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Wachstum ohne Wirtschaftswachstum

Publiziert: 11. Januar, 2021
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Wirtschaftswachstum ist eng mit der Steigerung von Produktion, Konsum und Ressourcennutzung verbunden und hat nachteilige Auswirkungen auf die natürliche Umwelt und die menschliche Gesundheit. Es ist unwahrscheinlich, dass eine dauerhafte, absolute Entkopplung des Wirtschaftswachstums von den Umweltbelastungen und -auswirkungen auf globaler Ebene erreicht werden kann; daher müssen die Gesellschaften neu überdenken, was mit Wachstum und Fortschritt gemeint ist und welche Bedeutung sie für die globale Nachhaltigkeit haben.


Die anhaltende „Große Beschleunigung“ [1] des Verlusts an biologischer Vielfalt, des Klimawandels, der Umweltverschmutzung und des Verlusts an Naturkapital ist eng mit wirtschaftlichen Aktivitäten und Wirtschaftswachstum gekoppelt.


Eine vollständige Entkopplung von Wirtschaftswachstum und Ressourcenverbrauch ist möglicherweise nicht möglich.


Doughnut-Ökonomie, Postwachstum und Degrowth sind Alternativen zu den Mainstream-Konzeptionen des Wirtschaftswachstums, die wertvolle Erkenntnisse bieten.


Der europäische Green Deal und andere politische Initiativen für eine nachhaltige Zukunft erfordern nicht nur einen technologischen Wandel, sondern auch Veränderungen im Konsum und in den sozialen Praktiken.


Wachstum ist kulturell, politisch und institutionell verankert. Veränderung erfordert, dass wir diese Barrieren demokratisch angehen. Die verschiedenen Gemeinschaften, die einfach leben, bieten Inspiration für soziale Innovation.


Wachstum und Narrative für den Wandel

Die Welt befindet sich in einem rasanten Wandel. Zahlreiche Triebkräfte des Wandels wirken in einem hochkomplexen Zusammenspiel menschlicher Bedürfnisse, Wünsche, Aktivitäten und Technologien zusammen (EEA, 2020) und tragen zur Großen Beschleunigung des menschlichen Konsums und der Umweltzerstörung bei. Die menschliche Zivilisation ist derzeit zutiefst nicht nachhaltig.

Diese Dynamik muss sich ändern. Regierungen, Wissenschaftler und Nichtregierungsorganisationen (NGOs) auf der ganzen Welt kommen zusammen, um zu versuchen, neue Ideen, Strategien, Pläne und Erzählungen zu entwickeln. Dieses Narrativ ist Teil einer Reihe mit dem Titel “Narratives for change”, die von der EUA veröffentlicht wird. Sie stellt alternative Perspektiven auf wirtschaftliches Wachstum und menschlichen Fortschritt vor und erforscht die Vielfalt der Ideen, die notwendig sind, um unsere Gesellschaft in Richtung Nachhaltigkeitsziele zu transformieren und die Ambitionen des Europäischen Green Deals zu erfüllen.

Aufbauend auf den Erkenntnissen der EUA-Berichte zu den Triebkräften des Wandels und den Übergängen zur Nachhaltigkeit (EUA, 2017, 2019a, 2019b, 2020) untersucht dieses Briefing alternative Ideen zu Wachstum und Fortschritt mit dem Ziel, die Nachhaltigkeitsdebatte zu erweitern. Dies geschieht zu einem entscheidenden Zeitpunkt für die EU, die vor dringenden Herausforderungen und Chancen steht, die mit einem grundlegenden Wandel verbunden sind. Die EU hat in den letzten Jahrzehnten ein noch nie dagewesenes Maß an Wohlstand und Wohlergehen erreicht, und ihre Sozial-, Gesundheits- und Umweltstandards gehören zu den höchsten der Welt (EUA, 2019c).

Die Beibehaltung dieser Position muss nicht vom Wirtschaftswachstum abhängen. Könnte zum Beispiel der Europäische Green Deal ein Katalysator für die EU-Bürger werden, um eine Gesellschaft zu schaffen, die weniger verbraucht und in anderen als materiellen Dimensionen wächst?

Da eine globale Entkopplung von Wirtschaftswachstum und Ressourcenverbrauch nicht stattfindet, ist echte Kreativität gefragt: Wie kann sich die Gesellschaft in Qualität (z. B. Sinn, Solidarität, Empathie) statt in Quantität (z. B. materieller Lebensstandard) entwickeln und wachsen, und zwar auf eine gerechtere Weise? Worauf sind wir bereit, zu verzichten, um unsere Nachhaltigkeitsambitionen zu erfüllen?

