrabatte für die Dekarbonisierung von Haushalten vorsieht, in denen Entscheidungen getroffen werden, die für zweiundvierzig Prozent unserer Kohlenstoffemissionen verantwortlich sind (nach Angaben von Rewiring America).

Klima Schule

Die Aussichten auf eine solide Klimakonferenz in Glasgow im November dieses Jahres sind letzte Woche gestiegen, als Greta Thunberg, die ursprünglich nicht teilnehmen wollte, sagte, dass sie wahrscheinlich teilnehmen wird, nachdem die UN-Beamten einen Plan ausgearbeitet haben, um sicherzustellen, dass Vertreter aus Ländern, in denen Impfstoffe knapp sind, vollständig vertreten sein werden. “Wenn diese extremen Wetterereignisse eintreten, fragen sich viele, was es braucht, damit die Verantwortlichen anfangen zu handeln. Worauf warten sie noch?” sagte Thunberg in einem Interview mit Reuters. “Und es wird viele Dinge brauchen, aber vor allem wird es massiven Druck von der Öffentlichkeit brauchen.”

Letzte Woche verdunkelte zum ersten Mal in der Geschichte der Aufzeichnungen der Rauch von Waldbränden den Himmel über dem Nordpol. Die Brände befinden sich in Sibirien und sind größer als alle anderen Brände, die derzeit auf der Welt brennen, zusammen.

Letzte Woche erklärte der kanadische Minister für Umwelt und Klimawandel, dass sein Land eine Pipeline ausbaut, um Teersandöl in den Pazifik zu transportieren, weil es die Einnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels braucht. “Was wir tun, ist zu sagen, dass es Teil des Übergangs sein muss, aber Teil des Übergangs ist es, in der Lage zu sein, die Einnahmen zu erzielen, die es einem ermöglichen, die Investitionen zu tätigen, die für den Übergang erforderlich sind. Haben Sie das verstanden?

Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem sich die Kandidaten für wichtige Ämter vor allem auf der Grundlage ihrer Klimapläne bewerben. Eric Orts, Professor an der Wharton School, hat sich dem dicht gedrängten Kandidatenfeld der Demokraten für den Sitz im Senat von Pennsylvania angeschlossen, der durch den Republikaner Pat Toomey frei wird, und sein Klimaprogramm könnte nicht viel detaillierter oder umfassender sein (oder viel einfacher für andere, es als Vorlage zu kopieren).

Anzeigetafel

Jeden Tag gibt es Meldungen über Überschwemmungen oder Brände auf der ganzen Welt – in diesem Fall geht es um schwere Überschwemmungen in Douala, der Handelshauptstadt von Kamerun. Wie ein Vertreter der humanitären Hilfe der Vereinten Nationen vor Ort gegenüber Reuters erklärte, “haben sich die Überschwemmungen in West- und Zentralafrika zwischen 2015 und 2020 verdoppelt”. Wenn ich solche Geschichten höre, schaue ich mir manchmal die Kohlenstoffemissionen der betroffenen Menschen an, um mir vor Augen zu führen, welch große Ungerechtigkeit hier am Werk ist. Zur Erinnerung: Der durchschnittliche Bürger Kameruns stößt 0,4 Tonnen Kohlenstoff pro Jahr aus, der durchschnittliche Amerikaner dagegen 15,5 Tonnen.

David Sirota und Julia Rock bieten einen faszinierenden Einblick in die neuen Volkszählungsdaten: Die Amerikaner ziehen nach wie vor genau in die Orte, die durch den Klimawandel am meisten gefährdet sind, wie Phoenix (wo die Bevölkerung um elf Prozent zugenommen hat) oder die texanische Golfküste, wo sich das Hitzerisiko mit der Gefahr von Überschwemmungen verbindet. Sirota und Rock schreiben: “Wenn der Klimawandel ein Kriegsgegner wäre, dann würde Amerika seine Bevölkerung nicht an den sichersten Orten verstärken – die Bevölkerung des Landes zieht in die Gebiete, die am meisten von Angriffen bedroht sind.”

Inmitten der düsteren Stimmung rund um den I.P.C.C.-Bericht bietet der australische Klimaaktivist Blair Palese zehn Gründe für zumindest ein wenig Hoffnung. Nr. 4: “Die jüngste Ankündigung des Carbon Border Adjustment Mechanism (CBAM, oder was oft als Carbon Border Tax bezeichnet wird) durch die EU ist der erste echte finanzielle Mechanismus, der zur Bestrafung von Klimaschädlingen eingesetzt werden kann. Die Idee grüner Handelszonen zwischen den Vorreitern des Klimawandels, die die Nachzügler zurücklassen, Sanktionen und letztlich FOMO, die Angst, die enormen Marktchancen der neuen kohlenstoffarmen Technologien zu verpassen, sind alle wichtig. Es ist an der Zeit, dass wir nicht mehr nur mit dem Knüppel drohen, sondern ihn auch schwingen.

Mike Brune hat seinen Rücktritt als Geschäftsführer des Sierra Club, der ältesten und größten Umweltorganisation des Landes, angekündigt. Die gemeinnützige Organisation hat drei legendäre Führer gehabt: John Muir, der den Yosemite gerettet hat, aber dessen von weißen Vorurteilen geprägte Ansichten später von der Organisation verurteilt wurden; David Brower, der den Grand Canyon gerettet hat; und Brune, unter dessen Führung der Club dazu beigetragen hat, zahlreiche Kohlekraftwerke abzuschalten oder zu verhindern. Die Versuchung für Direktoren großer und mächtiger Organisationen besteht darin, auf Nummer sicher zu gehen. Brune war immer bereit, sich zu wehren, sogar gegen demokratische Regierungen, und so spielte er eine Schlüsselrolle in den Klimakämpfen, einschließlich der Schlacht um die Keystone-Pipeline.

Aufwärmen

Zwei Videos aus der Bay Area. Youth Vs Apocalypse sind Veteranen des Klimakampfes, und ihr neues Musikvideo, in dem sie sich auch für Divestment einsetzen, stellt die ausgezeichnete Frage “Where’s the Money At?” Und sehen Sie sich an, wie die Künstlerin Georgia Hodges aus San Francisco ein riesiges Wandgemälde zur Unterstützung des Green New Deal malt – und herausfindet, was zu tun ist, wenn ein Gegenkünstler “Kommunistenpropaganda” auf ihr Werk schmiert.

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Quellen/Original/Links:
https://www.newyorker.com/news/annals-of-a-warming-planet/are-we-finally-ready-to-tackle-the-other-greenhouse-gas

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Autor
Bill McKibben

Bill McKibben

Bill McKibben ist Gründer und emeritierter leitender Berater von 350.org. Sein 1989 erschienenes Buch Das Ende der Natur gilt als das erste Buch für ein allgemeines Publikum über den Klimawandel und ist in 24 Sprachen erschienen. Er hat noch viele weitere Bücher geschrieben, und seine Arbeiten erscheinen regelmäßig in Zeitschriften wie dem New Yorker oder… Weiterlesen »Bill McKibben