Startseite » Menschen » George Monbiot

George Monbiot

  • von
George Monbiot

Ich hatte eine unglückliche Zeit an der Universität und bereue es heute, nach Oxford gegangen zu sein, obwohl der Zoologiekurs, den ich belegte – unter anderem unterrichtet von Richard Dawkins, Bill Hamilton und John Krebs – hervorragend war. Die Kultur passte nicht zu mir, und wenn ich versuchte, mitzumachen, fiel ich auf die Nase, manchmal im Vollrausch. Ich habe die Ferien mehr genossen: Ich arbeitete auf Bauernhöfen und als Wasserwart am Fluss Kennet. In den letzten zwei Jahren verbrachte ich viel Zeit damit, meine Flucht zu planen. Es gab nur einen Job, den ich wollte, und den gab es noch nicht: investigative Umweltsendungen für die BBC zu machen.

Nachdem ich ein Jahr lang an die Türen der BBC gehämmert hatte, erhielt ich während meiner Abschlussprüfungen einen Anruf vom Leiter der BBC-Abteilung für Naturgeschichte. Er sagte zu mir: “Sie sind so verdammt hartnäckig, dass Sie den Job bekommen haben.” Sie stellten mich 1985 als Radioproduzent ein, um Sendungen über die Tierwelt zu machen. Dank eines unterstützenden Chefs konnte ich bald die Sendungen machen, die ich machen wollte. Wir brachten einige wichtige Geschichten. Unsere Dokumentation über den Untergang eines Massengutfrachters vor der Küste von Cork, in der wir Beweise dafür fanden, dass der Frachter absichtlich versenkt worden war, wurde mit einem Sony-Preis ausgezeichnet.

Gerade als es so zu laufen begann, wie ich es mir erhofft hatte, starteten Margaret Thatcher und Marmaduke Hussey ihren Angriff auf die Unabhängigkeit der BBC. Sie erzwangen den Rücktritt des Generaldirektors Alasdair Milne im Januar 1987, und aus dieser mutigen, dynamischen Organisation wurde fast über Nacht ein kuhfladenartiges, furchterregendes Ungetüm. Ein paar Wochen später teilte mir mein Chef mit, dass alles vorbei sei: Wir würden keine investigativen Programme mehr machen.

Ich wechselte zum World Service, um als Produzent für aktuelle Themen zu arbeiten, aber ich hatte bereits vor, die BBC zu verlassen. Während meiner Arbeit in der Abteilung für Naturgeschichte war ich auf die Geschichte von Suhartos Auswanderungsprogramm in Indonesien gestoßen. Mit Unterstützung der Weltbank und westlicher Regierungen siedelte er Hunderttausende von Menschen von den inneren Inseln auf die äußeren Inseln um, mit schrecklichen Folgen sowohl für die Migranten als auch für die einheimische Bevölkerung, in deren Land sie ausgesetzt wurden. Ich wollte eine Serie darüber machen: Stattdessen brachte ich die Idee zu Penguin und überredete sie, mir das Geld für ein Buch zu geben. Gegen Ende 1987 reiste ich mit dem Fotografen Adrian Arbib nach Indonesien. Nachdem wir einen Reisepass gefälscht hatten, verbrachten wir die nächsten sechs Monate in West-Papua.

Wir waren so leichtsinnig und töricht, wie es nur junge Männer sein können – deshalb werden Kriege geführt. Wir stürzten uns in viele Schwierigkeiten und zogen sie wieder aus. Einmal mussten wir vier Wochen lang zu Fuß und mit dem Kanu vom zentralen Hochland zur Südküste laufen. Wir verirrten uns mehrere Tage lang im Wald und aßen Insekten und Ratten, um am Leben zu bleiben. Ich wurde von Hornissen fast zu Tode gestochen. Wir hatten auch einige Berührungen mit der indonesischen Besatzungsarmee. Die Geschichte, die wir aufgedeckt haben – und unsere Abenteuer auf diesem Weg – sind in meinem ersten Buch Vergiftete Pfeile nachzulesen.

