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Warum sind hohe Feuchtkugeltemperaturen so gefährlich?

9 Juni, 2022
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Extreme Hitze ist nicht nur unangenehm, sie ist auch tödlich. Es wird erwartet, dass Hitzewellen im Zuge des Klimawandels immer häufiger, heftiger und länger werden. Und Prognosen über Hitzestress, die sich auf die Temperatur stützen, unterschätzen das Problem nur, wie zwei aktuelle Studien zeigen.

Der Grund dafür ist, dass die Luftfeuchtigkeit – die Menge an Feuchtigkeit in der Luft – eine große Rolle dabei spielt, wie heiß die Temperatur empfunden wird. Feuchte Luft, die mit Wasserdampf gesättigt ist, beeinträchtigt die Fähigkeit des Körpers, sich durch Schwitzen abzukühlen. Bisher wurde kaum untersucht, wie sich die Luftfeuchtigkeit auf extreme Hitzeereignisse im Zuge des Klimawandels auswirkt, aber zwei neue Studien deuten darauf hin, dass die Luftfeuchtigkeit die Auswirkungen künftiger Hitzewellen verschlimmern könnte.

Eine tödliche Hitzewelle trifft die Ebenen Nordindiens, und etwa 20 Millionen Menschen starben an den anhaltenden “Feuchtkugel”-Temperaturen von über 35 °C (95 °F). Das ist die Handlung von “Das Ministerium für die Zukunft”, Kim Stanley Robinsons Roman über den Klimawandel. Das Szenario ist zwar fiktiv, aber ähnliche Temperaturen wurden auch in der realen Welt kurzzeitig gemessen. Und mit der Erwärmung der Erde werden sie immer häufiger vorkommen.

Obwohl der menschliche Körper über eine bemerkenswerte Fähigkeit verfügt, überschüssige Wärme loszuwerden, deuten frühere Forschungen darauf hin, dass selbst eine kräftige, körperlich fitte Person, die sich ohne Kleidung und unbegrenzten Zugang zu Trinkwasser im Schatten ausruht, wahrscheinlich innerhalb weniger Stunden sterben würde, wenn sie eine “Feuchtkugel” von mehr als 35° Celsius misst: das entspricht einem Hitzeindex von 160° Fahrenheit.

Der Grund dafür ist, dass der Schweiß in der feuchtigkeitsgesättigten Luft nicht schnell genug verdunsten kann, was zu einer Überhitzung des Körpers führt.

Doch selbst bei einer Feuchtkugeltemperatur von 32° Celsius sind dieselben körperlich fitten Menschen kaum in der Lage, normale Aktivitäten im Freien auszuüben. Und alles, was sie bei Temperaturen zwischen 20 und 30° Celsius und hoher Luftfeuchtigkeit tun, kann für die menschliche Gesundheit gefährlich sein.

Fakten: Feuchtkugeltemperatur

“Hohe Feuchtkugeltemperaturen führen zu Überhitzung, Hitzschlag und im Extremfall zum Tod. Bei hohen Feuchtkugeltemperaturen sind Menschen nicht in der Lage, anstrengende Tätigkeiten im Freien über einen längeren Zeitraum auszuüben, z. B. auf dem Bau, in der Landwirtschaft und beim Sport”.

Radley Horton, Forscher an der Columbia University und Mitverfasser der Studie “Lamont-Doherty”.

Sie fanden heraus, dass mit der Erwärmung des Planeten der Hitzeindex stärker ansteigt als die Lufttemperatur. Mit anderen Worten: Die gefühlte Hitze nimmt schneller zu als der Anstieg des Quecksilbers in den Thermometern. Das bedeutet, dass die Betrachtung der Temperatur allein unterschätzt, wie sehr die Menschen unter extremer Hitze leiden werden, wenn der Klimawandel voranschreitet.

Die Analyse zeigt, dass der Anstieg des Hitzeindexes die Auswirkungen von Hitzewellen in den Tropen, insbesondere in Südostasien, verstärken wird.

Wenn die Kohlenstoffemissionen hoch oder moderat sind, wird sich die Kluft zwischen dem Hitzeindex und der Lufttemperatur im Laufe des 21. Wenn es uns jedoch gelingt, die Kohlenstoffemissionen in den kommenden Jahrzehnten drastisch zu reduzieren, wird die Hitzewelle kein allzu großes Problem darstellen, so die Forscher.