Eine globale, dauerhafte und absolute Entkopplung ist möglicherweise nicht möglich

Global gesehen hat sich das Wachstum nicht vom Ressourcenverbrauch und den Umweltbelastungen entkoppelt und wird es wahrscheinlich auch nicht (Parrique et al., 2019; Hickel und Kallis, 2020; Wiedmann et al., 2020). Der globale materielle Fußabdruck, das Bruttoinlandsprodukt (BIP) und die Treibhausgasemissionen haben im Laufe der Zeit stark zugenommen und korrelieren stark miteinander (Abbildung 1). Während von 1970 bis 2000 das Bevölkerungswachstum die Hauptursache für den steigenden Konsum war, ist seit der Jahrhundertwende das Entstehen einer globalen wohlhabenden Mittelschicht der stärkere Treiber (Panel, 2019; Wiedmann et al., 2020). Außerdem war die technologische Entwicklung bisher eher mit einem erhöhten Konsum verbunden als umgekehrt.

Europa verbraucht mehr und trägt mehr zur Umweltzerstörung bei als andere Regionen, und die Aussichten Europas, seine umweltpolitischen Ziele für 2020, 2030 und 2050 zu erreichen, sind schlecht (EEA, 2019c). Mehrere von Europas ökologischen Fußabdrücken überschreiten die planetarischen Grenzen (Sala et al., 2020; EEA/FOEN, 2020).

Hochrangige Politiken (z. B. der europäische Green Deal und die Ziele für nachhaltige Entwicklung der Vereinten Nationen, SDGs) schlagen die Entkopplung von Wirtschaftswachstum und Ressourcenverbrauch als Lösung vor. Wissenschaftliche Debatten über die Möglichkeit der Entkopplung reichen jedoch bis ins 19. Jahrhundert zurück und es gibt immer noch keinen Konsens. Neuere Studien, wie z. B. Hickel und Kallis (2020) und Parrique et al. (2019), finden keine Belege dafür, dass eine absolute Entkopplung zwischen Wachstum und Umweltzerstörung im globalen Maßstab stattgefunden hat.

Während einige EU-Länder zwischen 1995 und Mitte der 2010er Jahre eine Verringerung einiger Formen der Umweltverschmutzung erreicht haben (z. B. Versauerung, Eutrophierung, Treibhausgasemissionen), ist die Entkopplung zwischen Wachstum und ökologischen Fußabdrücken (z. B. Wasser, Materialien, Energie und Treibhausgase), die mit den Konsummustern in der EU verbunden sind, oft relativ und variiert zwischen den Ländern (Sanyé-Mengual et al., 2019; NTNU, 2020).

Solche Veränderungen sind mit einer Kombination von Faktoren verbunden (siehe EUA, 2020). Dazu gehören der wirtschaftliche Strukturwandel, der zur Auslagerung signifikanter Anteile energieintensiver Aktivitäten in Nicht-EU-Länder führte, und die Finanzialisierung der EU-Volkswirtschaften (Kovacic et al., 2018). Eine absolute Reduzierung der Umweltbelastungen und -auswirkungen würde grundlegende Transformationen zu einer anderen Art von Wirtschaft und Gesellschaft erfordern – anstelle von inkrementellen Effizienzgewinnen innerhalb etablierter Produktions- und Verbrauchssysteme.

100%tige Kreislaufwirtschaft ist unmöglich

Wenn das Wirtschaftswachstum nicht vom Ressourcenverbrauch entkoppelt werden kann, kann dann die Nutzung vorhandener Ressourcen innerhalb der Wirtschaft erweitert werden? Maßnahmen der Kreislaufwirtschaft zielen darauf ab, das Abfallmanagement zu verbessern und eine verantwortungsvolle Produktions- und Konsumkultur zu induzieren. Die Kreislaufwirtschaft kann jedoch möglicherweise nicht die Transformation zur Nachhaltigkeit bewirken, wenn Maßnahmen zur Kreislaufwirtschaft eine Wachstumsstrategie fördern, die zu einem erhöhten Materialverbrauch führt. Eine Wirtschaft, die sich auf den Materialinput reduziert, den sie recyceln kann, wäre eine sehr langsame Wirtschaft (Kovacic et al., 2019a).

Das Konzept der “Kreislaufwirtschaft” legt nahe, dass materielle Ressourcen zunehmend aus dem Inneren der Wirtschaft bezogen werden könnten, wodurch die Umweltauswirkungen durch die verstärkte Wiederverwendung und das Recycling von Materialien verringert würden. Dieses sozio-technische “Imaginäre” hat jedoch ein begrenztes Potenzial für Nachhaltigkeit, wie eine biophysikalische Analyse zeigt (Kovacic et al., 2019a). Tatsächlich wurden in der EU-27 im Jahr 2019 auf der Ebene der gesamten Wirtschaft nur etwa 12 % des Materialinputs recycelt (Eurostat, 2020). Angesichts des aktuellen Produktdesigns und der Abfallbewirtschaftungstechnologien können – und sollten – die Recyclingquoten von Materialien wie Kunststoffen, Papier, Glas und Metallen im Einklang mit den politischen Zielen der EU deutlich erhöht werden. Insgesamt bleibt der Anteil der recycelbaren Materialien am Materialdurchsatz jedoch gering.