Es verkaufte sich recht gut und brachte mir genug Vorschuss für das nächste Buch ein, um zwei Jahre lang im Amazonasgebiet zu leben. Ich war 26 Jahre alt, als ich in Brasilien ankam (1989), aber ich sehe diese Zeit als den Beginn meiner Ausbildung an. Dort kam ich zum ersten Mal mit umfassenden sozialen Bewegungen in Berührung: den Widerstandsnetzen, die von Bauern und indigenen Völkern aufgebaut wurden, um ihr Land vor den Leuten zu verteidigen, die es an sich reißen wollten. Ich war eng mit einer Bauernbewegung in Maranhão verbunden, die zu einer Schlägerei mit der Militärpolizei führte.

Dann folgte ich den vertriebenen Bauern quer durch den Amazonas zu den Goldminen von Roraima, wo ich die verheerenden Auswirkungen ihrer Überlebensversuche sowohl auf die Wälder als auch auf das Volk der Yanomami sah. Als Spediteur getarnt verfolgte ich zum ersten Mal die Spur von Mahagoni, das aus indigenen und biologischen Reservaten nach Großbritannien gestohlen wurde: in einem Fall an die Möbelrestaurierungsabteilung des Buckingham Palace. Die Geschichte dieser Ermittlungen ist in meinem Buch Amazon Watershed nachzulesen. Einige Zeit später kehrte ich nach Brasilien zurück, um eine Radio 4-Sendung mit dem Titel Going Back zu drehen, in der es mir gelang, den Polizeisergeanten aufzuspüren, der für die Folterung und Ermordung von Bauernaktivisten in Maranhão verantwortlich war. Die Folge wurde mehrere Jahre lang im Rahmen der BBC-Schulungen zum Thema Gesundheit und Sicherheit als Beispiel dafür verwendet, was man nicht tun sollte.

In Zusammenarbeit mit Adrian Arbib ging ich 1992 nach Ostafrika, um die Angriffe auf das Leben der Nomadenvölker in Kenia und Tansania zu untersuchen. Ich lebte mit dem Volk der Turkana im Norden Kenias und erkannte die zerebrale Malaria nicht und wäre im Bezirkskrankenhaus von Lodwar beinahe gestorben. Diese Erfahrung war erschütternd. Während meiner Genesung litt ich, wie es bei zerebralen Malariapatienten häufig der Fall ist, mehrere Tage lang an einer Psychose. Es war die schrecklichste Zeit meines Lebens. Es dauerte einige Monate, bis ich wieder gesund war, und mehr als ein Jahr, bis ich mein Selbstvertrauen wiedergefunden hatte. Die Episode warf einen Schatten auf den Rest meiner Arbeit dort, und mehrere Jahre lang konnte ich weder darüber sprechen noch schreiben. Die Geschichte, die wir aufgedeckt haben, wird in meinem Buch No Man’s Land erzählt.

Nachdem ich sechs Jahre in den Tropen gearbeitet hatte, beschloss ich, nach Großbritannien zurückzukehren. Dort engagierte ich mich in der Bewegung für direkte Aktionen: zunächst gegen Holzfirmen, die Mahagoni aus dem Amazonasgebiet importierten, dann gegen das Straßenbauprogramm der Regierung. Im Sommer 1994, als ich gegen den Bau der Straße durch den Solsbury Hill protestierte, wurde ich von zwei Schlägern in gelben Westen ins Krankenhaus eingeliefert, die meinen Fuß auf einen Zaunpfahl aufspießten und den mittleren Knochen zertrümmerten. Ich war eine von 11 Personen, die an diesem Tag in die Notaufnahme des örtlichen Krankenhauses eingeliefert wurden, weil sie von den Sicherheitsleuten geschlagen worden waren.