In einer zweiten Studie, die im Dezember letzten Jahres in der Fachzeitschrift Environmental Research Letters veröffentlicht wurde, wurde ein anderes Maß, die so genannte Feuchtkugeltemperatur, verwendet, um die kombinierten Auswirkungen von Temperatur und Feuchtigkeit zu bewerten.

Der allgemeine Ansatz dieser Forscher war ähnlich wie der der ersten Gruppe: Sie verwendeten Daten zu Lufttemperatur, Luftfeuchtigkeit und Oberflächendruck aus Modellen zum Klimawandel, um die künftigen Feuchtkugeltemperaturen auf dem gesamten Planeten zu prognostizieren. Und seine Schlussfolgerungen sind sogar noch alarmierender.

Sie fanden heraus, dass bis 2080 in den Tropen an 100 bis 250 Tagen im Jahr feuchte Hochs auftreten könnten, die heute nur einmal im Jahr auftreten. Mit anderen Worten: Die derzeit drückendsten Tage werden zur Norm werden. Sogar in den mittleren Breitengraden kann es an 25 bis 40 Tagen im Jahr zu Feuchtkugelhochs kommen, die heute nur einmal im Jahr auftreten.

In den 2080er Jahren könnten Feuchtkugeltemperaturen von 32 °C im Südosten der Vereinigten Staaten an 1 bis 2 Tagen pro Jahr und in Teilen Südamerikas, Afrikas, Indiens und Chinas an 3 bis 5 Tagen pro Jahr auftreten. Insgesamt werden in den 2070er Jahren bei einem Szenario mit hohem Kohlendioxidausstoß 750 Millionen Menschen pro Tag auf der Erde diesen Bedingungen ausgesetzt sein, bei moderaten Kohlendioxidemissionen sind es 250 Millionen Menschen pro Tag.

Bei einer Feuchtkugeltemperatur von 32°C wird anhaltende körperliche Arbeit unmöglich. Feuchtkugeltemperaturen, die die Körperhauttemperatur von etwa 35 °C überschreiten, sind auch dann gefährlich, wenn die Person sich ausruht. Zumindest glauben das die Wissenschaftler – wir wissen nicht wirklich, was mit Menschen unter solchen Bedingungen geschieht, weil sie im heutigen Klima so selten sind.

Die Forscher schätzen jedoch, dass bei einem Szenario mit hohen Emissionen in den 2070er Jahren mehr als eine Million Menschen täglich einer Feuchtkugeltemperatur von 35 °C ausgesetzt sein könnten.

Wenn die Kohlenstoffemissionen niedrig oder moderat sind, werden Feuchtkugeltemperaturen von 35 °C zum Glück nur selten vorkommen.

Viele Menschen werden jedoch kollabieren, lange bevor sie die Feuchtkugeltemperatur von 90 Grad Fahrenheit oder etwas Ähnlichem erreichen”, sagte Mitautor Radley Horton, ein Klimawissenschaftler in Lamont, auf einer Pressekonferenz. Doherty. Die jüngsten Hitzewellen, bei denen die Feuchtkugeltemperaturen 29 bis 31°C erreichten, haben Zehntausende von Todesopfern gefordert.

“In den kommenden Jahrzehnten könnte sich der Hitzestress als einer der am stärksten spürbaren und unmittelbar gefährlichen Aspekte des Klimawandels erweisen”, so die Forscher. Sie bezeichnen Hitzestress als “einen potenziell transformativen Risikofaktor für den Menschen”. Die Belastung wird in Regionen besonders hoch sein, in denen die Menschen im Freien arbeiten und keinen Zugang zu Klimaanlagen, sauberem Wasser und medizinischer Versorgung haben.


Quellen/Original/Links:
https://groundreport.in/why-are-high-wet-bulb-temperatures-so-dangerous/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

Multi Media Reporter
Wahid Bhat

Wahid Bhat

Er berichtet über Menschenrechte, Frauenfragen, Politik, Grenzstreitigkeiten und den Klimawandel. Er hat eine Ausbildung in Journalismus, ländlicher Entwicklung und Panchayat Raj und ist Media Fellow bei NFI India. Seine Berichte wurden in The Quint, Youth Ki Awaaz, Devdiscourse, Global Village Space, Ground Report und Kashmir Observer veröffentlicht. Er hat auch ein Ohr für die besten… Weiterlesen »Wahid Bhat