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Von Publikationen zu öffentlichen Aktionen: Die Rolle der Universitäten bei der Erleichterung akademischen Engagements und Aktivismus in der Klima- und Umweltkrise

Publiziert: 31. Mai, 2021
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Tausende von Universitäten haben den Klimanotstand ausgerufen, doch der Hochschulsektor stellt sich der gemeinsamen Herausforderung nicht mit der Dringlichkeit, die den wissenschaftlichen Warnungen entspricht. Die Universitäten fördern eine stärkere Konzentration auf die Nachhaltigkeit durch ihre Forschung, Lehre und ihren eigenen institutionellen Fußabdruck. Wir sind jedoch der Meinung, dass solche Initiativen nicht ausreichen werden, um die erforderlichen Veränderungen in unseren Gesellschaften und Volkswirtschaften herbeizuführen, weil (i) Bildung und Forschung erst mit zeitlicher Verzögerung Wirkung zeigen und (ii) sie weder die realen politischen Prozesse noch die Kräfte ansprechen, die auf die Aufrechterhaltung des Status quo setzen. Wir schlagen daher vor, dass Akademiker von Veröffentlichungen zu öffentlichen Aktionen übergehen und sich in der Interessenvertretung und im Aktivismus engagieren sollten, um dringende und transformative Veränderungen zu bewirken. Wir erörtern die Hindernisse, die Akademikerinnen und Akademiker davon abhalten, sich in der Anwaltschaft zu engagieren, und schlagen eine Reihe von Maßnahmen vor, die Universitäten ergreifen sollten, um diese Hindernisse zu überwinden. Dazu gehören die ausdrückliche Anerkennung der Interessenvertretung als Teil des Arbeitsauftrags des akademischen Personals durch Änderung der Arbeitsverteilungsmodelle, die Erleichterung von Sabbaticals für engagierte Forschung, die Änderung der Einstellungs- und Beförderungspolitik und die Bereitstellung von Schulungen, um die Wirksamkeit des Engagements zu erhöhen. Darüber hinaus müssen die Universitäten das Recht von Akademikern verteidigen, sich an Protesten zu beteiligen und sich gegen aufkommende Bedrohungen der akademischen Freiheit zu wehren. Solche Maßnahmen würden die reiche Tradition des akademischen Protests stärken und den Beitrag der Universitäten zum öffentlichen Wohl in Bereichen, die weit über die Nachhaltigkeit hinausgehen, wie Rassen- und soziale Gerechtigkeit (Black Lives Matter, Dekolonisierung der Bildung) und öffentliche Gesundheit, erhöhen.

Einleitung: Notfall auf dem Planeten Erde

Die Erwärmung des Planeten bedroht den Zusammenbruch der menschlichen Zivilisation und der Ökosysteme weltweit (Trisos et al., 2020; Richards et al., 2021), eine Situation, die so ernst ist, dass über 11.000 Wissenschaftler “klar und eindeutig” erklärt haben, dass die Erde vor einem Klimanotstand steht (Ripple et al., 2020). Neben der Klimakrise verursacht die Zerstörung der Natur einen ebenso schwerwiegenden ökologischen Notstand, der das Aussterben von einer Million Arten bedroht und die Bedingungen für das menschliche Leben untergräbt (Diaz et al., 2019; IPBES, 2019). Wir stehen also vor einem doppelten Klima- und ökologischen Notfall (CEE). Ein Notfall ist eine dringende Situation, die sofortiges Handeln erfordert, doch obwohl Tausende von Hochschuleinrichtungen auf der ganzen Welt ihre eigene “Klimanotfallerklärung” abgegeben haben [UNEP (Umweltprogramm der Vereinten Nationen), 2019] und weithin anerkannt ist, dass Hochschulen eine Schlüsselrolle bei der Förderung des Gemeinwohls spielen, stellt sich der Hochschulsektor der kollektiven Herausforderung nicht mit der Dringlichkeit, die den Warnungen angemessen ist – trotz der Tatsache, dass diese Warnungen größtenteils von Akademikern stammen, die im Hochschulbereich tätig sind – und macht weitgehend weiter wie bisher. So investieren viele Universitäten weiterhin in fossile Brennstoffe oder werden von ihnen finanziert (z. B. Gayle, 2021), während akademische Bereiche wie die Wirtschaftswissenschaften die MOEs fast vollständig ignorieren (Oswald und Stern, 2019). Die kollektive Reaktion des Hochschulsektors auf die MOE war so schwach, dass den Universitäten vorgeworfen wurde, sie hätten versagt und sogar die Menschlichkeit verraten (Green, 2021; Maxwell, 2021).