Für mich war das Straßenbauprogramm ein Beispiel für die Art von Einfriedung, die die Bauernbewegungen in Brasilien bekämpften. Als ich die Geschichte der Landentfremdung und der Widerstandsbewegungen in Großbritannien las, begann ich zu erkennen, dass diese Kräfte in unserer Politik eine wichtige Rolle gespielt hatten, aber heute weitgehend vergessen waren. Ich gründete eine Gruppe mit dem Namen The Land is Ours (Das Land gehört uns), deren Ziel es war, die Beteiligung der Öffentlichkeit an Entscheidungen über die Nutzung des Landes wiederzubeleben. Wir besetzten eine Reihe von Grundstücken, darunter 13 Hektar erstklassigen Grundbesitzes neben der Wandsworth Bridge in London, der für einen weiteren Supermarkt bestimmt war. Wir hielten es sechs Monate lang besetzt, schlugen die Eigentümer, Guinness, vor Gericht und errichteten dort ein Dorf, das schließlich bei der Räumung zerstört wurde.

Nachdem ich ein paar Meinungsäußerungen für den Guardian geschrieben hatte, wurde mir 1996 eine regelmäßige Kolumne angeboten. Seitdem schreibe ich sie. Dank der toleranten und aufgeschlossenen Redakteure, mit denen ich seither gesegnet bin, konnte ich mich mit den Themen befassen, die mich interessieren, wie obskur sie auch sein mögen. Ich kann mir keine Arbeit vorstellen, die ich lieber machen würde, außer vielleicht Wölfe aufzuspüren, aber dafür gibt es in Großbritannien nicht viel Bedarf.

Aufgrund einiger Dinge, die ich bei der Recherche für meine Kolumnen erfuhr, begann ich mit den Nachforschungen, die in meinem nächsten Buch gipfelten, Captive State: the corporate takeover of Britain (Gefangener Staat: die Übernahme Großbritanniens durch die Konzerne), das im Jahr 2000 erschien. Die darin gemachten Entdeckungen warfen, wie ich fand, ein neues Licht auf die Politik in diesem Land. Aber während die Bücher, die ich über andere Länder geschrieben hatte, in den meisten Zeitungen rezensiert wurden, wurde Captive State kaum rezensiert, zumindest als es zum ersten Mal veröffentlicht wurde. Die Totenstille, mit der das Buch aufgenommen wurde, deutete für mich darauf hin, dass einige Themen von den Medien als zu unhöflich behandelt werden, um sie zu diskutieren.

Nachdem ich einige der Probleme identifiziert hatte, die meiner Meinung nach die demokratische Politik einschränken, machte ich mich daran, in meinem nächsten Buch, The Age of Consent, einige Lösungen vorzuschlagen. Wie Captive State verkaufte sich auch dieses Buch gut. Es überrascht vielleicht nicht, dass es kaum Fortschritte bei der Umsetzung der darin vorgeschlagenen Lösungen gegeben hat.

2004 war ich entsetzt über den Irak-Krieg und angewidert darüber, dass eine Labour-Regierung uns in diesen Krieg hineingezogen hatte, und gründete eine Organisation namens Respect mit. Ihr ursprüngliches Ziel war es, eine Koalition aus linken und grünen Parteien zu bilden, um dem politischen Duopol, das damals das Vereinigte Königreich beherrschte, eine wirksamere Herausforderung zu bieten. Doch nicht jeder hatte die gleiche Idee. Als Respect begann, Kandidaten gegen die bestehenden alternativen Parteien aufzustellen, und George Galloway eintrat, verließ ich die Organisation.

Seitdem habe ich mehrere Bücher veröffentlicht, darunter zwei Essaysammlungen (Bring on the Apocalypse und How Did We Get into this Mess?), Heat: How to stop the planet burning, das zeigt, wie wir die Kohlenstoffemissionen um 90 % senken können, ohne unsere Lebensqualität zu zerstören, und Feral: Search for enchantment on the frontiers of rewilding, das Buch, das ich am liebsten geschrieben habe.

Eines der Ergebnisse von Feral war die Wohltätigkeitsorganisation Rewilding Britain, die ich mitbegründet habe. Es war erstaunlich, mitzuerleben, wie das Thema “Rewilding” in diesem Land an Zugkraft gewonnen hat: Ich hoffe, dass ich noch zu meinen Lebzeiten große Veränderungen erleben werde.

Ich habe einen TED-Vortrag über Rewilding gehalten, von dem ein Teil von den Filmemachern von Sustainable Human in ein kurzes Video mit dem Titel How Wolves Change Rivers verwandelt wurde. Es wurde auf YouTube 40 Millionen Mal angesehen. Seitdem habe ich mehrere andere Filme mit Sustainable Human gedreht, darunter How Whales Change Climate und There Is More Than One Kind Of Intelligence.

