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Der Klimawandel raubt den Schlaf

Publiziert: 23. Mai, 2022
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Menschen auf der ganzen Welt verlieren wegen des Klimawandels ihren Schlaf – im wahrsten Sinne des Wortes. Eine neue Studie hat ergeben, dass die steigenden Temperaturen weltweit zu einem Rückgang der Ruhezeiten führen. Und es wird wahrscheinlich noch schlimmer werden, wenn der Planet noch heißer wird.

Die Studie, die am Freitag in der Zeitschrift One Earth veröffentlicht wurde, kommt zu dem Ergebnis, dass warme Nächte jedem Menschen im Durchschnitt 44 Stunden Schlaf pro Jahr rauben. Und sie führen dazu, dass der Durchschnittsmensch jedes Jahr etwa 11 Nächte lang unter Schlafmangel leidet – das sind weniger als sieben Stunden in einer Nacht.

Die Ergebnisse sind das Ergebnis eines einfachen, aber wichtigen Forschungsinstruments: Armbänder zur Schlafüberwachung.

Die Forscher sammelten Milliarden individueller Schlafmessungen von mehr als 47 000 Teilnehmern in 68 Ländern der Welt. Anschließend verknüpften sie diese Beobachtungen mit Wetter- und Klimadaten der Orte, an denen sie gesammelt wurden.

Es handelt sich um eine der größten Studien dieser Art, die den Zusammenhang zwischen Klimawandel und Schlaf untersucht.

“In dieser Studie liefern wir den ersten Beweis auf planetarischer Ebene, dass überdurchschnittlich warme Temperaturen den menschlichen Schlaf beeinträchtigen”, sagte der Hauptautor der Studie, Kelton Minor, ein Doktorand an der Universität Kopenhagen, in einer Erklärung.

Die Ergebnisse deuten auf einen eindeutigen Zusammenhang zwischen den nächtlichen Temperaturen und der Fähigkeit des Menschen, einzuschlafen – und durchzuschlafen – hin. Die Teilnehmer schlafen später ein, wachen früher auf und schlafen in wärmeren Nächten generell weniger.

Diese Auswirkungen verschlimmern sich erheblich, wenn die Nachttemperaturen über 10 Grad Celsius oder 50 Grad Fahrenheit steigen. Und bei Temperaturen über 77 Grad Celsius erhöht sich das Risiko, in einer Nacht weniger als sieben Stunden Schlaf zu bekommen, um etwa 3,5 Prozent im Vergleich zu einer Ausgangstemperatur von 40 bis 50 Grad.

Einige Gruppen sind anfälliger als andere.

Die Auswirkungen der Temperatur auf den Schlafverlust sind bei Menschen über 65 Jahren etwa doppelt so groß wie bei Erwachsenen mittleren Alters. Frauen scheinen etwas stärker gefährdet zu sein als Männer. Und Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen sind wesentlich stärker gefährdet als Menschen in Ländern mit hohem Einkommen.

Am stärksten scheinen die Auswirkungen im Sommer zu sein, wenn die Temperaturen bereits am höchsten sind. Außerdem sind sie in heißeren Regionen schlimmer als im Rest der Welt.

Doch damit nicht genug der schlechten Nachrichten. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich die Menschen offenbar nicht mit der Zeit an höhere Temperaturen anpassen. Die Auswirkungen sind zu Beginn und am Ende des Sommers in etwa die gleichen – mit anderen Worten: Der Schlaf wird nicht leichter, je länger der Körper der Hitze ausgesetzt ist.

Die Ergebnisse untermauern die Schlussfolgerungen anderer, kleinerer Schlafstudien. Eine Studie aus dem Jahr 2017 – an der auch einer der Co-Autoren der neuen Studie beteiligt war – kam ebenfalls zu dem Ergebnis, dass höhere Temperaturen die nächtliche Ruhe beeinträchtigen. Und diese Ergebnisse zeigten auch, dass ältere Menschen und Menschen mit geringem Einkommen anfälliger für die Hitze waren.

Diese Studie stützte sich auf Selbstauskünfte über unterbrochenen Schlaf, die in Umfragen erhoben wurden. Die neue Studie stützt sich auf Armbänder und geht damit genauer auf die Frage ein.

Die neue Studie geht sogar noch einen Schritt weiter. Sie nutzt die Daten, um Prognosen darüber zu erstellen, wie sich die künftige Erwärmung auf den menschlichen Schlaf auswirken könnte.

Bei einem moderaten Erwärmungsszenario – dem Typ, dem die Erde gegenübersteht, wenn die führenden Politiker der Welt ihre Klimaverpflichtungen nicht rasch verstärken – könnte der durchschnittliche Mensch bis zum Ende dieses Jahrhunderts etwa 50 Stunden Schlaf pro Jahr verlieren. Und die durchschnittliche Zahl der hitzebedingten “kurzen” Schlafnächte pro Jahr könnte von 11 auf 12 steigen.

In einem extremen Erwärmungsszenario – höchst unwahrscheinlich, aber nicht unmöglich – könnte der Schlafverlust sogar 58 Stunden pro Jahr betragen.

Und die Ergebnisse könnten das Problem noch unterschätzen.

Die Studie stützt sich auf Daten von Personen, die Zugang zu Armbändern zur Schlafüberwachung haben. Der Großteil der Daten stammt aus Ländern mit höherem Einkommen und betrifft vor allem Männer mittleren Alters. Es ist wahrscheinlich, dass mehr Daten von anderen demografischen Gruppen, insbesondere von Teilnehmern mit geringerem Einkommen, einen noch größeren Effekt zeigen würden.

Insbesondere sind in der Studie Teilnehmer aus Afrika, Mittel- und Südamerika sowie dem Nahen Osten unterrepräsentiert – Orte, die laut den Autoren “bereits zu den wärmsten der Welt zählen”.

Während die Studie also ein weiteres klares klimabedingtes Problem für die menschliche Gesundheit aufzeigt, gibt es noch mehr zu tun. Die Autoren schlagen vor, dass sich künftige Forschungen auf die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen der Welt konzentrieren sollten.

“Die Belastung durch die künftige Erwärmung wird nicht gleichmäßig verteilt sein”, so die Forscher. “Zusammengenommen zeigen unsere Ergebnisse, dass der temperaturbedingte Schlafverlust wahrscheinlich die globalen ökologischen Ungleichheiten verschärft hat und weiter verschärfen wird.


Quellen/Original/Links:
https://www.eenews.net/articles/climate-change-is-stealing-sleep/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/translator

Wissenschaftsjournalistin
Chelsea Harvey

Chelsea Harvey

Die Wissenschaftsjournalistin berichtet seit dem Jahr 2014 über Klimawissenschaft. Sie erklärt, was über die globalen Temperaturen bekannt ist und was noch zu lernen ist. Ihre Texte erscheinen unter anderem bei »Scientific American«, »E&E News«, in der »Washington Post« sowie bei »Popular Science«.