Als Bildungs- und Forschungseinrichtungen haben Universitäten das Potenzial, als “zentrale Change Agents” den Übergang zur Nachhaltigkeit zu katalysieren (Giesenbauer und Müller-Christ, 2020), und über 200 Universitäten haben die SDG-Vereinbarung unterzeichnet, die “kollektive Antwort” des Hochschulsektors auf die UN-Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDG-Vereinbarung, 2021). Die Bemühungen des Sektors um Nachhaltigkeit konzentrieren sich hauptsächlich auf drei Bereiche: (1) die Förderung lösungsorientierter Forschung (Schneidewind et al., 2016; Vogt und Weber, 2020), (2) die Institutionalisierung von “Bildung für nachhaltige Entwicklung” (Grund und Brock, 2020; Kopnina, 2020) und (3) die Reduzierung des eigenen institutionellen Fußabdrucks (z. B. Fissi et al., 2021). Universitäten können auch auf eine vierte Art und Weise zum Übergang zur Nachhaltigkeit beitragen, indem sie sich mit der Öffentlichkeit und anderen Zielgruppen außerhalb des Sektors auseinandersetzen (McCowan, 2020), obwohl solche Bemühungen in der Literatur weniger gut dokumentiert sind. Alle diese Initiativen sind wichtig und zeigen die wichtige Rolle des Hochschulsektors bei der Förderung des Gemeinwohls; allerdings werden diese Bemühungen allein nicht ausreichen, um die erforderlichen transformativen Veränderungen mit der erforderlichen Geschwindigkeit auszulösen. Es dauert seine Zeit, bis Studierende gesellschaftliche Einflusspositionen erreichen und die Forschung die Politik beeinflusst, so dass die Bildungs- und Forschungswege schlecht an einen Notfallkontext angepasst sind. Darüber hinaus sind diese Ansätze schlecht für das Ausmaß des Problems geeignet (Facer, 2020), das einen “transformativen Wandel, d. h. eine grundlegende, systemweite Umstrukturierung über technologische, wirtschaftliche und soziale Faktoren hinweg” erfordert (Diaz et al., 2019). Bildung und Forschung können den erforderlichen Wandel zwar erleichtern und informieren, reichen aber nicht aus, um ihn zu katalysieren, da sie sich nicht unbedingt mit den Prozessen befassen, die den politischen und politischen Wandel am stärksten beeinflussen, oder mit den Kräften, die so stark darauf ausgerichtet sind, den erforderlichen Wandel zu verhindern.

Von Veröffentlichungen zu öffentlichen Aktionen

Obwohl eine explizite Theorie des Wandels fehlt, scheint die Wissenschaft von der Annahme auszugehen, dass, wenn die Wissenschaft Informationen generiert, die führenden Köpfe der Gesellschaft diese Informationen nutzen werden, um kluge Entscheidungen zu treffen, die das öffentliche Wohl fördern (siehe z. B. Rosen, 2019). Es ist jedoch naiv anzunehmen, dass die Politik und die politische Entscheidungsfindung ausschließlich auf der Grundlage von Erkenntnissen getroffen werden, da die Entscheidungsträger der Regierung zusätzlich (und in erster Linie) von Sonderinteressen beeinflusst werden, die den Status quo aufrechterhalten und politische Veränderungen verhindern wollen, insbesondere von Unternehmenslobbyisten (Brulle, 2016; Wetzels, 2020). So gab der Öl- und Gassektor im Jahr 2020 in nur einem Land, den Vereinigten Staaten, über 136 Millionen Dollar an politischen Spenden und 110 Millionen Dollar für Lobbyarbeit aus (OpenSecrets.org, 2021). Regierungen werden auch durch die öffentliche Meinung beeinflusst, aber Sonderinteressen versuchen auch, die Nachfrage der Bevölkerung nach einem Übergang zur Nachhaltigkeit zu verhindern, indem sie Organisationen der Gegenbewegung zum Klimawandel finanzieren, um die öffentliche Meinung zu manipulieren, indem sie die Realitäten der Klimawissenschaft oder die Dringlichkeit von transformativen Maßnahmen in Zweifel ziehen (Lamb et al., 2020; Brulle et al., 2021).

Daher werden zunehmend Forderungen laut, dass Akademiker (Frid und Quarmby, 2012; Gardner und Wordley, 2019; Green, 2020) und Universitäten (McCowan, 2020) über ihre traditionellen Rollen hinausgehen und die Politik durch Lobbyarbeit und Aktivismus aktiver beeinflussen sollten. Wir schließen uns diesen Aufrufen an, weil wir glauben, dass mit dem Wissen auch Verantwortung einhergeht. So wie die Öffentlichkeit von den Sicherheitsbehörden aufgefordert wird, Alarm zu schlagen, wenn sie eine Gefahr wahrnimmt, haben auch die Wissenschaftler die Pflicht, in Zeiten des planetarischen Notstands ihre Stimme zu erheben und entsprechende Maßnahmen zu ergreifen. Wie der renommierte Klimatologe Michael Mann feststellt, “wäre es eine Vernachlässigung unserer Verantwortung gegenüber der Gesellschaft, wenn wir angesichts einer so großen Bedrohung schweigen würden” (Mann, 2014). Akademiker profitieren auch von einer vertrauenswürdigen Position innerhalb der Gesellschaft und einer Plattform für den Austausch ihrer Ansichten, was beides zu einer noch größeren Verantwortung führen kann, im Einklang mit ihrem Wissen über die MOEs zu handeln. Advocacy kann definiert werden als das öffentliche Vertreten eines Standpunkts und das Eintreten für diesen Standpunkt, zum Beispiel durch Lobbyarbeit, Kampagnen und die Einbindung und Organisation der Öffentlichkeit; Aktivismus ist eine Untergruppe der Advocacy, die sich direkterer Aktionsformen bedient, um die Politik zu beeinflussen, wie etwa Protest und gewaltloser ziviler Ungehorsam. Während die Interessenvertretung weitgehend innerhalb des Systems arbeitet und von den “richtigen Kanälen” der Einflussnahme abhängt, agiert der Aktivismus eher außerhalb des Systems. Wir stellen jedoch fest, dass es in der Wissenschaft keinen Konsens darüber gibt, worin die “richtigen Kanäle” bestehen, und dass die Theorie des Wandels für die Verbindung von Forschung und Handeln selbst ein Thema für offene Forschung und Experimente sein sollte.

Ein wirkungsvoller Mechanismus zur schnellen Beeinflussung der Politik ist gewaltloser ziviler Ungehorsam, der im 20. Jahrhundert wichtige Veränderungen wie das allgemeine Wahlrecht, die Unabhängigkeit vom Empire und die Bürgerrechte für farbige Menschen vorangetrieben hat. In den letzten Jahren und insbesondere seit 2018 sind weltweit eine Reihe von populären Bewegungen des zivilen Ungehorsams im Bereich Klima und Umwelt entstanden, darunter die von Greta Thunberg inspirierten Schulstreiks/Fridays for Future, Extinction Rebellion und nationale Bewegungen wie Sunrise Movement (USA) und Ende Gelände (Deutschland). Auch wenn es schwierig ist, eine Kausalität festzustellen, haben diese Bewegungen zweifellos dazu beigetragen, einen Wandel im öffentlichen Diskurs über das Klima herbeizuführen, einschließlich einer beispiellosen Medienberichterstattung und öffentlichen Besorgnis (Gardner und Wordley, 2019; Thackeray et al., 2020). Dies schlägt sich auch in der politischen Rhetorik und im politischen Handeln nieder; das Europäische Parlament und mindestens 38 Länder haben den Klimanotstand ausgerufen (Harvey, 2020), und bis heute haben neun Länder (China, Dänemark, Frankreich, Ungarn, Japan, Neuseeland, Südkorea, Schweden und das Vereinigte Königreich) Netto-Null-Ziele gesetzlich verankert (Murray, 2020). Trotz dieses Erfolges – oder zynischerweise gerade deswegen – kriminalisieren Regierungen auf der ganzen Welt Proteste: Mehrere hundert Akademiker haben sich in einem offenen Brief gegen diese Maßnahmen ausgesprochen (Taylor, 2021).

