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Was Big Oil über den Klimawandel wusste, in seinen eigenen Worten

29 Oktober, 2021
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Vor vier Jahren bin ich durch Amerika gereist und habe historische Archive besucht. Ich war auf der Suche nach Dokumenten, die die verborgene Geschichte des Klimawandels enthüllen könnten – und insbesondere, wann die großen Kohle-, Öl- und Gasunternehmen auf das Problem aufmerksam wurden und was sie darüber wussten.

Ich wühlte mich durch Kisten von Papieren, Tausende von Seiten. Ich begann, Schreibmaschinenschriften aus den 1960er und 70er Jahren wiederzuerkennen, staunte über die Lesbarkeit der damaligen Schrift und gewöhnte mir an, die Augen zusammenzukneifen, wenn es nicht so klar war.

Was diese Papiere enthüllten, verändert nun unser Verständnis davon, wie der Klimawandel zu einer Krise wurde. Wie meine Nachforschungen ergaben, zeigen die eigenen Worte der Industrie, dass die Unternehmen lange vor dem Rest der Welt von dem Risiko wussten.

Am 28. Oktober 2021 befragte ein Unterausschuss des Kongresses Führungskräfte von Exxon, BP, Chevron, Shell und dem American Petroleum Institute zu den Bemühungen der Industrie, die Rolle der fossilen Brennstoffe beim Klimawandel herunterzuspielen. Der Vorstandsvorsitzende von Exxon, Darren Woods, erklärte den Gesetzgebern, dass die öffentlichen Erklärungen seines Unternehmens “immer wahrheitsgetreu waren und sind” und dass das Unternehmen “keine Desinformationen über den Klimawandel verbreitet”.

Das zeigen Unternehmensdokumente aus den letzten sechs Jahrzehnten.

Überraschende Entdeckungen

In einer alten Schießpulverfabrik in Delaware – heute ein Museum und Archiv – fand ich eine Abschrift einer Erdölkonferenz aus dem Jahr 1959 mit dem Titel “Energie und Mensch”, die an der Columbia University in New York stattfand. Als ich darin blätterte, sah ich eine Rede des berühmten Wissenschaftlers Edward Teller (der an der Erfindung der Wasserstoffbombe beteiligt war), der die anwesenden Führungskräfte der Industrie und andere vor der globalen Erwärmung warnte.

“Bei der Verbrennung herkömmlicher Brennstoffe”, so Teller, “entsteht Kohlendioxid. … Seine Anwesenheit in der Atmosphäre verursacht einen Treibhauseffekt.” Wenn die Welt weiterhin fossile Brennstoffe verbrauchen würde, würden die Eiskappen zu schmelzen beginnen und der Meeresspiegel steigen. Schließlich würden “alle Küstenstädte bedeckt sein”, warnte er.

1959 war vor der Mondlandung, vor der ersten Single der Beatles, vor Martin Luther Kings “I Have a Dream”-Rede und vor der Herstellung der ersten modernen Aluminiumdose. Es war Jahrzehnte, bevor ich geboren wurde. Was gab es da draußen noch?

In Wyoming fand ich im Universitätsarchiv in Laramie eine weitere Rede – diesmal aus dem Jahr 1965, und zwar von einem Ölmanager selbst. In jenem Jahr erwähnte der Präsident des American Petroleum Institute, der wichtigsten Organisation der US-amerikanischen Ölindustrie, Frank Ikard, auf der Jahrestagung einen Bericht mit dem Titel “Restoring the Quality of Our Environment” (Wiederherstellung der Umweltqualität), der wenige Tage zuvor von Präsident Lyndon Johnsons Team wissenschaftlicher Berater veröffentlicht worden war.

“Der Inhalt des Berichts”, so Ikard vor dem Fachpublikum, “besagt, daß noch Zeit bleibt, um die Völker der Welt vor den katastrophalen Folgen der Umweltverschmutzung zu bewahren, aber die Zeit läuft ab”. Er fuhr fort: “Eine der wichtigsten Vorhersagen des Berichts ist, daß der Erdatmosphäre durch die Verbrennung von Kohle, Erdöl und Erdgas Kohlendioxid in einem solchen Ausmaß zugeführt wird, daß bis zum Jahr 2000 der Wärmehaushalt so verändert sein wird, daß es möglicherweise zu deutlichen Klimaveränderungen kommt.”