2016 veröffentlichte ich ein Album, das ich zusammen mit dem bemerkenswerten Musiker Ewan McLennan geschrieben habe und das den Titel Breaking the Spell of Loneliness trägt. Wir sind damit durch Großbritannien getourt und haben die Auftritte in Partys verwandelt, bei denen Fremde miteinander in Kontakt kamen. Es hat besser funktioniert, als ich es mir hätte vorstellen können. Die erstaunlichen Menschen, die wir getroffen haben, und ihre Bereitschaft, soziale Risiken einzugehen, haben meinen Glauben an die Menschheit wiederhergestellt und weisen auf mögliche Lösungen für einige unserer Krisen hin.

Diese Erfahrung hat mir geholfen, mein neuestes Buch zu schreiben: Out of the Wreckage: a new politics for an age of crisis, das im Herbst 2017 erschienen ist. Es skizziert eine neue politische Geschichte, die auf die Bedürfnisse des 21. Jahrhunderts zugeschnitten ist und die gescheiterten Modelle des 20. Jahrhunderts ablöst, in denen wir immer noch feststecken.

2018 hatte ich eine größere Operation wegen Prostatakrebs, die offenbar erfolgreich war.

2019 habe ich mit einem kleinen Team die Kampagne für natürliche Klimalösungen ins Leben gerufen, die zur massenhaften Wiederherstellung lebender Systeme aufruft, auch um der Atmosphäre in großem Maßstab Kohlenstoff zu entziehen. Die Kampagne war äußerst erfolgreich und hat dazu beigetragen, das Thema auf der globalen Landkarte zu verankern. Aufbauend auf dieser Kampagne habe ich gemeinsam mit Greta Thunberg einen Kurzfilm mit dem Titel Nature Now unter der Regie von Tom Mustill präsentiert. Der Film wurde über 60 Millionen Mal auf verschiedenen Plattformen angesehen und hat eine Vielzahl von Preisen gewonnen, darunter zwei Webbys.

Ich habe einen zweiten TED-Vortrag mit dem Titel The new political story that could change everything gehalten.

Ich habe zusammen mit sechs Landexperten einen Bericht für die Labour Party mit dem Titel Land for the Many verfasst, in dem wichtige Änderungen in der Art und Weise vorgeschlagen werden, wie Land im Vereinigten Königreich genutzt, besessen und verwaltet wird. Der Bericht hat dazu beigetragen, das am meisten vernachlässigte Thema in der Politik ins öffentliche Bewusstsein zu rücken.

Im Herbst 2019 wurde ich während einer Extinction Rebellion-Protestaktion verhaftet. Ich war auch einer von sieben Klägern in der erfolgreichen gerichtlichen Überprüfung gegen den übermäßigen Einsatz von Polizeibefugnissen (gemäß Abschnitt 14 des Gesetzes über die öffentliche Ordnung von 1986) gegen XR.

Im Jahr 2020 wurde mein Film Apocalypse Cow, bei dem Peter Gauvain Regie führte, von Channel 4 ausgestrahlt. Er löste eine lebhafte Debatte aus. Zurzeit arbeite ich an einem Buch zu ähnlichen Themen. Mit Double Down News mache ich weiterhin politische Kurzfilme, von denen einige ein Millionenpublikum erreicht haben. Der BAFTA-prämierte Regisseur Alex Lockwood drehte einen Kurzfilm über mein Leben als Aktivist: Monbiot – Arresting the Truth.

Im Jahr 2021 präsentierte ich die weltweit erste investigative Live-Dokumentation, Rivercide, unter der Regie von Franny Armstrong. Es war ein verrücktes Projekt, das mit technischen, logistischen und journalistischen Risiken behaftet war. Aber irgendwie hat es dank eines großen und brillanten Teams funktioniert. Zurzeit beende ich mein Buch, das den Arbeitstitel trägt: Appetit auf Leben: Die Welt ernähren, ohne den Planeten zu verschlingen. Außerdem arbeite ich mit dem Barbican an einer Ausstellung über Bodenökologie.