Trotz der offensichtlichen Wirksamkeit von Umweltbewegungen als Katalysator für Veränderungen scheinen sich Akademiker nur in begrenztem Umfang mit ihnen zu beschäftigen (Gardner und Wordley, 2019), oder dies nur auf abstrakter, theoretischer Ebene zu tun. Wir vermuten, dass diese Zurückhaltung auf drei Hauptbereiche zurückzuführen sein könnte. Erstens haben einige Wissenschaftler das Gefühl, dass von ihnen erwartet wird, dass sie distanzierte und neutrale Beobachter bleiben und riskieren, ihre wissenschaftliche Glaubwürdigkeit zu verlieren (oder den Spott ihrer Kollegen auf sich zu ziehen), wenn sie sich für politische Positionen einsetzen (Nelson und Vucetich, 2009; Donner, 2017). Infolgedessen können diejenigen, die sich in der Interessenvertretung und insbesondere im Aktivismus engagieren, diese Aktivitäten in ihr Privatleben verlagern und sie somit als Privatpersonen und nicht ausdrücklich als Wissenschaftler ausüben. Untersuchungen deuten jedoch darauf hin, dass sich die Beteiligung an der Interessenvertretung nicht auf die Einstellung der Öffentlichkeit gegenüber der Forschung (Motta, 2018) oder die wahrgenommene Glaubwürdigkeit, Vertrauenswürdigkeit oder Ehrlichkeit von Wissenschaftlern auswirkt (Kotcher et al., 2017; Cologna et al., 2021), obwohl sie die negative Einstellung gegenüber Wissenschaftlern bei politisch Konservativen leicht verschlechtern kann (Motta, 2018).

Zweitens gibt es institutionelle Hindernisse, die dazu führen, dass Akademiker für ein solches Engagement nicht ausreichend belohnt werden. Dazu gehören ein wettbewerbsintensives akademisches Umfeld, in dem der berufliche Ruf und die Einstellungsund Beförderungsentscheidungen der Universitäten durch einen engen Fokus auf hochwirksame Publikationen und nicht durch andere Formen der Wirkung in der realen Welt bestimmt werden (Fochler et al., 2016; Pells, 2019), und die zunehmende Prekarität der akademischen Beschäftigung (Lempiäinen, 2016), die dazu führen kann, dass Akademiker sowohl überlastet als auch nicht bereit sind, sich an Aktivitäten zu beteiligen, die nicht direkt zu ihren Karriereaussichten beitragen.

Akademiker können auch aktiv davon abgehalten werden, sich mit solchen Bewegungen zu befassen oder sogar ihre persönlichen Überlegungen dazu in ihrer Lehre zu teilen, und zwar durch Erklärungen der Regierung (siehe z. B. Busby, 2020), des Personals in ihren Institutionen, durch unsympathische Medienberichterstattung und den zunehmenden “McCarthyismus” von Organisationen wie Turning Point USA/UK, die Websites betreiben, auf denen Studenten dazu aufgerufen werden, Dozenten wegen “politischer Voreingenommenheit” anzuzeigen (Fazackerley, 2020). Einige Akademiker werden möglicherweise auch durch den wahrgenommenen Mangel an Möglichkeiten, die ihnen zusagen, davon abgehalten, sich aktiv zu engagieren. Viele sind zum Beispiel nicht bereit, sich in Positionen zu begeben, in denen sie eine Verhaftung riskieren. Gewaltloser ziviler Ungehorsam umfasst jedoch ein breites Spektrum von Ansätzen und kann eine Reihe von Taktiken anwenden, die keinen Gesetzesbruch erfordern, wie z. B. die Projektion wissenschaftlicher Papiere an öffentlichen Plätzen, den Entzug der Zusammenarbeit oder der Arbeitskraft, Performance-Kunst und Arbeitsniederlegungen: Akademiker sollten daher nach Möglichkeiten suchen, sich auf eine Art und Weise zu beteiligen, die ihrer persönlichen Situation angemessen ist. Darüber hinaus können Akademiker, die nicht bereit oder in der Lage sind, sich an vorderster Front zu engagieren, denjenigen, die sich engagieren, dennoch praktische Unterstützung (sowie öffentliche Befürwortung) anbieten.

