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Der Mensch hat Jahrtausende lang Wälder zerstört – wir können die erste Generation sein, die eine Welt schafft, in der sich die Wälder ausbreiten

Publiziert: 20. April, 2022
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Warum hat die Menschheit so große Wälder zerstört? Und wie können wir dem ein Ende setzen?

Seit Tausenden von Jahren zerstören Menschen Wälder. Am Ende der letzten großen Eiszeit waren schätzungsweise 57 % des bewohnbaren Landes der Erde bewaldet.1 Seitdem haben die Menschen in allen Regionen der Welt Wälder verbrannt und abgeholzt. Die Grafik zeigt dies. Die bewaldete Landfläche ging von 6 auf 4 Milliarden Hektar zurück. Das bedeutet, dass unsere Vorfahren ein Drittel der früheren Wälder zerstört haben – eine Waldfläche von der doppelten Größe der USA ging verloren.

Es gibt zwei wichtige Gründe, warum der Mensch Wälder zerstört hat und dies auch weiterhin tut – der Bedarf an Land und der Bedarf an Holz:

  • Wir brauchen Holz für viele Zwecke: als Baumaterial für Häuser oder Schiffe, um es zu Papier zu verarbeiten, und – am wichtigsten – als Energiequelle. Die Verbrennung von Holz ist eine wichtige Energiequelle dort, wo es zwar Bäume gibt, aber keine modernen Energiequellen zur Verfügung stehen. Noch heute wird etwa die Hälfte des weltweit gefällten Holzes zur Energieerzeugung verwendet, meist zum Kochen und Heizen in armen Haushalten, denen es an Alternativen fehlt.
  • Die bei weitem wichtigste Ursache für die Zerstörung der Wälder ist die Landwirtschaft. Die Menschheit holzt Wälder in erster Linie ab, um Platz für Felder zum Anbau von Feldfrüchten und Weiden für die Viehzucht zu schaffen. Wir holzen auch Wälder ab, um Platz für Siedlungen oder den Bergbau zu schaffen, aber diese sind im Vergleich zur Landwirtschaft gering.

Die landwirtschaftliche Nutzung ging nicht nur auf Kosten der Wälder, sondern führte auch zu einem massiven Rückgang der anderen Wildnisgebiete der Welt, der Strauch- und Graslandschaften. Auch das zeigt die Grafik.

In vielen Ländern werden die Wälder weiterhin zerstört. Das zeigt die Reihe der Diagramme. In all diesen Ländern ist die Waldfläche heute geringer als vor drei Jahrzehnten.

Die meisten Wälder, die heute zerstört werden, liegen in den Tropen, die zu den artenreichsten Regionen unseres Planeten gehören. Warum geschieht dies?

Die folgende Grafik zeigt, was die fortschreitende Zerstörung des größten Tropenwaldes der Welt, des Amazonas, antreibt. Die Ausdehnung der landwirtschaftlichen Nutzfläche zur Viehzucht ist bei weitem der wichtigste Faktor.4

Ich wünschte, dies würde besser verstanden werden. Die landwirtschaftliche Bodennutzung ist die größte Bedrohung für die biologische Vielfalt der Welt.

Der größte Teil der Zerstörung der Tropenwälder ist auf die Verbraucher in der Region zurückzuführen, aber etwa 12 % der Abholzung in den Tropen wird durch die Nachfrage aus Ländern mit hohem Einkommen angetrieben. Rindfleischesser in aller Welt tragen zur Zerstörung des Amazonas-Regenwaldes bei.6

Die enormen Auswirkungen des Fleischkonsums auf die Entwaldung werden auch in der ersten Grafik deutlich, die die Entwicklung der letzten 10 Jahrtausende zeigt: 31 % des bewohnbaren Landes der Erde sind heute Weideflächen für die Viehzucht. Dies ist ein extrem großer Teil der Welt; zusammengenommen ist er so groß wie ganz Amerika, von Alaska im Norden bis Feuerland im Süden.

Der Fleischkonsum treibt die Entwaldung so stark voran, weil er eine sehr ineffiziente Art der Nahrungsmittelproduktion ist. Der Flächenverbrauch für die Fleischproduktion ist viel höher als bei pflanzlichen Lebensmitteln. Die Verringerung des Fleischkonsums ist daher eine Möglichkeit, die landwirtschaftliche Produktion pro Landfläche zu steigern. Eine Abkehr von der flächenintensiven Produktion von Fleisch, insbesondere von Rindfleisch, wäre ein wichtiger Weg, um Fortschritte zu erzielen und die Entwaldung zu beenden. Eine Möglichkeit, dieses Ziel zu erreichen, besteht darin, deutlich zu machen, wie groß die Umweltauswirkungen der Fleischproduktion sind. Ein anderer – ergänzender – Weg ist die Herstellung von Fleischersatzprodukten, die die Menschen dem Rindfleisch vorziehen.

Das Ende der Abholzung?

Gibt es nach Tausenden von Jahren der Abholzung noch Hoffnung, dass es anders sein könnte?

Ja.

In der Tat gibt es viele Länder, die ihre Geschichte der Abholzung beendet haben. Einige haben sogar eine Kehrtwende vollzogen, so dass die Wälder dort jetzt wieder wachsen.

