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UCSC-Wissenschaftler finden Mikroplastik im Wasser der Monterey Bay, in Anchovis und Seevögeln

Publiziert: 4. November, 2022
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Mikropartikel, die aus einigen Seevögeln gewonnen wurden, weisen eine östrogene Aktivität auf und könnten die Hormonfunktionen stören

Eine Studie über die Verschmutzung durch Mikroplastik in der Monterey Bay hat ein weit verbreitetes Vorkommen von Mikroplastik im Meerwasser und im Verdauungstrakt von Sardellen und Muränen, tauchenden Seevögeln, die sich von Sardellen ernähren, festgestellt.

Im Rahmen der Studie, die zur Veröffentlichung in der Zeitschrift Environmental Pollution angenommen wurde und online verfügbar ist, wurden Mikroplastikpartikel, die den Orcas entnommen wurden, auf ihre östrogene Aktivität hin untersucht, was auf mögliche hormonelle Störungen hinweist. Die Forscher fanden heraus, dass alle untersuchten Muränen Mikropartikel in ihrem Verdauungstrakt hatten, und fast ein Viertel (23 %) hatte Partikel, die östrogene Aktivität aufwiesen.

“Diese winzigen Plastikpartikel setzen Substanzen frei, die das Potenzial haben, den Hormonhaushalt zu stören, was sich kaskadenartig auf die Fortpflanzungs- und Immunfunktionen auswirken kann”, sagte die Hauptautorin Myra Finkelstein, außerordentliche Professorin für Umwelttoxikologie an der UC Santa Cruz.

In der von Sami Michishita, einem Studenten der UCSC, geleiteten Studie wurde versucht, das Vorkommen und die Zusammensetzung von Mikropartikeln in der Monterey Bay zu quantifizieren. Die Forscher fanden heraus, dass 58% der Sardellen und 100% der Muränen Mikropartikel (Partikel kleiner als 5 Millimeter) in ihrem Verdauungstrakt hatten. Bei den meisten Partikeln (78%) handelte es sich um Fasern, und mehr als die Hälfte der Partikel (57%) wurden mithilfe einer optischen Technik namens Raman-Spektroskopie als Kunststoff identifiziert.

Die Raman-Spektroskopie wurde in Zusammenarbeit mit Jenessa Gjeltema von der UC Davis School of Veterinary Medicine durchgeführt, und die Tests auf östrogene Aktivität erfolgten in Zusammenarbeit mit der San Diego Zoo Wildlife Alliance.

“Wenn man sich winzige Fasern unter dem Mikroskop ansieht, kann man nicht immer sagen, ob es sich um Baumwolle oder Polyester handelt, also haben wir den nächsten Schritt unternommen, um festzustellen, um was es sich handelt, und haben sie dann in einem weiteren Schritt auf östrogene Aktivität getestet”, sagte Finkelstein.

Meerwasserproben aus zwei Ansauganlagen – eine in Santa Cruz und eine in Moss Landing – enthielten etwa 2 Mikropartikel pro 1.000 Liter. Sardellen würden die Partikel höchstwahrscheinlich in ihrem Verdauungssystem anreichern, da sie sich ernähren, indem sie winziges Plankton aus dem Meerwasser filtern. Da die Sardellen ein wichtiger Bestandteil der Ernährung der Muränen sind, stellen sie wahrscheinlich eine Hauptquelle für das Mikroplastik im Verdauungssystem der Muränen dar.

Finkelstein befasst sich seit Jahren mit den Auswirkungen der Plastikverschmutzung auf Seevögel. Viele Seevögel verzehren relativ große Plastikteile (Makroplastik) und halten sie fälschlicherweise für Nahrung.

“Eines der Hauptprobleme bei Makroplastik ist, dass es den Platz von Nahrung einnimmt. Bei Mikroplastik sind die giftigen Verbindungen, die daraus austreten können, ein großes Problem”, so Finkelstein.

Viele der mit Kunststoffen assoziierten Chemikalien sind als endokrin wirksame Verbindungen bekannt, da sie Hormone wie Östrogen nachahmen können, indem sie sich an die Hormonrezeptoren im Körper binden und die physiologischen Funktionen stören. In dieser Studie versuchten die Forscher nicht festzustellen, wie die Muränen oder Sardellen durch das Mikroplastik beeinträchtigt werden könnten. Diese Frage ist schwieriger zu untersuchen, und das Labor von Finkelstein arbeitet derzeit in Zusammenarbeit mit der San Diego Zoo Wildlife Alliance an einer Antwort.

“Der nächste Schritt besteht darin, zu untersuchen, wie sich dies auf die Vögel auswirkt”, sagte sie. “Bei Mikroplastik scheint es, dass wir es überall finden, wo wir hinschauen. Aber wir müssen noch mehr tun, um herauszufinden, wie die biologischen Auswirkungen aussehen.

Christopher Tubbs, stellvertretender Direktor für Reproduktionswissenschaften bei der San Diego Zoo Wildlife Alliance, sagte: “Wir wissen, dass großer und kleiner Plastikmüll in unseren Ozeanen und Wasserstraßen ein Problem darstellt. Diese Partnerschaft zwischen der UCSC und der San Diego Zoo Wildlife Alliance gibt uns die Möglichkeit, die Folgen des Verzehrs von Mikroplastik für die Fortpflanzung von Seevögeln zu erforschen. Wir glauben, dass dies das erste Mal ist, dass diese Art von östrogenbasierter Bewertung für diese Art der weit verbreiteten Meeresverschmutzung durchgeführt wird.”

Zu den Koautoren der Studie gehören neben Michishita, Finkelstein und Tubbs auch Corinne Gibble vom California Department of Fish and Wildlife, Rachel Felton von der San Diego Zoo Wildlife Alliance sowie Jenessa Gjeltema und Jackelyn Lang von der UC Davis School of Veterinary Medicine. Diese Arbeit wurde von den Friends of the Seymour Center, der UC Santa Cruz und der NorCal Society of Environmental Toxicology and Chemistry unterstützt.


Quellen/Original/Links:
https://news.ucsc.edu/2022/11/microplastics.html

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

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