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Wir klammern uns an unsere Erinnerung an den perfekten Sommer – vor Flut, Feuer und Pest. Aber die Vergangenheit ist vorbei und wir müssen aufwachen

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Die Anzeichen des Zusammenbruchs sind überall, und wenn wir glauben, dass es möglich ist, zur “Normalität” zurückzukehren, dann machen wir uns etwas vor.

Die Kühe werden an die Strände gespült, und in Lismore schneiden die Menschen Löcher in die Dächer, um sich verzweifelt über die steigenden Fluten zu retten. In Sydney hört der Regen nicht auf, während Perth seinen bisher heißesten Sommer erlebt. In der ganzen Unordnung hört man immer wieder den Refrain: “Wann werden wir wieder einen normalen Sommer haben?”

In den Sommern, nach denen wir uns sehnen (manchmal nostalgisch falsch erinnert als hell und immer perfekt, warm beleuchtet, immer bequem), ist das Wetter heiß (aber nicht zu heiß) und das Leben wird draußen gelebt. Es ist die Jahreszeit, die wir uns verdienen, für die wir manchmal leben, die Belohnung für harte Winter oder nasse Frühlinge oder einfach für ein hartes Jahr. Es sind unsere langen, schönen, goldenen Tage.

In unserer Trauer über diese verlorenen Sommer liegt eine Traurigkeit über das, was wir vermissen, aber auch eine Angst vor dem, was an ihre Stelle getreten ist. Biblischer Regen (die Straßen verwandelten sich in Flüsse, die Wasserwege waren braun, schmutzig und gefährlich), der Rauchdunst von 2019, der den Himmel veränderte und Asthma, Angstzustände und Schäden bei Neugeborenen verursachte, die Buschbrände, bei denen 3 Milliarden Tiere starben oder vertrieben wurden, neue, sich schnell ausbreitende Covid-Varianten, die Tausende über Weihnachten isolierten, die Schnellabschaltungen von 2020 und 2021. Natürlich wollen wir unsere normalen Sommer zurück!

Die Kluft zwischen unserer Erinnerung an perfekte Sommer und der Realität, die wir erleben, ist so groß, dass sie eine Art kognitiven Bruch verursacht. Es gibt Kühe an den Stränden. Um dies zu überleben, müssen wir es als eine seltsame Störung der natürlichen Ordnung betrachten.

Die Alternative bei der Betrachtung dieser unruhigen Sommer ist, dass sich erschreckende apokalyptische Gedanken einschleichen. Wenn wir nicht mehr in einer Welt leben, die wir wiedererkennen, die nicht mehr die Gewissheiten bietet, die unserem Leben einen beruhigenden Rhythmus gaben, wirkt das destabilisierend. Wir fühlen uns von der Erde selbst und ihren psychologisch befriedigenden jahreszeitlichen Rhythmen abgekoppelt.
Wenn es für alles eine Jahreszeit gibt, wozu sind dann diese zerstörerischen Sommer gut? Ein alter und abergläubischer Instinkt besagt, dass sie die Erde selbst sind, die sich für so viel Missbrauch rächt, oder ein Vorzeichen für eine gestörte Welt, die so weit aus dem Gleichgewicht geraten ist, dass sie einen Zyklus kreativer Zerstörung einleiten muss, um die Homöostase wiederherzustellen.

Im antiken Griechenland glaubten die stoischen Philosophen, dass die Erde in regelmäßigen Abständen in einer rituellen Reinigung durch Feuer (Ekpyrosis) zerstört wird, bevor sie wieder neu entsteht. Die Stoiker glaubten in der Regel, dass dieses Ereignis eintritt, wenn die Zivilisation auf dem Höhepunkt ihrer Raffinesse und Komplexität ist (so wie unsere heute). In Anlehnung an die moderne Umweltbewegung glaubten die Stoiker, dass der Zusammenbruch unausweichlich sei, wenn in das intakte und perfekte Gleichgewicht der Natur, das Gaia genannt wird, eingegriffen wird.

Der römische Stoiker, Dramatiker und politische Berater Seneca glaubte, dass die Ekpyrosis die Form einer Flut annehmen würde.

James Romm schrieb in seiner ausgezeichneten Biografie über Seneca über dessen Unbehagen, als Rom über seine territorialen Grenzen hinaus expandierte: “Wie in der biblischen Geschichte vom Turmbau zu Babel schien die Komplexität der Zivilisation den Keim ihrer eigenen Zerstörung in sich zu tragen … Wo einst ein einziges Schiff die natürliche Ordnung gestört hatte, füllte Rom nun die Meere mit Verkehr, brachte die Rassen durcheinander und löste die globalen Grenzen auf. Nach Senecas Ansicht … würde der unaufhörliche Vormarsch des Imperiums den Kosmos selbst in einen Feind verwandeln. Wenn jeder überall hingehen konnte, wenn keine Grenze mehr intakt war, konnte der totale Zusammenbruch nicht mehr weit sein.”

Diese Angst ist eine uralte Triebfeder, aber jetzt, wo sie tatsächlich aufzutreten scheint, leugnen wir sie zutiefst. Überall gibt es Anzeichen für einen Zusammenbruch, aber in unseren Köpfen halten wir dies für einen Ausrutscher – im nächsten Sommer wird alles wieder normal sein.