Diese Umkehr, von der Abholzung zur Wiederaufforstung, wird als Waldübergang bezeichnet. Die Grafik zeigt die Daten einiger Länder, die dies erreicht haben.7

Wie bereits erwähnt, ist es zwar so, dass mehrere Länder diesen Übergang geschafft haben, aber es ist auch so, dass die Verbraucher in diesen Ländern zur Entwaldung in anderen Ländern beitragen.

Ausschlaggebend für diese Umwälzungen war der technische Fortschritt, der den Bedarf an Brennholz und landwirtschaftlichen Flächen reduzierte.

Die Nachfrage nach Holz als Energiequelle ging zurück, als moderne Energiequellen verfügbar wurden – zunächst fossile Brennstoffe, in jüngerer Zeit auch erneuerbare Energien und Kernkraft.

  • Der Bedarf an immer mehr landwirtschaftlicher Nutzfläche ging zurück, als die vorhandenen landwirtschaftlichen Flächen effizienter genutzt wurden – als eine Steigerung der Nahrungsmittelproduktion durch einen höheren Ertrag pro Fläche erreicht wurde.
  • Die dank der modernen Landwirtschaft gesteigerte Produktivität des Bodens ermöglichte es immer mehr Ländern, Wälder zu schonen, die andernfalls in Agrarflächen umgewandelt worden wären. Innovative moderne Kulturpflanzen, Düngemittel, Pestizide und Bewässerung ermöglichen diese Steigerung der Ernteerträge.

Diese beiden technologischen Veränderungen können durch wirksame politische Maßnahmen und Vorschriften ergänzt werden. Eine Politik der Null-Abholzung schränkt die Abholzung ein, und Programme wie REDD+ der FAO entschädigen ärmere Länder und Landwirte, um den Schutz der Wälder wirtschaftlich attraktiver zu machen als die Abholzung.

Können wir zu unseren Lebzeiten eine globale Waldumwandlung erreichen?

Wenn wir die Wälder unseres Planeten schützen wollen, müsste die Welt als Ganzes das erreichen, was viele Länder bereits geschafft haben: die Umkehr von der Abholzung zur Wiederaufforstung – eine globale Waldwende.

Länder auf der ganzen Welt haben sich das Ende der Entwaldung zum ausdrücklichen Ziel gesetzt: Auf der COP26 in Glasgow verpflichteten sich Länder mit rund 85 % der weltweiten Waldfläche, die Entwaldung bis 2030 zu beenden.

Die letzte Grafik zeigt, wo die Welt bei diesen Bemühungen steht.

Der braune Teil des Diagramms zeigt die Entwicklung der Wälder der gemäßigten Zonen. Diese Wälder haben als Ganzes den Übergang geschafft: Die Abholzung war in der Vergangenheit hoch, erreichte in der ersten Hälfte des 20. Die gemäßigten Wälder wachsen wieder.

Die Herausforderung besteht nun darin, das Gleiche in den tropischen Wäldern zu erreichen, die grün dargestellt sind. Wir machen Fortschritte in dieser Richtung: Die Entwaldungsrate in den Tropen war in den 1980er Jahren am höchsten. Seitdem ist die Entwaldungsrate um den Faktor drei zurückgegangen.

Wenn es uns gelingt, die Nachfrage nach Brennholz und landwirtschaftlichen Flächen weiter zu senken, scheint es möglich, die Entwaldung in den Tropen zu stoppen.

Wenn wir den globalen Waldumbau noch zu unseren Lebzeiten schaffen, wäre dies ein großer Erfolg für den Schutz der biologischen Vielfalt in der Welt. Darüber hinaus würden die Treibhausgasemissionen aus der Entwaldung beendet, und durch die Ausweitung der Wälder würde der Atmosphäre mehr Kohlenstoff entzogen, anstatt sie zu verkleinern.

Wir können die erste Generation sein, die eine Welt schafft, in der sich die Wälder ausbreiten.

Wie können wir der Entwaldung ein Ende setzen? Es gibt keine einzige Antwort, aber wie wir gesehen haben, können einige große Veränderungen dieses große Ziel in Reichweite bringen.

Eine produktivere Landwirtschaft, die mehr Produktion auf einer kleineren Fläche ermöglicht, eine Abkehr von der Fleischproduktion, eine wirksame Naturschutzpolitik und eine Umstellung auf moderne Energiequellen: Wenn wir alle diese Faktoren zusammenbringen, könnten wir das Ziel erreichen. Wir würden nicht nur die bestehenden Wälder vor der Abholzung bewahren, sondern auch Platz für die Wiederaufforstung schaffen.

Noch zu unseren Lebzeiten haben wir die einmalige Chance, die lange Geschichte der Entwaldung zu beenden. Zum ersten Mal seit Jahrtausenden könnten wir eine Welt erreichen, in der sich die Wälder ausdehnen.


Quellen/Original/Links:
https://ourworldindata.org/global-forest-transition

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de

Ökonom, Statistiker
Max Roser

Max Roser

Max ist der Gründer und Leiter von Our World in Data. Er begann das Projekt im Jahr 2011 und war mehrere Jahre lang der alleinige Autor, bis er Mittel für die Bildung eines Teams erhielt. Max’ Forschungsschwerpunkte sind Armut, globale Gesundheit und die Einkommensverteilung. Er ist außerdem Programmdirektor des Oxford Martin Programme on Global Development… Weiterlesen »Max Roser