Ikard wies darauf hin, dass der Bericht zu dem Ergebnis gekommen sei, dass “ein umweltfreundlicher Antrieb für Autos, Busse und Lastwagen wahrscheinlich zu einer nationalen Notwendigkeit wird”.

Als ich meine Erkenntnisse in Kalifornien Revue passieren ließ, wurde mir klar, dass vor dem “Summer of Love” in San Francisco, vor Woodstock, dem Höhepunkt der Gegenkultur der 60er Jahre und all den Dingen, die mir uralt vorkamen, die Chefs der Ölindustrie von ihren eigenen Führern privat darüber informiert worden waren, dass ihre Produkte schließlich das Klima des gesamten Planeten verändern würden, was gefährliche Folgen hätte.

Geheime Forschungen enthüllen die Risiken der Zukunft

Während ich durch das Land reiste, waren auch andere Forscher fleißig am Werk. Und die Dokumente, die sie fanden, waren in mancher Hinsicht noch schockierender.

In den späten 1970er Jahren hatte das American Petroleum Institute einen geheimen Ausschuss mit der Bezeichnung “CO2 and Climate Task Force” gebildet, dem Vertreter vieler großer Ölgesellschaften angehörten, um die neuesten Entwicklungen in der Klimawissenschaft privat zu überwachen und zu diskutieren.

Im Jahr 1980 lud die Task Force einen Wissenschaftler der Stanford University, John Laurmann, ein, um sie über den Stand der Klimawissenschaft zu informieren. Heute liegt uns eine Kopie von Laurmanns Präsentation vor, in der er davor warnte, dass die globale Erwärmung bei fortgesetzter Nutzung fossiler Brennstoffe bis 2005 “kaum spürbar” sein würde, in den 2060er Jahren jedoch “weltweit katastrophale Auswirkungen” haben würde. Im selben Jahr forderte das American Petroleum Institute die Regierungen auf, die Kohleproduktion weltweit zu verdreifachen, und betonte, dass es trotz der internen Erkenntnisse keine negativen Folgen geben würde.

Auch Exxon hatte ein geheimnisvolles Forschungsprogramm. Im Jahr 1981 schickte einer der Manager, Roger Cohen, ein internes Memo, in dem er feststellte, dass die langfristigen Geschäftspläne des Unternehmens “Auswirkungen haben könnten, die in der Tat katastrophal sein werden (zumindest für einen beträchtlichen Teil der Erdbevölkerung)”.

Im darauf folgenden Jahr stellte Exxon einen umfassenden, 40-seitigen internen Bericht über den Klimawandel fertig, in dem fast genau das Ausmaß der globalen Erwärmung vorhergesagt wurde, das wir erlebt haben, ebenso wie der Anstieg des Meeresspiegels, Dürren und vieles mehr. Auf der Titelseite des Berichts heißt es, dass der Bericht “dem Exxon-Management zur Verfügung gestellt” wurde, aber “nicht extern verteilt werden” sollte.

Und Exxon hat ihn geheim gehalten: Wir wissen von der Existenz des Berichts nur, weil investigative Journalisten von Inside Climate News ihn 2015 aufgedeckt haben.

Auch andere Ölgesellschaften wussten, welche Auswirkungen ihre Produkte auf den Planeten haben würden. Im Jahr 1986 stellte der niederländische Ölkonzern Shell einen fast 100 Seiten langen internen Bericht fertig, in dem er vorhersagte, dass die globale Erwärmung durch fossile Brennstoffe Veränderungen verursachen würde, die “die größten in der aufgezeichneten Geschichte” sein würden, einschließlich “zerstörerischer Überschwemmungen”, der Verlassenheit ganzer Länder und sogar erzwungener Migration auf der ganzen Welt. Dieser Bericht wurde als “VERTRAULICH” eingestuft und erst 2018 von Jelmer Mommers, einem niederländischen Journalisten, ans Licht gebracht.

