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PLANETARISCHE GRENZEN – Sicherer planetarischer Grenzwert für Schadstoffe, einschließlich Plastik, überschritten, sagen Forscher

Publiziert: 18. Januar, 2022
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Auf dem Weltmarkt gibt es schätzungsweise 350.000 verschiedene Arten von chemischen Produkten. Die Geschwindigkeit, mit der diese Schadstoffe in der Umwelt auftauchen, übersteigt bei weitem die Fähigkeit der Regierungen, globale und regionale Risiken zu bewerten, geschweige denn mögliche Probleme zu kontrollieren, warnen die Forscher.

Seit 1950 ist die Produktion von Chemikalien um das 50-fache gestiegen. Diese Zahl wird sich bis 2050 voraussichtlich noch einmal verdreifachen

Highlights

  • Erste Bewertung der planetarischen Grenze im Zusammenhang mit “neuartigen Substanzen” (synthetische Chemikalien einschließlich Kunststoffen) veröffentlicht
  • Forscher kommen zu dem Schluss, dass die planetarische Grenze nun überschritten wurde, was die Risiken für die Stabilität des Erdsystems erhöht.
  • Ein besseres Risikomanagement und eine bessere Überwachung sowie eine Verringerung der schädlichen Produktion und Freisetzung von Schadstoffen sind dringend erforderlich, um die planetarische Grenze wieder einzuhalten.

AUSSER KONTROLLE: Zum ersten Mal hat ein internationales Forscherteam die Auswirkungen des Cocktails aus synthetischen Chemikalien und anderen “neuartigen Gebilden”, die die Umwelt überfluten, auf die Stabilität des Erdsystems bewertet.

Die 14 Wissenschaftler kommen in der Fachzeitschrift Environmental Science and Technology zu dem Schluss, dass die Menschheit im Zusammenhang mit Umweltschadstoffen, einschließlich Kunststoffen, eine planetarische Grenze überschritten hat.

“Seit 1950 ist die Produktion von Chemikalien um das 50-fache gestiegen. Bis 2050 wird sich dieser Wert voraussichtlich noch einmal verdreifachen”, sagt Mitautorin Patricia Villarubia-Gómez vom Stockholm Resilience Centre.

Allein die Kunststoffproduktion ist zwischen 2000 und 2015 um 79% gestiegen, berichtet das Team.

“Das Tempo, in dem die Gesellschaften neue Chemikalien und andere neuartige Stoffe produzieren und in die Umwelt freisetzen, ist nicht mit der Einhaltung eines sicheren Betriebsbereichs für die Menschheit vereinbar.”

Patricia Villarubia-Gómez

Füllt wichtige Forschungslücke

Auf dem Weltmarkt gibt es schätzungsweise 350.000 verschiedene Arten von chemischen Erzeugnissen. Dazu gehören Kunststoffe, Pestizide, Industriechemikalien, Chemikalien in Konsumgütern, Antibiotika und andere Pharmazeutika. Dabei handelt es sich um völlig neuartige Stoffe, die durch menschliche Aktivitäten entstanden sind und deren Auswirkungen auf das Erdsystem weitgehend unbekannt sind. Jedes Jahr gelangen beträchtliche Mengen dieser neuartigen Stoffe in die Umwelt.

“Die Geschwindigkeit, mit der diese Schadstoffe in der Umwelt auftauchen, übersteigt bei weitem die Fähigkeit der Regierungen, globale und regionale Risiken abzuschätzen, geschweige denn potenzielle Probleme zu kontrollieren”, sagt Mitautorin Bethanie Carney Almroth von der Universität Göteborg.
Die Forschung füllt eine wichtige Lücke in der Analyse der “planetarischen Grenzen”.

Im Jahr 2009 identifizierte ein internationales Forscherteam neun planetarische Grenzen, die den bemerkenswert stabilen Zustand abgrenzen, in dem sich die Erde seit 10.000 Jahren – seit Beginn der Zivilisation – befindet. Zu diesen Grenzen gehören Treibhausgasemissionen, die Ozonschicht, Wälder, Süßwasser und die biologische Vielfalt. Die Forscher quantifizierten die Grenzen, die die Stabilität der Erde beeinflussen, und kamen 2015 zu dem Schluss, dass vier Grenzen überschritten wurden. Die Grenze für neuartige Entitäten war jedoch eine von zwei Grenzen, die nicht quantifiziert wurden.

Diese neue Forschung geht noch einen Schritt weiter.

Überwältigende Beweise

Den Forschern zufolge haben Chemikalien und Kunststoffe auf vielfältige Weise negative Auswirkungen auf die Gesundheit des Planeten – vom Bergbau, Fracking und Bohrungen zur Rohstoffgewinnung bis hin zur Produktion und Abfallwirtschaft.

“Einige dieser Schadstoffe sind weltweit zu finden, von der Arktis bis zur Antarktis, und können extrem persistent sein. Wir haben überwältigende Beweise für negative Auswirkungen auf die Systeme der Erde, einschließlich der biologischen Vielfalt und der biogeochemischen Kreisläufe”, sagt Carney Almroth.

Die weltweite Produktion und der Verbrauch neuartiger Stoffe werden weiter zunehmen. Die Gesamtmasse der Kunststoffe auf der Erde ist inzwischen mehr als doppelt so groß wie die Masse aller lebenden Säugetiere, und etwa 80 % aller jemals produzierten Kunststoffe verbleiben in der Umwelt.

Kunststoffe enthalten über 10.000 andere Chemikalien, so dass ihr Abbau in der Umwelt zu neuen Materialkombinationen führt – und zu noch nie dagewesenen Umweltgefahren. Die Produktion von Kunststoffen wird weiter zunehmen, und Prognosen deuten darauf hin, dass auch die Freisetzung von Kunststoffen in die Umwelt zunehmen wird, obwohl in vielen Ländern große Anstrengungen zur Abfallvermeidung unternommen werden.

Umstellung auf Kreislaufwirtschaft

Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass die derzeitige Zunahme der Produktion und Freisetzung von Chemikalien die Gesundheit des Erdsystems gefährdet. Die Autoren rufen zu Maßnahmen auf, um die Produktion und Freisetzung von Schadstoffen zu verringern.

“Wir müssen auf die Einführung einer festen Obergrenze für die Produktion und Freisetzung von Chemikalien hinarbeiten”, sagt Carney Almroth.

“Und die Umstellung auf eine Kreislaufwirtschaft ist wirklich wichtig. Das bedeutet, dass wir Materialien und Produkte so verändern müssen, dass sie wiederverwendet und nicht verschwendet werden können, dass wir Chemikalien und Produkte so gestalten, dass sie recycelt werden können, und dass wir die Sicherheit und Nachhaltigkeit von Chemikalien entlang ihres gesamten Wirkungspfads im Erdsystem viel besser überprüfen”, ergänzt Sarah Cornell vom Stockholm Resilience Centre.

Quellen/Original/Links:
https://www.stockholmresilience.org/research/research-news/2022-01-18-safe-planetary-boundary-for-pollutants-including-plastics-exceeded-say-researchers.html

Übersetzung:
https://www.deepl.com/

ORGANISATION
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