Das geringe Potenzial für Kreislaufwirtschaft ist darauf zurückzuführen, dass ein sehr großer Anteil des primären Materialdurchsatzes aus (1) Energieträgern besteht, die durch die Nutzung gemäß den Gesetzen der Thermodynamik abgebaut werden und nicht recycelt werden können, und (2) Baumaterialien, die dem Gebäudebestand hinzugefügt werden, der über viel längere Zeiträume recycelt wird (Abbildung 2). Dies kann im Lichte der Studie von Tainter (1988) über den Zusammenbruch komplexer Gesellschaften interpretiert werden: Mit zunehmender Komplexität gibt es abnehmende Grenzerträge für Verbesserungen bei der Problemlösung; daher haben Verbesserungen auf lokaler Ebene einen sehr geringen Einfluss auf das Gesamtsystem.

Außerdem scheinen ein hoher Durchsatz und niedrige Recyclingraten Bedingungen für eine hohe Produktivität zu sein (Hall und Klitgaard, 2012). Fortgeschrittene Gesellschaften benötigen hohe Durchsätze an Energie und Materialien, um ihre organisatorische Komplexität aufrechtzuerhalten (Tainter und Patzek, 2012). Diese Erkenntnisse weisen auf die Notwendigkeit hin, gesellschaftliche Vorstellungen von Fortschritt in einem breiteren Rahmen als dem des Konsums zu überdenken und neu zu gestalten.

Möglichkeiten, Wachstum und Fortschritt neu zu denken

Historisch gesehen haben sich moderne Staaten ein wirtschaftliches Denken zu eigen gemacht, das sich auf wirtschaftliches Wachstum konzentriert und soziale und ökologische Probleme als externe Effekte konzeptualisiert. Infolgedessen ist Wachstum kulturell, politisch und institutionell tief verwurzelt. Weltweit ist die Legitimität von Regierungen nicht von ihrer Fähigkeit zu trennen, Wirtschaftswachstum zu erzielen und Arbeitsplätze zu schaffen.

In den letzten Jahrzehnten gab es jedoch eine Vielzahl von Initiativen, die Wirtschaft “neu zu denken” (einschließlich der Bewegung mit diesem Namen, Rethinking Economics, 2020) und theoretische Perspektiven zu entwickeln, die die Aufmerksamkeit für die legitimen Bedürfnisse der gegenwärtigen menschlichen Bevölkerung mit der Notwendigkeit einer Transformation zu einer nachhaltigen Zukunft verbinden. Ökomodernistisches Denken [2] fördert “grünes Wachstum” durch wissenschaftlichen und technologischen Fortschritt.

Andere wissenschaftliche Bereiche und soziale Bewegungen gingen über die Idee des grünen Wachstums hinaus (Wiedmann et al., 2020) und schlugen Konzepte wie “Doughnut Economics” (Raworth, 2017) und “Degrowth” (Demaria et al., 2013) vor, die in Tabelle 1 skizziert werden.

Ähnlich radikale Perspektiven bieten Felder wie Transition Studies, Post-Normal Science, Ökologische Ökonomie und Resilience Studies. Die EUA (2017) hat diese Literatur zusammengefasst und festgestellt:

Die Herausforderung der kommenden Jahre wird darin bestehen, diese Erkenntnisse in den Mainstream der politischen Prozesse einzubringen und zu überlegen, wie sie zur Unterstützung der europäischen Nachhaltigkeitsziele effektiv operationalisiert werden können.

Es bedarf sozialer, politischer und technologischer Innovationen, um alternative Ideen über Wachstum in neue Lebensweisen zu übersetzen. Inspiration ist auch in sehr alten Traditionen zu finden. Ernst Schumachers (1973) Slogan “Small is beautiful!” hat tiefe Wurzeln sowohl im orientalischen als auch im abendländischen Denken.

Es gibt eine Reihe von religiösen, spirituellen und säkularen Gemeinschaften, die weniger materialistisch sind, weniger konsumieren und eine einfachere Lebensweise als die der Mainstream-Gesellschaft anstreben. Die sogenannten “einfachen Leute” (z.B. die Amish und die Quäker) praktizieren ein einfaches Leben als Teil ihrer religiösen Identität. In Ökodörfern ist der einfachere Lebensstil mit dem Umweltschutz verbunden (GEN Europe, 2020). Unzählige Internetgemeinschaften widmen sich dem einfachen Leben, um die Lebensqualität zu erhöhen, persönlichen Stress zu reduzieren und Umweltbelastungen zu verringern. Unter den Denkschulen zum Thema Wachstum sind die Degrowth-Bewegungen besonders an einem einfachen Leben interessiert.