Im Oktober 2021 veröffentlichten ich und zwei französische Kollegen eine weitere Studie, die anhand von Unternehmensdokumenten und Interviews zeigte, dass auch der in Paris ansässige Ölkonzern Total sich bereits in den 1970er Jahren des katastrophalen Potenzials der globalen Erwärmung bewusst war. Trotz dieses Bewusstseins haben wir festgestellt, dass Total damals mit Exxon zusammenarbeitete, um Zweifel am Klimawandel zu verbreiten.

Der PR-Schwenk von Big Oil

Diese Unternehmen hatten eine Wahl.

Bereits 1979 hatte Exxon privat Möglichkeiten zur Vermeidung der globalen Erwärmung untersucht. Dabei stellte sich heraus, dass die Verschmutzung durch fossile Brennstoffe in den 1990er Jahren zurückgehen und eine größere Klimakrise vermieden werden könnte, wenn die Industrie sofort handeln und sich stattdessen auf erneuerbare Energien konzentrieren würde.

Aber die Industrie hat diesen Weg nicht eingeschlagen. Stattdessen haben meine Kollegen und ich vor kurzem herausgefunden, dass Exxon und andere Ölkonzerne in den späten 1980er Jahren eine globale Anstrengung koordinierten, um die Klimawissenschaft anzufechten, die Kontrolle der fossilen Brennstoffe zu blockieren und ihre Produkte am Laufen zu halten.

Wir wissen davon durch interne Dokumente und die Aussagen von Brancheninsidern, die jetzt anfangen, der Öffentlichkeit mitzuteilen, was sie gesehen haben. Wir wissen auch, dass die Industrie für fossile Brennstoffe 1989 eine Organisation namens Global Climate Coalition gründete – aber es war keine Umweltgruppe, wie der Name vermuten lässt; stattdessen arbeitete sie daran, Zweifel am Klimawandel zu säen, und betrieb in den 1990er Jahren Lobbyarbeit bei Gesetzgebern, um Gesetze für saubere Energie und Klimaabkommen zu blockieren.

So schrieb beispielsweise der Vorsitzende der Global Climate Coalition, William O’Keefe, der auch leitender Vizepräsident des American Petroleum Institute war, 1997 in der Washington Post, dass “Klimawissenschaftler nicht sagen, dass die Verbrennung von Öl, Gas und Kohle die Erde stetig erwärmt”, und widersprach damit dem, was die Industrie seit Jahrzehnten wusste. Die Industrie für fossile Brennstoffe finanzierte auch Denkfabriken und voreingenommene Studien, die dazu beitrugen, dass der Fortschritt nur langsam vorankam.

Heute schrecken die meisten Ölkonzerne davor zurück, die Klimawissenschaft rundheraus zu leugnen, aber sie kämpfen weiterhin gegen die Kontrolle fossiler Brennstoffe und preisen sich selbst als Vorreiter für saubere Energie an, obwohl sie immer noch den größten Teil ihrer Investitionen in fossile Brennstoffe stecken. Während ich dies schreibe, wird die Klimagesetzgebung im Kongress erneut von einem Gesetzgeber blockiert, der enge Verbindungen zur Industrie für fossile Brennstoffe hat.

In der Zwischenzeit erleben Menschen auf der ganzen Welt die Auswirkungen der globalen Erwärmung: seltsames Wetter, wechselnde Jahreszeiten, extreme Hitzewellen und sogar Waldbrände, wie sie sie noch nie zuvor gesehen haben.

Wird die Welt die globale Katastrophe erleben, die die Ölkonzerne schon Jahre vor meiner Geburt vorausgesagt haben? Das hängt davon ab, was wir jetzt tun, mit unserem Stück Geschichte.

Quellen/Original/Links:
https://theconversation.com/what-big-oil-knew-about-climate-change-in-its-own-words-170642

Übersetzung:
https://www.deepl.com/en/translator

Doktorand Geschichte, Politik
Benjamin Franta

Ben Franta

Ich bin Doktorand am Stanford Department of History, wo ich die Geschichte der Produzenten fossiler Brennstoffe und die Politik des Klimawandels untersuche. Ich habe einen JD von der Stanford Law School und einen separaten Doktortitel in angewandter Physik von der Harvard University, wo ich auch Forschungsstipendiat am Belfer Center for Science and International Affairs an… Weiterlesen »Ben Franta