Meine Arbeit ist nicht mehr so sitzend wie früher, deshalb gleicht sie sich mit viel körperlicher Aktivität aus: Seekajakfahren, Ultimate Frisbee, Laufen und intensive Gartenarbeit: ich baue mein eigenes Gemüse und einen Großteil meiner eigenen Früchte an.

Hier sind einige der Dinge, die ich liebe: meine Familie und Freunde, Kajakfahren mit Delfinen, Fischotter, Salzwiesen, Angeln, Streitereien, Kreideflüsse, russische Literatur, Gewitter, Zirkuspuppen, die Ausgelassenheit des Lebens, Steinbecken, historische Äpfel, Wälder, Schwimmen im Meer, Teiche und Gräben, Insekten, Baumschnitt, vergessene Ecken, Fossilien, Stieglitze, Etymologie, Bill Hicks, Ruinen, Paläoökologie, Landschaftsgeschichte, Gavin and Stacey und Father Ted.

Hier sind einige der Dinge, die ich zu bekämpfen versuche: Umweltzerstörung, undemokratische Macht, Korruption, Täuschung der Öffentlichkeit, Ungerechtigkeit, Ungleichheit und Fehlallokation von Ressourcen, Verschwendung, Verleugnung, der Libertarismus, der den Mächtigen Freiheit auf Kosten der Machtlosen gewährt, verdeckte Interessen, Selbstgefälligkeit.

Davor habe ich Angst: vor der Feigheit der anderen.

Ich betrachte mein Leben immer noch als ein leicht aus den Fugen geratenes Abenteuer, dessen Fortdauer mir ein Rätsel ist. Ich habe keine Ahnung, wohin es mich führen wird, und keine anderen Ambitionen, als das zu tun, was ich tue. Bis jetzt war es spannend.

Quellen/Original/Links:
https://www.theguardian.com/
https://www.monbiot.com/about/

Übersetzung:
https://www.deepl.com/de/translator

MEINUNG

Der Kapitalismus tötet den Planeten – es ist an der Zeit, unsere eigene Zerstörung nicht länger mitzumachen

Anstatt uns auf “Kleinkonsum-Schwachsinn” wie den Verzicht auf Plastik-Kaffeebecher zu konzentrieren, müssen wir das Streben nach Reichtum in Frage stellen und uns nach unten orientieren, nicht nach oben Es gibt einen Mythos über den Menschen, der allen Beweisen standhält. Er besagt, dass wir unser Überleben immer an die erste Stelle setzen. Das gilt auch für… Weiterlesen »Der Kapitalismus tötet den Planeten – es ist an der Zeit, unsere eigene Zerstörung nicht länger mitzumachen

MEINUNG

Die derzeitigen Klimapläne beruhen auf einem Irrglauben:

Dass wir durch schrittweise Veränderungen ein komplexes System vor dem Zusammenbruch bewahren können. Aber komplexe Systeme funktionieren nicht so. Sie nehmen ständig Belastungen auf und kippen dann plötzlich um. Wir wissen nicht, wie nah die Kipppunkte sein könnten. Im Jahr 2050 könnte es mit allem vorbei sein. Und ich meine alles.Es ist möglich, dass wir… Weiterlesen »Die derzeitigen Klimapläne beruhen auf einem Irrglauben:

MEINUNG

“Grünes Wachstum” gibt es nicht – weniger von allem ist der einzige Weg, die Katastrophe abzuwenden

Es ist einfach nicht möglich, auf dem gegenwärtigen Niveau der Wirtschaftstätigkeit weiterzumachen, ohne die Umwelt zu zerstören Es gibt einen Kasten mit der Bezeichnung “Klima”, in dem die Politiker über die Klimakrise diskutieren. Es gibt eine Kiste mit der Bezeichnung “Biodiversität”, in der sie über die Krise der biologischen Vielfalt diskutieren. Es gibt noch weitere… Weiterlesen »“Grünes Wachstum” gibt es nicht – weniger von allem ist der einzige Weg, die Katastrophe abzuwenden