Die Grundwerte Europas sind nicht materialistisch

In liberalen Gesellschaften wird eine Vielzahl von Werten geschätzt. Das europäische Erbe ist viel reicher als materieller Konsum. Die Grundwerte der EU sind Menschenwürde, Freiheit, Demokratie, Gleichheit und Rechtsstaatlichkeit, und sie lassen sich nicht auf eine Steigerung des BIP reduzieren oder durch eine solche ersetzen. Wenn es Grenzen des Wirtschaftswachstums und des derzeitigen Kurses gibt (d.h. “Plan A”), dann besteht Plan B zur Erreichung von Nachhaltigkeit darin, Lebensstile, Gemeinschaften und Gesellschaften zu innovieren, die weniger konsumieren und dennoch für alle attraktiv sind und nicht nur für Personen mit einem ökologischen, spirituellen oder ideologischen Interesse.

Plan B ist extrem herausfordernd. Wirtschaftswachstum ist hoch korreliert mit Indikatoren für Gesundheit und Wohlbefinden, wie Lebenserwartung und Bildung. Dank des Wirtschaftswachstums sank der Anteil der Weltbevölkerung, der in extremer Armut lebt, wie sie durch die Armutsgrenze von 1,90 USD pro Tag definiert ist, von 36 % im Jahr 1990 auf 10 % im Jahr 2015 (Weltbank, 2020b). Im Sinne der Doughnut-Ökonomie ist es möglich, dass der Doughnut zwischen menschlichen Grundbedürfnissen und planetarischen Grenzen sehr dünn ist (O’Neill et al., 2018). Allerdings hat das Wirtschaftswachstum nicht zu einer Verringerung der Ungleichheit beigetragen, weder zwischen noch innerhalb von Ländern (Piketty, 2013).

Obwohl Europa nach wie vor die weltweit gleichste Gesellschaft beherbergt (EC, 2017), hat die Ungleichheit ebenfalls zugenommen, wenn auch langsamer als in anderen Regionen. Darüber hinaus besteht das Risiko, dass es jüngeren Menschen in Europa heute weniger gut geht als ihren Eltern, was auf die hohe Arbeitslosigkeit unter jungen Menschen zurückzuführen ist (EC, 2017). Es kann sein, dass auch ein Plan B in Betracht gezogen werden muss, um niemanden zurückzulassen, insbesondere nicht die Schwächsten in der Bevölkerung.

Alte und neue Narrative über die Notwendigkeit eines universellen Grundeinkommens, eine Idee, die von fast zwei Dritteln der Europäer unterstützt wird (Lam, 2016), und Forderungen nach einer Arbeitszeitverkürzung rücken heute stärker in den Vordergrund. Diese Maßnahmen werden als mögliche Wege vorgeschlagen, um geschlechtsspezifische Verzerrungen und die ungleiche Verteilung der Arbeitszeit in der Gesellschaft zu lösen (De Spiegelaere und Piasna, 2017) sowie die Auswirkungen der Zunahme von prekärer und unsicherer Arbeit in Europa zu begrenzen.

Während der Planet im biophysikalischen Sinne endlich ist, könnte ein unendliches Wachstum in Bezug auf menschliche existenzielle Werte wie Schönheit, Liebe und Freundlichkeit sowie in Bezug auf die Ethik möglich sein. Die Gesellschaft erfährt gegenwärtig Grenzen des Wachstums, weil sie darauf festgelegt ist, Wachstum in Form von wirtschaftlichen Aktivitäten und materiellem Konsum zu definieren. Der Imperativ des Wirtschaftswachstums ist kulturell, politisch und institutionell tief verwurzelt. Wie von Kommissionsvizepräsident Frans Timmermans (EK, 2019) betont, erfordert die Notwendigkeit eines transformativen Wandels, die durch die COVID-19-Pandemie noch verstärkt und akzentuiert wird, jedoch ein tiefgreifendes Überdenken unserer Aktivitäten im Lichte der Nachhaltigkeit.

Was könnte in Bezug auf den menschlichen Fortschritt erreicht werden, wenn der Europäische Green Deal mit dem spezifischen Ziel umgesetzt wird, europäische Bürger, Gemeinschaften und Unternehmen zur Schaffung innovativer sozialer Praktiken zu inspirieren, die keine oder nur geringe Umweltauswirkungen haben und dennoch auf gesellschaftliches und persönliches Wachstum abzielen?

Quellen/Original/Links:
https://www.eea.europa.eu/publications/growth-without-economic-growth?fbclid=IwAR2hwQ_bB-CwNCR7Wk_fu7uposHPw3EwaLiedh5zL2aJdzO6Wjn65pYUfVE

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator