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Mit mehr Mobilität und weniger Bergbau zu null Emissionen

Publiziert: 25. Januar, 2023
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Der Verkehrssektor ist die wichtigste Quelle für Kohlenstoffemissionen in den Vereinigten Staaten und muss daher schnell dekarbonisiert werden, um die Klimakrise zu begrenzen. Staaten wie New York und Kalifornien haben den Verkauf von Benzinautos bis 2035 verboten, und der Inflation Reduction Act von 2022 sieht umfangreiche Bundesinvestitionen in die Elektrifizierung des Verkehrs vor. Infolgedessen sind die US-Verbraucher auf der Suche nach Elektrofahrzeugen, und es wird prognostiziert, dass bis 2030 mehr als die Hälfte der Autoverkäufe in den USA elektrisch sein werden. Dies ist ein kritischer Punkt. Die jetzt getroffenen Entscheidungen werden die Geschwindigkeit der Dekarbonisierung und die Mobilität von Millionen von Menschen beeinflussen. Der emissionsfreie Verkehr wird auch die globalen Lieferketten verändern, was sich über die Grenzen der USA hinaus auf das Klima, die Umwelt und die indigene Gerechtigkeit auswirken wird.

Ein entscheidender Aspekt der Elektrifizierung des Verkehrs ist die neue Nachfrage nach Metallen, insbesondere nach dem für EV-Batterien am wenigsten ersetzbaren Metall – Lithium. Wenn man die heutige Nachfrage nach Elektrofahrzeugen auf das Jahr 2050 hochrechnet, würde allein der Lithiumbedarf des US-amerikanischen Marktes für Elektrofahrzeuge im Jahr 2050 die dreifache Menge an Lithium erfordern, die derzeit für den gesamten Weltmarkt produziert wird. Dieser Nachfrageboom würde durch eine Ausweitung des Bergbaus gedeckt werden.

Groß angelegter Bergbau ist mit sozialen und ökologischen Schäden verbunden, die in vielen Fällen ohne die Zustimmung der betroffenen Gemeinschaften irreversibel sind. Da sich die Gesellschaften der dringenden und transformativen Aufgabe stellen, neue, emissionsfreie Energiesysteme aufzubauen, ist ein gewisses Maß an Bergbau notwendig. Doch das Ausmaß des Abbaus ist keine Selbstverständlichkeit. Ebenso wenig steht fest, wo der Abbau stattfindet, wer die sozialen und ökologischen Lasten trägt oder wie der Abbau geregelt wird.

Dieser Bericht kommt zu dem Schluss, dass die Vereinigten Staaten einen emissionsfreien Verkehr erreichen und gleichzeitig den Umfang des erforderlichen Lithiumabbaus begrenzen können, indem sie die Autoabhängigkeit des Verkehrssystems verringern, die Größe der Batterien von Elektrofahrzeugen reduzieren und das Lithiumrecycling maximieren. Eine Neuordnung des US-Verkehrssystems durch politische und finanzielle Veränderungen, die dem öffentlichen und aktiven Verkehr Vorrang einräumen und gleichzeitig die Abhängigkeit vom Auto verringern, kann auch die Gerechtigkeit im Verkehr sicherstellen, Ökosysteme schützen, die Rechte indigener Völker respektieren und die Anforderungen der globalen Gerechtigkeit erfüllen.

Wir haben eine neuartige Materialflussanalyse in Verbindung mit einer sozioökonomischen Pfadmodellierung entwickelt, um mögliche Szenarien für die Dekarbonisierung des Individualverkehrs in den USA zu ermitteln. Der Transportsektor ist der einzige Sektor, in dem die Emissionen immer noch stetig ansteigen; innerhalb dieses Sektors stammen die meisten Emissionen von leichten Nutzfahrzeugen. Wir vergleichen den Lithiumbedarf von vier Wegen zu einem emissionsfreien Individualverkehr: eine elektrifizierte Fortsetzung des gegenwärtigen, vom Auto abhängigen Status quo in den USA und drei Szenarien, die zunehmend ehrgeizige Maßnahmen zur Förderung des öffentlichen und aktiven Verkehrs und zur Verringerung der Autoabhängigkeit vorsehen. Die Ergebnisse zeigen, dass:

  • Im Vergleich zu einem Dekarbonisierungsszenario, bei dem der Fahrzeugbesitz in den USA beibehalten wird, können Szenarien, die die Abhängigkeit von Autos und damit die Nutzung und den Besitz von Fahrzeugen reduzieren und die Größe der Batterien für Elektrofahrzeuge begrenzen, die Nachfrage nach Lithium um 18 bis 66 Prozent senken.
  • Selbst wenn die Autozentriertheit des US-Verkehrssystems bestehen bleibt, kann allein die Begrenzung der Größe von EV-Batterien die Lithiumnachfrage um bis zu 42 Prozent senken.

Politische Maßnahmen, die den aktiven und öffentlichen Nahverkehr fördern, die Größe von E-Fahrzeugen und deren Batterien verringern und deren Mineralien verantwortungsvoll beschaffen, werden einen schnellen und gerechten Übergang zum Verkehr unterstützen, indem sie den Bedarf an Batterien für einen kohlenstofffreien Verkehr der Zukunft verringern. Die Vorteile dieses ehrgeizigen Ansatzes gehen über den Verkehrssektor hinaus:

Die Frontlinien des Lithiumabbaus in den Mittelpunkt stellen: Allzu oft werden in Gesprächen über die Dekarbonisierung des US-Verkehrssystems Transitgerechtigkeit, Umweltgerechtigkeit und indigene Gerechtigkeit gegeneinander ausgespielt. Dieser Bericht versucht, die vielen gemeinsamen Ziele dieser Bewegungen ins Gespräch zu bringen. Wir untersuchen vier Fälle von Lithiumabbau: Argentinien, Chile, die Vereinigten Staaten und Portugal. In jedem dieser Fälle hat der geplante oder laufende Lithiumabbau Auswirkungen auf die Intensität der Trockenheit, die biologische Vielfalt der Ökosysteme und die Souveränität der indigenen Völker und/oder die Beteiligung der Gemeinden an Projekten, die Kulturlandschaften und wirtschaftliche Existenzen bedrohen. Eine Verringerung der Lithiumintensität im elektrischen Transportwesen würde wiederum eine der Hauptursachen für diese Schäden abschwächen.

Verringerung geopolitischer Spannungen: Mit der neuen Nachfrage nach Lithium und anderen Metallen, die im Zusammenhang mit der Energiewende stehen, kommt auch ein neuer Bergbau, eine globale Industrie, die für ihre Umweltzerstörung und eine Reihe von Menschenrechtsverletzungen und Gewalt berüchtigt ist. Zusätzlich zu diesen lokalen Schäden sind die so genannten “kritischen Mineralien” ein Ort geopolitischer Spannungen. Die Lieferketten für Lithium erstrecken sich über die ganze Welt, von Lateinamerika über China bis Australien, und neue Abbaugebiete sind in Europa, Kanada, den Vereinigten Staaten und darüber hinaus geplant. Der massive Anstieg der Nachfrage führt bereits jetzt zu Versorgungsengpässen bei der Produktion von Elektroautos, was die Verbreitung von Elektroautos verlangsamt, ihre Erschwinglichkeit in Frage stellt und geopolitische Spannungen schürt, da die Nationen um den Zugang zu Lithiumvorkommen konkurrieren. Eine Verringerung der für die Dekarbonisierung erforderlichen Lithiummenge wird Engpässe begrenzen und das Potenzial für Umweltzerstörung, Ungerechtigkeit und Konflikte im Zusammenhang mit dem Abbau verringern.

Erreichen der Klimaziele: Bergbaubedingte Schäden und drohende Versorgungsengpässe sind zwei Gründe, die Materialintensität des elektrifizierten Verkehrs zu reduzieren. Darüber hinaus hat die Forschung gezeigt, dass der Ausbau des öffentlichen Nahverkehrs die Dekarbonisierung beschleunigt. Eine Kombination aus der Elektrifizierung von Fahrzeugen, dem Rückgang der Autonutzung und des Autobesitzes sowie der Verringerung der Größe und des Gewichts von Privatfahrzeugen (zur Steigerung ihrer Energieeffizienz) sind notwendige Schritte, die in Kombination verfolgt werden müssen, um innerhalb eines sektoralen Kohlenstoffbudgets zu bleiben, das mit einer Begrenzung der Erwärmung auf 1,5-2°C vereinbar ist. Die Geschwindigkeit der Dekarbonisierung von leichten Nutzfahrzeugen wird durch die Fluktuation der bestehenden Fahrzeugflotte und deren Ersatz durch E-Fahrzeuge sowie durch die Dekarbonisierung des Stromnetzes begrenzt. Die Produktion von E-Fahrzeugen sowie der Bau und die Instandhaltung von Straßen, Autobahnen und Parkplätzen sind energie- und emissionsintensive Prozesse mit einem hohen Anteil an “embodied carbon”. Die Elektrifizierung des US-Verkehrssystems wird die Stromnachfrage massiv erhöhen, während der Übergang zu einem dekarbonisierten Stromnetz noch im Gange ist, was diese Herausforderung noch vergrößert. Öffentliche Verkehrsmittel und aktiver Verkehr sind in der Regel wesentlich energieeffizientere Methoden der Fortbewegung; eine Erhöhung des Anteils dieser Verkehrsträger an der Fortbewegung wird die Dekarbonisierung beschleunigen.

Die Gestaltung sicherer Gemeinschaften: Ein Ausbau des öffentlichen Nahverkehrs und des aktiven Transports sowie eine Verkleinerung des Fahrzeugbestands machen die Gemeinden sicherer. Eine Verringerung der Größe von Personenkraftwagen kann auch die Straßen viel sicherer machen, da kleinere Autos weniger und weniger schwere Unfälle verursachen. Wenn Buslinien, U-Bahnen und Elektrofahrräder schneller, sicherer und bequemer werden, profitieren davon überproportional einkommensschwache und nicht-weiße Gemeindemitglieder, die mit größerer Wahrscheinlichkeit in der Nähe von verkehrsreichen Gegenden leben und im Vergleich zu einkommensstärkeren und weißen Mitbürgern durch eine relativ schlechtere Luftqualität belastet sind.

Größere Investitionen zur Abkehr von der Abhängigkeit vom Auto in den USA würden von den Bergbauregionen, die weniger soziale und ökologische Schäden erleiden würden, bis hin zu den verdichteten Ballungsgebieten im ganzen Land, die von einer verbesserten Luftqualität bis hin zur Sicherheit der Fußgänger zahlreiche Vorteile hätten, Vorteile bringen. Letztlich können Klima, Verkehr und indigene Gerechtigkeit in Einklang gebracht werden. Dies erfordert ein ehrgeiziges Umdenken bei der Energiewende, das die Vorteile für die von der Klimakrise am stärksten betroffenen Gemeinschaften und Ökosysteme in den Vordergrund stellt. Um eine gerechte Zukunft zu erreichen, muss die Bewegung für Klimagerechtigkeit eine gemeinsame Front gegen die profitorientierte Ausbeutung bilden.


Quellen/Original/Links:
https://www.climateandcommunity.org/more-mobility-less-mining

Übersetzung:
https://www.deepl.com/translator

Politikwissenschaftlerin
Thea Riofrancos

Thea Riofrancos

Ich bin Andrew Carnegie Fellow (2020-2023), außerordentlicher Professor für Politikwissenschaft am Providence College und Mitglied des Climate + Community Project. Meine Forschungsschwerpunkte sind Ressourcengewinnung, erneuerbare Energien, Klimawandel, der globale Lithiumsektor, grüne Technologien, soziale Bewegungen und die lateinamerikanische Linke. Diese Themen werden in meinem Buch Resource Radicals: From Petro-Nationalism to Post-Extractivism in Ecuador (Duke University Press,… Weiterlesen »Thea Riofrancos