Erleichterung von Engagement, Fürsprache und Aktivismus

Angesichts der Dringlichkeit der CEE schlagen wir vor, dass die Universitäten ihre Vorstellung davon, wie sie zum öffentlichen Wohl beitragen, erweitern und das Engagement in der Interessenvertretung ausdrücklich als Teil des Arbeitsauftrags ihres akademischen Personals anerkennen sollten. Die wenigen vorhandenen Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine solche Position sowohl von den Akademikern als auch von der Öffentlichkeit unterstützt würde (Cologna et al., 2021). Um dies zu fördern, sollten die Universitäten ihre Arbeitszuteilungsmodelle dahingehend erweitern, dass sie mindestens 10 % der Zeit für die Interessenvertretung und das Engagement in politischen Prozessen, einschließlich des öffentlichen Engagements und der Bildung, sowie die Zusammenarbeit mit Kampagnenorganisationen und gewählten Vertretern vorsehen. Die Förderung engagierter Forschungssabbaticals würde es ermöglichen, solche Aktivitäten im Vorfeld wichtiger politischer Ereignisse wie der Konferenz der Vertragsparteien des UN-Rahmenübereinkommens über den Klimawandel oder des UN-Übereinkommens über die biologische Vielfalt zu intensivieren, so dass Akademiker ihre Energien zu Schlüsselzeiten einsetzen können, wenn die Chancen für eine größtmögliche Wirkung gegeben sind. Darüber hinaus sollten die Kriterien, die bei der Entscheidung über eine Förderung herangezogen werden, weiter diversifiziert werden, um spezifische Kriterien im Zusammenhang mit der Interessenvertretung und dem Engagement einzubeziehen, einschließlich der Förderung wissenschaftlicher Erkenntnisse für die politische Entscheidungsfindung, der Vermittlung wissenschaftlicher Erkenntnisse für die Interessenvertretung und der Zusammenarbeit mit Gemeinschaftsgruppen und Aktivistenorganisationen. Indem sie die Interessenvertretung in den Arbeitsauftrag ihres akademischen Personals einbeziehen, würden die Universitäten ausdrücklich die Vorstellung zurückweisen, dass politisches Engagement nur in der Freizeit von Akademikern als Privatpersonen ausgeübt werden sollte. Darüber hinaus würde dies dazu beitragen, das Stigma zu überwinden, mit dem aktivistische Akademiker bei ihren Kollegen möglicherweise konfrontiert sind. Dies allein wird jedoch nicht ausreichen, daher sollten die Universitäten eine aktive Rolle bei der Bekämpfung und Abschwächung solcher Stigmatisierungen übernehmen, so wie sie es bereits getan haben, um Diskriminierung aufgrund von Rasse, Geschlecht und Sexualität zu überwinden.

In Anbetracht des Nothilfekontexts sollten Akademiker auch dabei unterstützt werden, ihre Arbeit auf dem Campus neu auszurichten, um die sozialen Bewegungen zu unterstützen, die sich mit den MOEs befassen. Beispielsweise könnten Akademiker dabei unterstützt werden, Aktionsforschung darüber zu betreiben, wie Protestgruppen bekannt gemacht, vergrößert oder aufrechterhalten werden können, und sie könnten ihnen helfen, strategisch wichtige Ziele zu identifizieren oder ihre Theorien des Wandels zu verfeinern. Ebenso können Universitäten ihre formalen Lehrpläne umstrukturieren, um sicherzustellen, dass der Unterricht für alle Studenten Themen umfasst, die sich auf die Analyse der Rolle des Protests als Teil des demokratischen Engagements beziehen. Idealerweise würden wir anfangen, projektbasiertes Lernen mit dem Schwerpunkt Aktivismus zu sehen. Wie die US-amerikanische National Task Force on Civic Learning and Democratic Engagement feststellte, “helfen einige Colleges ihren Schülern, vom staatsbürgerlichen Wissen zum staatsbürgerlichen Handeln überzugehen, und bereiten sie so besser darauf vor, nach ihrem Abschluss ihren Gemeinden und der Nation als informierte, aktive Bürger zu dienen” (NTFCLDE (The National Task Force on Civic Learning and Democratic Engagement), 2012). Bildungseinrichtungen, die dies am besten fördern, haben ein klares Sendungsbewusstsein, fördern Aktivismus als eine Form des bürgerschaftlichen Engagements sowohl in den informellen als auch in den formellen Lehrplänen, erleichtern die Vernetzung zwischen Studierenden mit sich überschneidenden Interessen und stellen Personal ein, das Erfahrung mit und Engagement für Aktivismus hat und das den Studierenden helfen kann, sich mit Formen des Aktivismus in ihrer Gemeinschaft vertraut zu machen (Kezar und Maxey, 2014). Hodson (2014) stellt fest, dass Schüler am besten lernen, wenn sie sowohl durch das Handeln als auch vom Handeln lernen, und plädiert für einen dreiphasigen Lehransatz mit Modellierung (Demonstration durch den Lehrer), angeleiteter Praxis (mit Unterstützung des Lehrers) und Anwendung (eigenständiges Handeln der Schüler). Ein solcher Ansatz des handlungsorientierten Lernens birgt ein großes Potenzial für die Erneuerung unserer Demokratien, indem er das soziale Handeln und das zivile Bewusstsein der Schüler fördert (Biddix, 2014).

Um die Fähigkeit von Akademikern zu verbessern, sich wirksam für ihre Belange einzusetzen, können Universitäten Strukturen schaffen, die spezielle Schulungen anbieten. Das Interdisziplinäre Zentrum für Nachhaltigkeit an der Universität Lausanne zielt beispielsweise darauf ab, die Zusammenarbeit zu fördern und Verbindungen zwischen der Universität und der Gesellschaft im Allgemeinen aufzubauen, indem es Akademikern die Möglichkeit bietet, mit Politikern und Beamten in Kontakt zu treten und Verbindungen zwischen der Universität und Organisationen der Zivilgesellschaft herzustellen. Das Climate and Development Lab an der Brown University bringt Studenten in die reale Klimapolitik ein, indem sie einflussreiche Schriftsätze verfassen und sich mit Politikern treffen (Ciplet et al., 2013). Weitere Schulungen könnten Engagement in der Gemeinschaft, Fürsprache, Ethik, wissenschaftliche Integrität, Medienkommunikation sowie historische, internationale und lokale Beispiele für zivilen Ungehorsam und seine Rolle bei der Erreichung von sozialem Fortschritt umfassen, um das Bewusstsein für die historische Legitimität solcher Taktiken als Teil des wissenschaftlichen Lebens zu schärfen.

Während die Erleichterung von Advocacy-Aktivitäten gut zu den Zielen vieler Universitäten passt, die eine größere Wirkung und ein stärkeres Engagement für die Gemeinschaft anstreben, ist die Frage der akademischen Beteiligung an gewaltfreiem zivilen Ungehorsam komplexer, da es für öffentliche Einrichtungen ungewöhnlich ist, Gesetzesverstöße zu fördern. Nichtsdestotrotz können Universitäten ihren Mitarbeitern die Sicherheit geben, sich an zivilem Ungehorsam zu beteiligen, indem sie ausdrücklich garantieren, dass sie Mitarbeiter mit Vorstrafen bei gewaltfreien Protesten nicht diskriminieren werden. Beispielsweise könnte eine Klausel, die dieses Recht garantiert, in die Arbeitsverträge aufgenommen werden, da sie ein fester Bestandteil der akademischen Freiheit ist. Neben den Arbeitgebern selbst spielen auch Gewerkschaften wie die University and College Union im Vereinigten Königreich eine wichtige Rolle, wenn es darum geht, die Rechte ihrer Mitglieder auf zivilen Ungehorsam zu verteidigen und ihnen die Sicherheit zu geben, dass sie dies tun können. Darüber hinaus darf sich eine solche Verteidigung der akademischen Freiheit nicht darauf beschränken, die Rechte des Personals aus institutioneller Sicht zu garantieren. Die Leiter von Hochschuleinrichtungen müssen sich auch aktiv und lautstark gegen Versuche zur Wehr setzen, die akademische Freiheit durch Regierungen, die Presse und Organisationen wie Turning Point USA/UK zu unterdrücken. Die Regierungen des Vereinigten Königreichs, Chinas, Frankreichs, Ungarns, Russlands, der Türkei und vieler anderer Länder haben beispielsweise versucht, die Freiheit von Akademikern und ihren Einrichtungen durch eine Reihe repressiver Maßnahmen einzuschränken (Roberts Lyer und Susa, 2019).

Schließlich können Universitäten die Verbindungen zwischen Akademikern und zivilgesellschaftlichen Organisationen und Basisbewegungen stärken, indem sie die kostenlose Nutzung ihrer Einrichtungen für Mobilisierungs- und Gemeinschaftsbildungsaktivitäten gestatten (Marginson, 2011). In vielen Städten fehlt es an öffentlichen Räumen, die für Vorträge, Vorführungen und Schulungen geeignet sind, doch die Universitäten verfügen über solche Räume in Hülle und Fülle, die außerhalb der Bürozeiten oft nicht genutzt werden. Die Aushöhlung des Zugangs zu öffentlichen Räumen auf dem Campus ist eine Folge der Korporatisierung des Hochschulsektors, aber die Erlaubnis zur Nutzung von Einrichtungen durch Gruppen, an denen Mitarbeiter und Studierende beteiligt sind, ist eine einfache Möglichkeit, sowohl zum Wandel beizutragen als auch Wohlwollen in ihren lokalen Gemeinschaften zu erzeugen.

Die Universitäten spielen zwar eine wichtige Rolle bei der Förderung eines stärkeren Engagements und der Interessenvertretung durch die gesamte akademische Gemeinschaft, doch ihre Bereitschaft, dies zu tun, könnte durch die zunehmende Korporatisierung und Marktisierung der Hochschuleinrichtungen eingeschränkt sein. In der Tat haben diese Institutionen möglicherweise zu viel “Haut im Spiel”, um aktiv Formen des Engagements zu fördern, die die neoliberale Agenda in Frage stellen, der sie sich zunehmend unterwerfen müssen. In einem Umfeld, das zunehmend intellektuell konformistisch, monokulturell und auf disziplinäre Silos beschränkt ist, sind es die Ränder, die den fruchtbarsten Boden für Ideen und Aktionen bieten, die den Status quo aufbrechen wollen, und es ist vielleicht unrealistisch zu erwarten, dass der Wandel allein vom Zentrum vorangetrieben wird. Daher müssen engagierte Akademiker auch von den Rändern aus die Grenzen verschieben und Druck auf ihre Arbeitgeber ausüben, damit diese die von uns vorgeschlagenen Maßnahmen umsetzen. Wir sind uns zwar bewusst, dass einige der Vorschläge eher inkrementell und verwaltungstechnisch sind und sich daher nicht für einen Notstandskontext eignen, aber wir bieten sie als Ausgangspunkt für weitere Diskussionen an und gehen davon aus, dass sich die Rolle von Akademikern und Universitäten durch Experimente und öffentliche Debatten weiterentwickeln wird, wenn sich der planetarische Notstand vertieft.

Schlussfolgerungen

Dieser Aufsatz stützt sich auf eine reichhaltige und wachsende Literatur über die Rolle von Forschern in einer zunehmend krisengeschüttelten Welt. Obwohl die Position des Forschers traditionell auf den neutralen, unparteiischen und distanzierten Erzeuger von Wissen beschränkt war (Power, 2019), wurde eine Reihe von Ansätzen entwickelt, bei denen der Forscher eine aktive Rolle bei der Nutzung oder Umsetzung des von ihm erzeugten Wissens spielt, um dessen Umsetzung in öffentliche Güter zu fördern. Dazu gehören Aktionsforschung (Lewin, 1946), engagierte Wissenschaft (Van de Ven, 2007), Übergangsmanagement (Rotmans et al., 2001), transdisziplinäre prozessorientierte Forschung (Bulten et al., 2021) und transformative Wissenschaft (Schneidewind et al., 2016). Diese Ansätze lehnen zwar die Vorstellung vom Forscher als unparteiischem Erzeuger von Wissen ab, beschränken sich aber auf das Verhalten von Forschern während ihrer professionellen Forschungstätigkeit und sagen wenig über ihr Verhalten als Bürger und Wissenschaftler außerhalb des Forschungskontexts aus. Akademischer Aktivismus hingegen geht über unsere Rolle als Forscher hinaus; er bezieht sich auf unser öffentliches Leben als Akademiker, unabhängig davon, ob wir gerade in der Forschung tätig sind oder nicht, und unabhängig von unserer disziplinären Spezialisierung. Wenn es bei der engagierten Wissenschaft und ähnlichen Ansätzen um die Produktion von Wissen geht, geht es beim akademischen Aktivismus darum, in einem Notfall angemessen darauf zu reagieren.

Wir sind der Meinung, dass die traditionellen akademischen Aufgaben der Forschung und Lehre nicht ausreichen, um in einer Zeit sich rapide beschleunigender globaler Krisen einen transformativen Wandel voranzutreiben, so dass diejenigen, die über das größte Wissen und Verständnis für diese Krisen verfügen, die moralische Verpflichtung haben, eine Führungsrolle zu übernehmen und sich in der Interessenvertretung und im Aktivismus zu engagieren. Vor diesem Hintergrund müssen die Universitäten ihre Rolle in der Gesellschaft überdenken und ihre Betriebsmodelle anpassen, um das Engagement in politischen Prozessen ausdrücklich als Teil des Arbeitsauftrags ihrer Mitarbeiter anzuerkennen und Mechanismen einzuführen, die dies erleichtern und belohnen. Solcher akademischer Aktivismus hat eine reiche Tradition; beispielsweise sind oder waren Akademiker wie Albert Einstein, E.P. Thompson, Barry Commoner, Carl Sagan, Catharine MacKinnon, Noam Chomsky und Cornel West bekannte Fürsprecher für eine Reihe von Anliegen, während Sagan, Chomsky und West (zusammen mit anderen wie dem ehemaligen NASA-Wissenschaftler James Hansen) im Zuge ihres Aktivismus verhaftet wurden. Es gibt also einen historischen Präzedenzfall für solche Aktionen, aber sie bedürfen einer stärkeren Unterstützung durch die Universitäten, wenn sie unter den Akademikern akzeptabler und mehrheitsfähig werden sollen. Solche Aktionen sind auch nicht auf Umwelt- und Klimathemen beschränkt, denn im Jahr 2020 hat die akademische Lobbyarbeit und der Aktivismus im Zusammenhang mit der Black-Lives-Matter-Bewegung und den seit langem erhobenen Forderungen nach einer Entkolonialisierung der Lehrpläne an den Universitäten sowie als Reaktion auf den Umgang der britischen Regierung mit der COVID-19-Pandemie (d. h. die Einsetzung der unabhängigen SAGE-Gruppe von Wissenschaftlern, die unabhängige wissenschaftliche Beratung leisten soll) zugenommen. Abgesehen von den sich rasch verändernden biophysikalischen Gegebenheiten auf unserem Planeten muss sich die Gesellschaft mit einer Reihe drängender sozialer Probleme auseinandersetzen, darunter die zunehmende Ungleichheit, die anhaltende Diskriminierung von Frauen, farbigen und nicht-binären Menschen und das Erstarken rechtsextremer politischer Bewegungen. Diese besorgniserregenden Trends drohen zunehmend das öffentliche Wohl zu untergraben, zu dem die Universitäten beitragen wollen, und machen deutlich, dass der Hochschulsektor seine Tätigkeiten rasch anpassen und seine Theorien des Wandels überdenken muss. Auch wenn Wissenschaft und Aktivismus von manchen als ungleiche Partner wahrgenommen werden, erfordern Notzeiten Notmaßnahmen.

Erklärung zur Datenverfügbarkeit

Die in der Studie präsentierten Originalbeiträge sind im Artikel/Ergänzungsmaterial enthalten, weitere Anfragen können an den entsprechenden Autor gerichtet werden.

Beiträge der Autoren

CG hat das Papier konzipiert. CG, AT, WR und JS verfassten das Papier. Alle Autoren genehmigten die endgültige Fassung.

Interessenkonflikt

Die Autoren erklären, dass die Forschung in Abwesenheit jeglicher kommerzieller oder finanzieller Beziehungen durchgeführt wurde, die als potenzieller Interessenkonflikt ausgelegt werden könnten.

Der Gutachter SC erklärte gegenüber dem behandelnden Redakteur eine frühere Koautorenschaft mit einem der Autoren, JS.

Danksagungen

Wir danken Claire Wordley für die Diskussionen, die die ursprüngliche Entwicklung dieses Papiers geleitet haben. Der Titel ist respektvoll von Arlettaz et al. (2010) übernommen.

Quellen/Original/Links:
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/frsus.2021.679019/full

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

interdisziplinärer Forscher
Charlie Gardner

Charlie Gardner

Dr. Charlie Gardner ist ein interdisziplinärer Forscher, Naturschützer und Aktivist mit besonderem Interesse an gesellschaftlichen Reaktionen auf Klima- und Biodiversitätskrisen. Von 2005 bis 2015 lebte er in Madagaskar, wo er mit dem WWF und anderen Nichtregierungsorganisationen an der ehrgeizigen “Durban-Vision” des Landes arbeitete, mit der die Ausdehnung des Schutzgebietsnetzes verdreifacht werden soll. Charlie hat auch… Weiterlesen »Charlie Gardner