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Vorsicht vor der falschen Hoffnung auf Recycling

16 November, 2022
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Die Wiederverwendung von Kunststoffen und anderen Materialien ist nicht genug. Um eine Kreislaufwirtschaft zu erreichen, müssen wir zunächst einmal weniger Dinge herstellen.

Die Plastikverschmutzung gilt heute als eines der größten globalen Umweltprobleme, das sich weltweit ausbreitet und wesentliche Systeme der Erde wie das Klima und die biologische Vielfalt beeinträchtigt. Daher hat das Umweltprogramm der Vereinten Nationen im März seine Absicht erklärt, bis 2024 einen Vertrag zur “Beendigung der Plastikverschmutzung” auszuarbeiten. In der Erklärung werden zwar allgemeine Ziele zur Verringerung der Plastikverschmutzung formuliert, aber keine konkreten politischen Maßnahmen genannt (siehe go.nature.com/3rgujfc). Ein effizienter und ehrgeiziger Vertrag hat das Potenzial, den dringend notwendigen Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft für Plastik zu erleichtern und den Beginn einer Verringerung der Plastikverschmutzung zu markieren. Um dies zu erreichen, ist es jedoch von größter Bedeutung, dass der neue Vertrag nicht zu einer Doktrin des Recyclings wird, die auf Kosten der Schaffung einer Rechtsgrundlage für die Verringerung des Kunststoffverbrauchs geht.

Seit vielen Jahren wird davon ausgegangen, dass der Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft für Kunststoffe eine Kombination von Maßnahmen erfordert, die häufig unter dem Motto “Reduzieren, Wiederverwenden, Recyceln” zusammengefasst werden. Die Grundsätze beruhen auf den ersten drei Stufen der Abfallhierarchie, wonach Reduzieren besser ist als Wiederverwenden, was wiederum günstiger ist als Recycling. In der Praxis hat man sich jedoch in erster Linie auf das Recycling konzentriert, da man davon ausgeht, dass eine massive Verbesserung der Recyclingraten für die Kreislaufwirtschaft von entscheidender Bedeutung sein wird.

Den Fokus anpassen

Ein von der Europäischen Kommission im Jahr 2018 veröffentlichtes Dokument, in dem dargelegt wird, wie die Kunststoffwirtschaft umgestaltet werden soll, ist ein gutes Beispiel für diese Tendenz (siehe go.nature.com/3clrqdq). Das Wort “recyceln” und seine Ableitungen kommen 144 Mal vor, während die Wörter “wiederverwenden” und “reduzieren” nur 12 bzw. 18 Mal vorkommen (und die meisten Erwähnungen des Letzteren beziehen sich auf die Verringerung des Umweltmülls, nicht auf den Plastikverbrauch). Von den neun spezifischen Zielen, die als Teil der “Vision” der Europäischen Union für eine neue Kunststoffwirtschaft aufgeführt sind, beziehen sich sieben ausschließlich auf das Recycling.

Die Konzentration auf das Recycling hatte zwei Auswirkungen. Erstens wird sie wahrscheinlich dazu führen, dass die Mitgliedstaaten Maßnahmen zur Steigerung des Recyclings ergreifen – und somit nicht aktiv auf Reduktionsziele hinarbeiten. Zweitens könnte dies die Staaten davon abhalten, Reduktionsziele festzulegen, da solche Ziele die Erfüllung der Recyclinganforderungen erschweren könnten, da es zu Überschneidungen zwischen den Kunststoffen kommt, die problemlos für das Recycling gesammelt werden können, und denen, die reduziert werden können.

Die Vorstellung, dass Recycling die optimale Lösung ist, beruht auf der Annahme, dass ein nahezu perfektes Kreislaufsystem erreicht werden kann und dass wir Materialien, die in der Kreislaufwertschöpfungskette verbleiben, unbegrenzt verwenden können. Das ist leider weit von der Wahrheit entfernt. Nach Angaben der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung werden nur 15 % der Kunststoffabfälle für das Recycling gesammelt, und davon werden 40 % aufgrund ihrer geringen Qualität aus dem Recyclingprozess verworfen. Infolgedessen liegt die tatsächliche Recyclingquote für Kunststoffe bei nur 9 %.

Darüber hinaus wird der größte Teil der Kunststoffe, die dem Recycling zugeführt werden, insbesondere die aus Haushalten gesammelten, aufgrund ihrer heterogenen Beschaffenheit “downgecycelt”, d. h. das recycelte Produkt ist von geringerer Qualität als das Original. Um Qualitätsverluste während des Recyclingprozesses zu vermeiden, müssen die Abfallfraktionen einheitlich gehalten werden, wobei die Fraktionen in der Regel aus einzelnen Polymeren ohne Zusatzstoffe wie Pigmente bestehen. Neue und bessere Recyclingtechnologien werden dies verbessern, aber es ist unrealistisch zu erwarten, dass in naher Zukunft ein nahezu perfektes System erreicht werden kann.

Schaffen Sie keine Abhängigkeit

Massive Investitionen in die Recycling-Infrastruktur könnten zu einer “Lock-in”-Situation führen, bei der wir einen Sektor mit einer Infrastruktur aufbauen, die uns vom Recycling der meisten Kunststoffe abhängig macht – auch wenn das nicht die optimale Lösung ist. Ein solches Szenario hat in einigen Ländern dazu geführt, dass umfangreiche Investitionen in Verbrennungsanlagen getätigt wurden, die die kontinuierliche Verbrennung von Abfällen zur Energiegewinnung ermöglichen. In Dänemark, wo in der Vergangenheit massiv in solche Anlagen investiert wurde, muss nun Abfall importiert werden, um sicherzustellen, dass diese Verbrennungsanlagen ihre Energieerzeugungsziele erreichen.

Daher ist es von entscheidender Bedeutung, dass der UN-Kunststoffvertrag nicht nur darauf abzielt, die Recyclingquoten zu erhöhen, sondern auch den Verbrauch von Kunststoffen und anderen Ressourcen, die wir durch Kunststoffe verbrauchen, zu verringern. Es ist anzumerken, dass der Vertrag auch die Entwicklung von Abfallbehandlungssystemen in Teilen der Welt, in denen diese derzeit schlecht gehandhabt werden, vorantreiben muss, aber das ist an sich noch keine langfristige Lösung. Die Lösung für die Beendigung der Plastikverschmutzung – das Ziel der Entschließung – liegt darin, Anreize für einen Übergang zu schaffen, der auf der Verringerung des nicht unbedingt notwendigen Plastikverbrauchs und der Herstellung von Produkten mit möglichst langer Lebensdauer beruht.

Die Politik wird bei diesem Übergang im Mittelpunkt stehen, und sowohl frühere Erfahrungen als auch aktuelle Prozesse können als Inspiration dienen. Irland zum Beispiel war eines der ersten Länder in Europa, das eine Abgabe auf Plastiktüten eingeführt hat. Diese Maßnahme führte zu einem Rückgang des Verbrauchs um 90 % und brachte mehr als 9 Millionen US-Dollar für einen grünen öffentlichen Fonds ein. In der Zwischenzeit verschiebt sich der Trend in der EU-Politik leicht hin zur Förderung von besserem Design und langlebigeren Produkten. Die neue EU-Ökodesign-Richtlinie wird beispielsweise spezifische Maßnahmen vorsehen, die als Anregung dafür dienen könnten, wie die Politik eine nachhaltige Produktion fördern kann.

Solche Bemühungen sind wichtige Schritte auf dem Weg zu einer Kreislaufwirtschaft für Kunststoffe – und sollten den Verfassern des UN-Kunststoffvertrags bei ihren Bemühungen als Orientierung dienen. Letztendlich wird dieser Vertrag nur dann zu einer Schlüsselkomponente beim Übergang zu einer Kreislaufwirtschaft für Kunststoffe werden, wenn er die politischen Entscheidungsträger dazu anleitet, weitsichtige Maßnahmen zu ergreifen, die es für die Hersteller lohnenswert machen, langlebige Produkte herzustellen. Das ist der Schlüssel zu einer nachhaltigen Kunststoffzukunft.


Quellen/Original/Links:
https://www.nature.com/articles/d41586-022-03645-0

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

Umweltwissenschaftler
Kristian Syberg

Kristian Syberg

Meine Forschung konzentriert sich in erster Linie auf den interdisziplinären Bereich der Risikobewertung und Regulierung von Chemikalien und Plastikverschmutzung – einschließlich Mikroplastik. Bei meiner Arbeit stütze ich mich auf eine Reihe von Disziplinen wie Toxikologie, Ökotoxikologie, Governance, Einbeziehung von Interessengruppen, Risikokommunikation, Risikowahrnehmung sowie auf Kenntnisse über verschiedene Regulierungsparadigmen. Das Verständnis einer solchen Vielfalt von Disziplinen… Weiterlesen »Kristian Syberg