Der Lärm und die Wut der Überschwemmungen, die Brisbane in Schutt und Asche gelegt haben, sind nicht zu fassen – Andrew Stafford

Die Sehnsucht nach vergangenen Sommern ist eine Falle. Wenn wir uns verzweifelt nach der Vergangenheit sehnen, wenn wir glauben, dass es überhaupt möglich ist, zurückzukehren, dann machen wir uns etwas vor.

Die neue Realität ist, in Donald Rumsfelds Worten, eine bekannte Realität. Sie kommt schon seit einiger Zeit auf uns zu, Hunderttausende von Berichten sagen diese Störung voraus. Der jüngste Bericht kam diese Woche von der Zwischenstaatlichen Sachverständigengruppe für Klimaänderungen, die erklärte, dass es neben der Zunahme extremer Wetterereignisse ein “sehr hohes Vertrauen” gebe, dass einige natürliche Systeme bereits unumkehrbare Veränderungen erfahren hätten.

Aber wir, die wir in diesem Zeitalter des Zusammenbruchs in einem mentalen Konstrukt gefangen sind, wie der Sommer aussehen und sich anfühlen sollte (nicht so!), sind überrascht und entsetzt, wenn die Vorhersagen Wirklichkeit werden.

Die Verleugnung der Realität ist in die Rhetorik eingeflossen. In dieser Woche bezeichnete der Premierminister von New South Wales, Dominic Perrottet, die Überschwemmungen in Lismore als “ein Ereignis, das nur alle 1.000 Jahre vorkommt”, als ob es sich um eine Laune des Schicksals handelte, eine Frage des Timings, die sich in den nächsten 1.000 Jahren nicht wiederholen dürfte.

Es liegt ein makabrer Trost darin, dass wir so etwas nicht noch einmal erleben werden – das heißt, bis wir erkennen, dass diese Ereignisse, die nur alle 1000 Jahre vorkommen, immer wieder passieren, dass sie sich vor unseren Augen auftürmen und uns herausfordern, aus unseren Träumen und Sehnsüchten nach Normalität aufzuwachen. Was braucht es noch?

Der Klimakrise ins Gesicht zu sehen, sie als das zu erkennen, was sie ist, nicht mehr zu glauben, dass es sich um eine vorübergehende Verirrung handelt und dass wir zu diesen langen, saftigen, perfekten Sommern zurückkehren werden, ist der erste Schritt zur Lösung des Klimaproblems.

Denn es gibt ein Problem. Das Problem ist nicht nur der Klimawandel selbst, sondern auch unsere Denkweise: dass die letzten Jahre anormal sind, dass wir eines Tages, hoffentlich bald, zur “Normalität” zurückkehren werden – und dass der goldene jahreszeitliche Rhythmus, den wir in der Vergangenheit kannten, ungebrochen zurückkehren wird.

Ein Fremder, der in einem Lieferwagen lebte, gab mir Geld – und einen unglaublichen Lebensratschlag – Brigid Delaney

In einem ausgezeichneten langen Artikel in der New York Times über die tödlichen Brände in Kalifornien befasst sich Elizabeth Weil mit dem magischen und nostalgischen Denken, das wir über die Jahreszeiten haben.

Sie schreibt: “Die Klimakrise hat dazu geführt, dass wir uns in Zeit und Raum verloren haben; wir müssen uns aus der Nostalgie befreien und uns der Welt stellen, wie sie ist. Wir leben in einer Diskontinuität. Das ist Steffens [Alex Steffen, ein Klima-Futurist] Kernaussage. Diskontinuität ist ein Moment, in dem die Erfahrung und das Fachwissen, das man sich im Laufe der Zeit angeeignet hat, nicht mehr funktionieren”, sagt er. Es ist emotional extrem anstrengend, einen Prozess zu durchlaufen, in dem man begreift, dass die Welt, wie wir sie uns vorgestellt haben, nicht mehr existiert … Es gibt echte Trauer und Verlust. Es gibt den Schock, der mit der Erkenntnis einhergeht, dass man auf das, was bereits geschehen ist, nicht vorbereitet ist.”

Indem wir versuchen, zu einem bestimmten Punkt der Normalität zurückzukehren, um die Dinge wieder so zu machen, wie sie vor den Buschbränden im Sommer, vor der Pandemie und vor den Überschwemmungen waren, hindern wir uns selbst daran, uns anzupassen und die Krise der Welt, in der wir jetzt leben, zu lösen. Die Vergangenheit ist vorbei. Die Sommer, die wir in unseren Köpfen als Fixpunkt, als wahren Norden, festhalten, sind vorbei. Diese Zeit ist vorbei, verblasst zu Mythos und Erinnerung. So sieht es jetzt aus – und wir müssen aufwachen.


Quellen/Original/Links:
https://www.theguardian.com/commentisfree/2022/mar/04/we-cling-to-our-memory-of-the-perfect-summer-before-flood-fire-and-plague-but-the-past-is-gone-and-we-have-to-wake-up

Übersetzung:
https://www.deepl.com/en/translator

Umweltjournalistin
Brigid Delaney

Brigid Delaney

Brigid Delaney ist leitende Autorin für den Guardian Australia. Zuvor arbeitete sie als Juristin und Journalistin für den Sydney Morning Herald, den Telegraph (London), ninemsn und CNN. Sie ist die Autorin von Wellmania, This Restless Life und Wild Things.